La République populaire de Chine (PRC) construit actuellement une base navale à Djibouti, qui devrait être achevée en 2017, aux côtés des bases navales militaires françaises et américaines déjà existantes («La base chinoise à Djibouti signifie plus qu'un attribut de «puissance globale»", Spoutnik, 7/12/2016). Cette initiative constitue un développement mondial crucial pour la Chine, pour l’Afrique de l’Est et pour de nombreux autres acteurs, sur les opérations qui seront impactées, comme nous le verrons expliquer plus en détail dans cet article.

Djibouti est un petit pays stratégiquement situé à la pointe de la «Corne de l'Afrique» dans le détroit de Bab el Mandeb, entre la mer Rouge et le golfe d'Aden. Localisation DjiboutiAinsi, il commande l'accès à la mer Rouge, à la mer d'Arabie, à l'océan Indien et au canal de Suez, donc à la mer Méditerranée. En d’autres termes, il commande l’une des artères navales les plus vitales du monde (Robert M. Shelala II, «Sécurité maritime au Moyen-Orient et en Afrique du Nord: évaluation stratégique", SCRS, 2014).

En outre, depuis la reconstruction de la voie ferrée reliant Djibouti à Addis-Abeba, financée par une banque chinoise et réalisée par une société chinoise, l’Ethiopie, en plein essor économique, a accès au port, qui attire des navires de la côte est de l’Afrique. Cela favorise de nombreux projets éthiopiens de développement d'infrastructures de transport qui s'étendent jusqu'au Cameroun par le biais d'infrastructures de transport terrestre.

Toutefois, souligner l’importance cruciale de Djibouti comme indiqué ci-dessus n’est pas suffisant pour bien comprendre la portée et la signification stratégique de la base chinoise.

Pour bien saisir l’importance de ce mouvement chinois, nous devons le voir à travers les objectifs chinois actuels, en incorporant notamment la compréhension et l’utilisation spécifiques de l’espace chinois telles que développées dans le nouveau «One Belt One Road» (OBOR), également appelé «New Silk». Route »(NSR). La NSR est une nouvelle expression de la pensée philosophique et stratégique chinoise, fondée sur une compréhension de la dimension spatiale comme pouvant être utilisée non seulement pour soutenir et diffuser l’influence et le pouvoir chinois, mais également pour permettre à l’Empire du Milieu de « "aspirez" ou "aspirez" ce dont il a besoin de "l'extérieur" à "l'intérieur" (Quynh Delaunay, Naissance de la Chine moderne, Empire du Milieu dans la mondialisation, 2014). C'est pourquoi nous qualifions les espaces d '«utiles», alors que les «espaces utiles» sont également liés à d'autres «espaces utiles».

Une route plus rapide pour le commerce

De ce fait, Djibouti, du point de vue chinois, est non seulement utile en tant qu’accès à l’Afrique et position stratégique sur le détroit de Bab el Mandeb, mais aussi parce qu’il est «utile» à la hauteur des ambitions africaines du Nouveau Royaume. Silk Road, une stratégie élaborée par la Chine à l’époque de la concurrence mondiale pour les ressources (Michael Klare, La course pour ce qui reste, 2012). Toutefois, à l’aide de la logique paradoxale de la stratégie, il convient également de se demander si cette stratégie chinoise ne deviendra pas aussi contre-productive, en raison de la confiance qu’elle crée entre la Chine et une région très instable et fragile, comme nous le verrons dans la dernière partie. partie.

Un processus d'aspiration vers la Chine: la nouvelle route de la soie intègre Djibouti

Djibouti suscite l'intérêt des Chinois car il s'agit non seulement d'un moyen de transport dans le réseau de transport de la Corne de l'Afrique, mais aussi et avant tout parce que, en tant que port, il constitue un complément à «l'utilisation de l'espace» maritime telle que définie par la NSR. (Deng Yaqing, “Un chemin partagé", La revue de Pékin10 juillet 2014).

La base chinoise intègre Djibouti à la stratégie de la NSR. Ce dernier est devenu officiel en 2013 à Astana, la capitale du Kazakhstan, lorsque le président chinois Xi Jinping a lancé l'initiative OBOR ou NSR (Michelle Witte, «Xi Jinping appelle à la coopération régionale via la nouvelle route de la soie", L'Astana Times11 septembre 2013). Cette stratégie chinoise vise à créer un «système d'attraction» planétaire, nécessaire pour canaliser les ressources en minéraux, en énergie et en nourriture nécessaires à la Chine pour continuer à se développer tout en assurant la cohésion sociale de sa population de 1 400 milliards d'habitants (Jean Michel Valantin, “La Chine et la nouvelle route de la soie, des puits de pétrole à la Lune… et au-delà!", The Red Team Analysis SocietyLe 6 juillet 2015.

nazarbayev xi jinping 2013

La RSN chinoise est mise en œuvre en Asie centrale, en Europe et en Afrique grâce à une utilisation très spécifique de l'espace, fondée sur la philosophie exposée ci-dessus: les différents espaces dans lesquels la RSN est créée et située sont des segments du même OBOR, sur lesquels d'autres segments sont construits. (“Les nations de la ceinture et de la route représentent 26% du commerce de la Chine", La revue de Pékin29 avril 2015).

Dans le même temps, la construction de cette base tout en construisant la liaison ferroviaire avec Addis Abeba est un moyen pour la Chine de soutenir le développement de Djibouti et de l’Éthiopie, et donc d’aider ces pays à devenir durables, d'où des «espaces utiles durables» pour la Chine: c'est-à-dire des espaces qui permettront à la Chine de continuer à les utiliser en tant que nœuds pour fournir des ressources des zones externes vers la Chine intérieure (Valantin, “La Chine et la nouvelle route de la soie, la stratégie pakistanaise", La stratégie d'analyse (en équipe) rouge, 18 mai 2015).

Djibouti, un noeud pour construire un nouveau segment de la nouvelle route de la soie

Comme on le voit, Djibouti est située à la jonction de la mer Rouge, du golfe d'Aden et, à travers elle, de la mer d'Arabie et de l'océan Indien, au sud, ainsi que du canal de Suez et de la mer Méditerranée, au nord.

En tant que telle, cette base navale définit un nouveau segment de l’OBOR grâce à sa liaison avec le port pakistanais de Gwadar, en grande partie rénové par la Chine, de l’autre côté de la mer d’Arabie («Le Premier ministre pakistanais se félicite de la première grande expédition chinoise à destination du port de Gwadar", Reuters13 novembre 2016). La ligne maritime entre les deux ports permet aux navires de naviguer le long des côtes d'Oman et du Yémen.

Gwadar est particulièrement important pour les Chinois, car il est relié par mer à tous les ports Port de Gwadarsur la côte sud-ouest de la Chine et parce qu'elle devrait également permettre à la Chine d'échapper partiellement au goulet d'étranglement du détroit de Malacca. En effet, il convient de rappeler que le port de Gwadar est actuellement connecté à la région chinoise du Xinjiang, grâce à la construction d'une immense route nord-sud traversant le Pakistan (“Le port de Gwadar fait partie intégrante de l'expansion maritime de la Chine", La Tribune Express17 février 2013).

En d’autres termes, la construction d’une base navale à Djibouti et la reconstruction du chemin de fer reliant le port à Addis-Abeba, dans l’arrière-pays éthiopien, permettent d’intégrer le marché éthiopien aux infrastructures de transport maritimes et terrestres africano-asiatiques en provenance de l’Afrique orientale. de la Corne de l’Afrique aux zones économiques de la côte sud de la Chine et à la région en développement du Xinjiang.

Protéger les voies de circulation: statut international mais aussi sécurité du système d'approvisionnement chinois

À cette stratégie spatiale s’ajoutent d’autres fonctions navales plus «classiques» pour la nouvelle base à Djibouti, telles que la défense contre les pirates venant du Yémen, de la Somalie, de l’Érythrée, du Soudan et de l’Égypte (Jean-Michel Valantin, «Survivre au golfe d'Aden: un nouveau paradigme stratégique pour l'avenir de la région?", The Red (Team) Analysis Society, 11 novembre 2013).

Participer à l'effort international contre la piraterie dans la mer Rouge et dans le golfe d'Aden est un moyen de confirmer le statut de la Chine en tant que puissance internationale. Cette participation est également nécessaire, à un niveau très pratique, afin de protéger ce segment de la RSN contre les perturbations causées par le piratage (Valantin, «La piraterie somalienne: un modèle pour la vie de demain à l'Anthropocène?", The Red (Team) Analysis Society, 28 octobre 2013), ainsi que par les jeux de pouvoir internationaux dans la région, tels que «joués» par l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, l'Iran, les États-Unis, l'État islamique et Al-Qaïda, par exemple au Yémen et en Somalie (par exemple Hélène Lavoix, “En guerre contre un État islamique mondial - La chute dans des tensions extrêmes entre sunnites et chiites", The Red (Team) Analysis Society1er février 2016).

Ainsi, Djibouti apparaît comme un «espace utile», du point de vue de la RSN de Chine, car c’est un lieu stratégique à utiliser pour protéger des navires et des convois en provenance de Chine les pirates et les opérations de guerre en cours. , en particulier les pétroliers venant du port arabe de Jeddah. Dans le même temps, il permet aux entreprises chinoises de transport et d’énergie d’avoir accès au Sud-Soudan et à sa production de pétrole (James Burgess, «Le Sud-Soudan déchiré par la guerre va reprendre la production de pétrole en juillet", Huile Price.com26 mai 2016).

Relier les points d'Afrique de l'Est

Cette «utilité spatiale» de Djibouti est amplifiée par des mouvements chinois analogues en Afrique, par exemple beaucoup plus au sud du port de Maputo, au Mozambique. En avril 2016, la société China Harbour Engineering Company a commencé à prévoir d'investir plus d'un milliard de dollars dans un nouveau port de la province de Maputo, sur la côte de la capitale du Mozambique.

Cette opération est liée à un projet de chemin de fer sud-africain-Swaziland reliant Maputo aux zones minières d’Afrique du Sud, via le Swaziland, et encourage la construction et la rénovation d’infrastructures de transport avec la Tanzanie, la Zambie et le Botswana («La CHEC chinoise investit 1 milliard de dollars américains dans le nouveau port de Maputo", Macao Hub, 25 avrilth, 2016). Le projet sud-africain-Swaziland pourrait être utilisé pour transporter du charbon à Maputo et pour l’exporter en Chine et en Inde (“Bots SA charbon, guerre des transports", Le patriote dimanche10 août 2015).

emplacement afrique de l'est

Ainsi, la base navale chinoise de Djibouti, située au nord-est du continent, devient un espace qui ouvre différents segments de la Nouvelle Route de la Soie entre l’Asie du Sud et la Corne de l’Afrique. Dans le même temps, l'intérêt de la Chine pour Maputo témoigne de l'intérêt de la Chine pour le sud de l'Afrique orientale et des préparatifs en vue de la création du segment NSR nécessaire pour connecter la Chine aux ressources dont elle a besoin dans le sud-est de l'Afrique (Shannon Tiezzi, «La «Route de la soie maritime» de la Chine: n'oubliez pas l'Afrique", Le diplomate, 29 janvier 2015).

Ces liaisons Afrique de l’Est et Chine créent un système de transport pratique entre l’arrière-pays chinois et les villes portuaires de la côte sud de la Chine et les ressources africaines, qui sont nécessaires à la croissance économique, industrielle, consumériste et urbaine de la Chine, par exemple l’Afrique du Sud. minerai et poisson des pêcheries mozambicaines (Craig Simon, Le dragon dévorant, 2013). La même dynamique facilitera très probablement les échanges entre États par voie terrestre et maritime en Afrique de l’Est, ce qui attirera encore plus de ressources et de produits dans ces zones portuaires, et ainsi littéralement «colmatera» les différentes zones de l’Afrique de l’Est avec des ressources naturelles croissance économique, des besoins économiques et des ressources de la Chine (Dambisa Moyo, Le gagnant remporte tout, la course aux ressources de la Chine et ce que cela signifie pour nous, 2012).

Ces deux segments de l’OBOR jusqu’à présent situés en Afrique de l’Est sont une infrastructure internationale à travers laquelle la Chine projette son «pouvoir du besoin», c’est-à-dire le besoin immense et permanent de différents types de ressources et de produits nécessaires pour répondre aux besoins fondamentaux et en développement d’une société. géant avec 1,4 milliard d’habitants traversant un triple cycle de croissance économique, de consumérisme et d’urbanisation très rapide (Loretta Napoleoni, Maonomics, 2011).

Cela signifie que «l'initiative» d'OBOR ne vise pas principalement à étendre un «hégémon chinois» dans le monde, mais à acquérir les moyens, à l'échelle intercontinentale, de rendre la Chine durable, car l'empire du milieu n'a pas les moyens de soutenir cette phase de son développement par lui-même (Giovanni Arrighi, Adam Smith à Pékin, 2007).

L'Afrique, le «besoin chinois» et la crise planétaire

Cependant, ces «segments de la nouvelle route de la soie en Afrique de l’Est» doivent également être analysés sous l’angle de la logique paradoxale de la stratégie (Edward Luttwak, Stratégie, logique de guerre et de paix, 2002). En effet, développer un projet, qu’il soit politique, commercial, militaire ou autre, crée l’apparition de situations animées d’une logique paradoxale: la mise en oeuvre d’un projet donné attire des forces opposées qui menacent le projet même qui a créé ou les a attirés avec un échec (Luttwak, ibid). Comprendre cet attrait des contraires et la nécessité de les utiliser pour réussir est l’essence même de l’approche stratégique, comme nous l’avons déjà vu dans le cas de l’Arctique russe (Jean-Michel Valantin, «Réflexion stratégique sur l'Arctique russe: transformer les menaces en opportunités, parties 1 et 2", The Red (Team) Analysis Society9 janvier 2017).

Dans le cas de la connexion de la RSN chinoise avec les ports de Djibouti et de Maputo, la logique paradoxale de la stratégie est efficace par la mise en place de la «puissance chinoise du besoin» dans deux régions alarmées par le changement climatique, ainsi que par la combinaison de l'évolution climatique avec des situations politiques volatiles.

À Djibouti, l’ensemble de la Corne de l’Afrique subit un stress croissant en raison des effets conjugués des effets du changement climatique sur les températures et les précipitations, de la surutilisation d’eau par les hommes et de multiples conflits, comme en Somalie et au Yémen voisins. Peter Woodward, Crise dans la Corne de l'Afrique, politique, piraterie et menace de terreur, 2013). Au cours des prochaines années, les effets perturbateurs du changement climatique vont continuer à s'accentuer et à marteler les sociétés et les économies fragiles et vulnérables d'Éthiopie, d'Érythrée, du Nord et du Sud-Soudan et du Kenya, tandis que le vaste arrière-pays de Djibouti est touché guerres civiles (Serge Michailof, Africanistan2015 et François Guiziou, «Les ports de la façade est africaine: dynamiques d'intégrations et d'exclusions", ISEMAR, Mars 2010).

Dans le cas du Mozambique, la quête chinoise de ressources atteint la côte sud africaine de l'océan Indien occidental, où une grave crise climato-biologique pourrait bien se dérouler. Une étude récente montre qu'une perte alarmante de plus de 30% du phytoplancton dans l'océan Indien occidental s'est produite au cours des 16 dernières années (Koll Roxy et al., «Une réduction de la productivité primaire marine entraînée par le réchauffement rapide au-dessus de l'océan Indien tropical », 19 janvier 2016).

Un hélicoptère Lynx survole des Pirates présumés

Cette perte provient très certainement du réchauffement accéléré des eaux de surface, où vit le phytoplancton: le réchauffement bloque le mélange des eaux de surface avec des eaux souterraines plus profondes et plus froides, où les éléments nutritifs du plancton - nitrates, phosphates et silicates - localisés et où ils restent bloqués, privant ainsi le plancton de ses nutriments (KS Rajgopal, “Le phytoplancton de l'océan Indien occidental touché par le réchauffement", L'Hindou29 décembre 2015).

Le problème est que le plancton est le fondement de toute la chaîne alimentaire océanique (Callum Roberts, L'océan de la vie, le destin de l'homme et de la mer, 2012). Par exemple, des chercheurs ont révélé qu'il y avait un déclin massif des bancs de poissons près des côtes du Kenya et de la Somalie. Ces déclins ne résultent pas uniquement de la surpêche, mais de la combinaison de cette pratique avec la perte de plancton (David Michel et Russel Sticklor, «Beaucoup de poisson dans la mer? Sécurité alimentaire dans l'océan Indien", Le diplomate, 24 août 2012).

Il est très probable que cette tendance négative se poursuivra dans un avenir proche, en raison du réchauffement de l'océan résultant du changement climatique. Il est très probable que l’ensemble de l’océan Indien soit altéré, transformant ainsi l’océan riche en ressources biologiques en un «désert écologique» (Amantha Perera, «L’océan Indien plus chaud pourrait être «désert écologique»"Avertissent les scientifiques", Reuters19 janvier 2016).

Cela signifie que le déclin de la vie marine résultant des changements climatiques anthropiques constitue une menace directe pour la sécurité alimentaire de l'ensemble des écosystèmes de l'océan Indien occidental, et donc pour la vie des populations des sociétés de l'Afrique de l'Est - Afrique du Sud, Mozambique, Tanzanie et Kenya. Somalie, en Éthiopie, ainsi que des archipels, comme les Comores, les Maldives, les Seychelles, Madagascar, Maurice, Mayotte - et pour leurs économies (Johan Groeneveld, «L'océan Indien occidental comme source de nourriture", dans WIO Rapport régional sur l'état des côtes, PNUE, 1er mai 2015). Cela est le plus susceptible de se produire malgré le développement rapide de la pisciculture, ce qui entraîne sa propre cascade de problèmes (Michel et Sticklor, ibid).

La crise du plancton et des aliments de mer est particulièrement inquiétante compte tenu des profondes inégalités économiques et sociales connues dans la région et des tensions politiques, confessionnelles et militaires qui se manifestent, par exemple au Kenya et en Somalie (Hélène Lavoix, «En guerre contre l'État islamique - Un théâtre de guerre mondial“, &“En guerre contre un État islamique mondial: un piège stratégique en Somalie?“, The Red Team Analysis Society, Le 23 novembre et le 14 décembre 2015).

De ce fait, une crise géologique et de la biodiversité géante se développe à une échelle telle qu’elle concerne de nombreux pays et des dizaines de millions de personnes à la fois, tout en se confondant avec les crises politiques et stratégiques actuelles.

Ensuite, la stratégie chinoise d'identification et de connexion à des «espaces utiles» menant à la création de segments de l'OBOR en Afrique de l'Est soulève une question: ces espaces vont-ils vraiment être utiles pour aider la Chine à répondre à ses besoins? En effet, les investissements massifs qui sous-tendent ces connexions auront besoin de temps pour produire un retour précieux. Ce retour à la rentabilité risque de créer des vulnérabilités pour la Chine, car la nécessité de trouver et d'importer des denrées alimentaires lie le «royaume du milieu» à la crise climatique et biologique et à la géopolitique enchevêtrée de ce qui est en train de devenir un environnement très dangereux.

En d’autres termes, on peut se demander si la Chine aura le temps nécessaire pour tirer parti des avantages de ces infrastructures intégrées afin d’aspirer littéralement les ressources nécessaires à son propre développement ou s’installer elle-même dans une dépendance à une région susceptible de traverser une déstabilisation environnementale, sociale et politique massive au cours des prochaines années. La Chine le fait à travers ce qui semble être une stratégie très efficace, mais qui pourrait enfin se retourner contre son créateur. Les opportunités africaines, qui ont attiré la création de ces segments du "One Belt, One Road" pourraient devenir des dangers pour la croissance de la Chine, si la Chine ne prenait pas également les mesures adéquates pour assurer la durabilité écologique de ces régions, est possible.

Sur le plan analytique, cette situation illustre la nécessité cruciale de toujours intégrer les nouveaux paramètres issus des impacts environnementaux, sociaux et politiques du changement climatique, comme nous en donnons constamment exemple à la Red (Team) Analysis Society, afin de vraiment comprendre le présent, comment est susceptible de se développer à l’avenir et donc d’élaborer une stratégie efficace sur tous les horizons temporels.

A propos de l'auteur: Jean-Michel Valantin (PhD Paris) est directeur de l'analyse de l'environnement et de la sécurité à The Red (Team) Analysis Society. Il est spécialisé en études stratégiques et en sociologie de la défense, notamment en géostratégie de l'environnement.

L'image en vedette: COSCO Africa à Cuxhaven, le 11 août 2012 Par Bernhard Fuchs (Flickr: Cosco Africa) [CC BY 2.0 ], via Wikimedia Commons.

A propos de l'auteur: Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Sécurité de The Red (Team) Analysis Society. Il est spécialisé en études stratégiques et en sociologie de la défense, notamment en géostratégie de l'environnement. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, Amérique prépare la guerre du climat". "(Guerre et nature: l’Amérique se prépare à la guerre climatique) et de" Hollywood, le Pentagone et Washington ".

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