Le 24 septembre 2018, le secrétaire au Commerce des États-Unis a imposé de nouveaux droits de douane sur des marchandises chinoises d'une valeur de 200 milliards de dollars, amplifiant ainsi largement la «guerre commerciale» déclenchée par le président Donald Trump contre la Chine en avril 2018. Pékin a immédiatement réagi en appliquant des droits de douane s'élevant à 60 milliards des biens américains (Will Martin, «La Chine frappe à plein avec des tarifs sur 60 milliards de dollars de marchandises américaines", Interne du milieu des affaires, 18 septembre 2018). Certains analystes et commentateurs craignent que les nouveaux tarifs ne se retournent contre eux et aient une incidence sur les prix des biens de consommation sur le marché intérieur, et donc sur le consommateur américain (Scott Lincicone, «Voici 202 sociétés Hurt by Trump's Tariffs", Reason.com14 septembre 2018).

Cependant, ces analyses ne prennent pas en compte le fait "invisible", mais l'intensification de la pression exercée par le changement climatique sur les conditions géoéconomiques actuelles et la combinaison de ses impacts aux niveaux national et mondial avec le déroulement de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine. .

En effet, cette vision axée sur l'économie oublie aisément les conséquences du changement planétaire actuel qui frappe (et qui n'est pas le cas) silencieusement et de manière invisible les acteurs industriels, agricoles, commerciaux, financiers et monétaires de l'économie américaine. Ce qu'il faut comprendre, c'est comment les tensions économiques conventionnelles se combinent maintenant de manière directe et indirecte avec la «longue urgence» induite par le changement climatique et la course à l'adaptation qu'elle déclenche et pousse (James Howard Kunstler, La longue urgence, survivant aux catastrophes convergentes du XXIe siècle, 2005). À cet égard, nous allons étudier comment la production de soja des États-Unis en 2018 s’adapte à la combinaison de la longue sécheresse actuelle et de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine, alors que les contextes géo-économique et géophysique interagissent.

Comme nous le montrerons dans cet article à travers l'étude de cas de la production américaine de soja en 2018, ces tensions sur le marché et leurs répercussions sur l'économie mondiale et américaine, les finances et la monnaie, ne sont qu'un une partie du risque et des incertitudes qui pèse sur l’économie américaine dans son ensemble. Il faut noter que ces nouveaux tarifs ont été mis en vigueur alors que la Caroline du Nord luttait contre un gigantesque système d’inondations à la suite de l’ouragan Florence, qui ravageait l’État, et que rien ne semble se terminer pour la sécheresse qui frappe le sud-ouest du pays. et le Midwest (Jean-Michel Valantin, “Of Fire and Storm - Changement climatique, Le risque «invisible» pour l'économie américaine - Etat des lieux“, The Red (Team) Analysis Society17 septembre 2018).

En d’autres termes, l’économie américaine est maintenant mise au défi par la manière dont elle gère ses relations avec son principal client, le principal propriétaire de la dette chinoise, tout en devant s’adapter aux changements rapides des conditions météorologiques aux niveaux national et international.

Il faut maintenant comprendre comment la guerre commerciale américano-chinoise et le changement climatique se renforcent mutuellement par l'affaiblissement et l'érosion de la base la plus vitale de l'économie américaine.

La guerre commerciale américano-chinoise contre les intérêts américains de l'agriculture? 

La guerre commerciale déclenchée par le gouvernement américain contre les importations chinoises a lieu dans le contexte de changements rapides des paramètres géophysiques et biologiques planétaires (Programme sur les changements planétaires, la géosphère et la biosphère à l'échelle internationale). L’exécutif américain a voulu et cette nouvelle politique commerciale, lancée en avril 2018, de rétablir la balance commerciale entre les États-Unis et la Chine (Sujet “US China Trade war", Le matin de la Chine du Sud).

Il se trouve que certaines conséquences du changement climatique, comme la longue et durable sécheresse qui frappe déjà la moitié des États-Unis et la guerre commerciale, se combinent déjà.

Ceci peut être observé à travers le cas de la production de soja. Le soja est devenu un élément essentiel des aliments pour animaux riches en protéines pour les volailles, les porcs et les autres animaux d’élevage. Il est également utilisé pour produire de l'huile de cuisson et des biocarburants. Les États-Unis produisent un tiers de la production mondiale de soja (“Examen de l'offre et de la demande par l'USDA, soya", Groupe CME, 12 septembre 2018). En 2017-2018, il a produit plus de 119,5 millions de tonnes de soja. Elle est toutefois suivie de près par la production très compétitive du Brésil, avec 119 millions de tonnes métriques (CME, ibid.).

En mars 2018, le gouvernement américain a imposé de nouveaux droits de douane sur 50 à 60 milliards de dollars de produits chinois. En avril, Pékin a exercé des représailles en augmentant les droits de douane sur 128 produits américains, d'une valeur équivalente, y compris le porc et de 25% sur le soja. La Chine est le principal importateur de soja américain, représentant 57% des exportations américaines de soja (CME, ibid.).

Parallèlement, depuis juin 2018, les exportations brésiliennes de soja sont passées de 6,6 millions de tonnes en 2017 à 8,8 millions de tonnes en 2018, soit une augmentation de 33,33%. Cela pourrait faire ressortir des risques et des incertitudes importants pour les producteurs américains de soja, ainsi que des opportunités. La capacité d'exportation de soja «libérée» aide d'autres pays, tels que le Brésil, à importer du soja américain tout en vendant leur propre récolte sur le marché chinois (Keegan Elmer, «Le Brésil, un géant du soja, déferle sur la récolte américaine alors que la guerre commerciale frappe les prix en Chine, ", Matin du sud de la Chine20 juillet 2018 et Brian Wittal, «Une deuxième chance pour de bons prix du grain? Les changements sur les marchés mondiaux peuvent nous donner une autre chance de bloquer les prix élevés, Grainews13 septembre 2018).

Dans le même temps, la production mondiale de soja de 2018 est mise à mal par de graves sécheresses aux États-Unis, en Amérique du Sud, en Russie et en Europe (Lin Tan, «L'appel de l'Amérique du Sud et la sécheresse stressent gravement le maïs et le soja argentins", L'agriculteur progressif, 3/2/2018). Aux États-Unis, la sécheresse de 2018 est la dernière manifestation de la multiplication et de l'intensification de systèmes de sécheresse pluriannuels et à l'échelle du continent qui affectent les États-Unis depuis la fin des années 1990. Par exemple, la longue sécheresse de l'été 2012 a touché plus de 80% des terres agricoles des États-Unis. Si les effets de cette sécheresse ont été moins graves que prévu, ils se sont néanmoins fait sentir sur les prix des produits alimentaires pour animaux d'élevage au cours du dernier trimestre de 2012, ainsi que par des augmentations légères mais largement réparties des prix de différents types de produits agricoles (céréales, produits laitiers, volaille et autres). , fruits) sur les marchés américain et international (USDA: États-Unis: sécheresse 2012, impacts sur les fermes et les aliments, 26 juillet 2013).

La production de soja apprend à s'adapter à la pression climatique croissante

Ces difficultés vont de pair avec de nouvelles difficultés structurelles dues à la longue sécheresse qui affecte le Midwest, des grandes plaines à la Californie, et le retour des «bassins à poussière», provenant de l’aridité des sols créée par le manque d’eau de pluie et des conditions plus chaudes (Scientific American, Melissa Gaskill, Le changement climatique menace la durabilité à long terme des grandes plaines17 novembre 2012). Au cours des années 1930, époque de la Grande Dépression, des cuvettes de poussière ont perturbé l'ensemble du système agricole et le réseau de communautés rurales et agricoles (Centre pour une nouvelle sécurité américaine, Katherine Kidder, GAO: le changement climatique met l'agriculture américaine à haut risque3 mai 2013). Le retour d'un “bolification de poussière”Oblige les agriculteurs à augmenter l'irrigation et donc à intensifier la pression sur les aquifères déjà surexploités (Blain et Kytle, Le bol de poussière revient, Le New-York Times, 10 février 2014).

Le stress hydrique complexe est également en train de devenir un problème perturbateur en raison de la convergence de différents types de concurrence sur cette ressource cruciale. Premièrement, nous pouvons avoir une rivalité entre États, par exemple ceux partageant le fleuve Colorado (Fred Pearce, Quand les rivières sèchent, 2006). Là encore, la concurrence de l'eau en période de sécheresse a également lieu entre villes et zones rurales, entre industries et cultures de terrain, sans oublier les utilisations individuelles de l'eau (des utilisations sanitaires aux piscines d'extérieur et aux piscines domestiques), en particulier dans le sud-ouest ( Earth Future, l'association géophysique américaine, Modélisation des ressources en eau des États-Unis dans le contexte du changement climatique, 2013). En janvier 2014, la Californie ne couvrait que 12% de son manteau neigeux, contre 50% pour le nord-ouest du Pacifique (NYT, Porter Fox, La fin de la neige? 7 février 2014).

Si la sécheresse est une caractéristique récurrente de l’histoire du climat américain, son intensification et sa combinaison avec la perte de neige accumulée, la diminution du débit des cours d’eau, la perte d’humidité de la couche arable, la sécheresse de la végétation et le manque de précipitations dans le contexte de les effets du changement climatique.

On peut notamment considérer que de tels phénomènes ont commencé dans les années 2000, et plus particulièrement depuis 2010, avec notamment la sécheresse de 2010 à 2010 aux États-Unis et au Mexique, la sécheresse de 2012 à 2015 aux États-Unis, qui prolongeait la situation de 2010 à 2013. dans le nord des États-Unis et la sécheresse dramatique de 2011-2017 en Californie (Sécheresses aux États-Unis, Wikipedia et Peter Folger, “Sécheresse aux États-Unis, causes et compréhension actuelle", Service de recherche du Congrès, 2017).

Ces sécheresses et les nombreuses vagues de chaleur qui se produisent pendant ces longues périodes de sécheresse mettent l'agriculture américaine sous pression. Les coûts supplémentaires associés augmentent pour les agriculteurs: l'eau doit être amenée au bétail et aux champs, tandis que la productivité de certains champs et types de cultures diminue, en raison de la dessiccation de l'humidité de la couche arable, de la migration des ravageurs et de la fatigue des plantes (Folger, ibid).

Dans le cas du soja, il existe des variables très importantes d'une région à l'autre, en termes de capacité de rétention d'eau des sols et en termes d'eau, de capacité technique et financière des agriculteurs pour stocker des réserves d'eau. comme en termes de catégories de semences qu'ils peuvent acheter. Ainsi, grâce à l'expérience accumulée ces dernières années face aux sécheresses, en particulier après la dure sécheresse de 2012, les producteurs de soja sont pour l'instant en mesure de s'adapter à des conditions météorologiques de plus en plus dangereuses et de produire une récolte record en 2018 (Steven WallanderElizabeth Marshall, et Marcel Aillery, “Les agriculteurs emploient des stratégies pour réduire les risques de dommages causés par la sécheresse", Département américain de l'agriculture5 juin 2017).

Cependant, cette production record dissimule d’importantes disparités régionales en termes d’adaptation et de réponse à la sécheresse. Par exemple, les récoltes dans le centre de l’Iowa ont été très bonnes, tandis que le sud-est de l’État, frappé par la sécheresse, a vu sa récolte diminuer en raison de la chaleur et du manque d’eau (Orrin Shawl, «Malgré la sécheresse dans le sud-est de l'Iowa, les récoltes dans le comté de Jasper sont "relativement" dans les délais » Newton Daily News21 août 2018).

Dans l'intervalle, le soja d'Argentine, troisième producteur mondial de soja, est en crise et connaît une sécheresse majeure. La récolte 2018 devrait représenter 75% de la récolte 2017 (Tom PolansekMichael HirtzerMaximiliano Rizzi"La sécheresse en Argentine produit des récoltes et déclenche un rallye des prix des céréales", Reuters5 mars 2018). La sécheresse a obligé les entreprises de transformation des cultures de l'Argentine à acheter des réserves américaines de soja, entraînant ainsi une hausse des prix (CME, ibid.). Ainsi, le nouvel espace de marché ouvert par la sécheresse argentine permet aux producteurs américains d'exporter leur production, absorbant ainsi le premier choc de la guerre commerciale américano-chinoise, grâce à des sécheresses record sur plusieurs décennies, tandis que le Brésil augmentait ses exportations en Chine (Stratfor contributeur, “Pourquoi la Chine a-t-elle faim de soja au Brésil?", Forbes10 avril 2018). Parallèlement, le Brésil a également acheté la production de soja des États-Unis pour son marché intérieur, tout en exportant sur le marché chinois.

En d'autres termes, la solidité climatique, la sécheresse argentine et les exportations brésiliennes à destination de la Chine sont des facteurs clés de la résilience des prix de la production de soja 2018 US dans un contexte de sécheresse nationale et internationale et de guerre commerciale internationale.

Changement climatique et guerre commerciale américano-chinoise: vers un nouveau paysage de variables climatiques et géo-économiques?

Comme nous l’avons vu, la multiplication des sécheresses est devenue un facteur d’adaptation pour les producteurs de soja et, à ce titre, devient un avantage concurrentiel, du moins tant que la succession de sécheresses et d’autres phénomènes météorologiques extrêmes ne dépasse pas les capacités d’adaptation et potentiel de résilience des producteurs de soja. Les systèmes financiers qui soutiennent le système agricole américain rendent l'adaptation possible, donnant aux producteurs américains un avantage concurrentiel sur d'autres pays sensibles à la sécheresse en période de changement climatique, comme l'Argentine.

Cependant, cette course à l'adaptation des systèmes agricoles au changement climatique est désormais inscrite dans le nouveau contexte géo-économique qui émerge actuellement de la guerre commerciale américano-chinoise.. Si, dans les premiers mois de la guerre commerciale, la production de soja aux États-Unis démontre une réelle capacité d'adaptation et de résilience à cette hybridation des jeux de pouvoir géo-économiques et de l'aggravation du changement climatique, la situation en Argentine montre que la résilience agricole a de sérieuses limites. En d'autres termes, il est nécessaire de comprendre l'évolution et les conséquences pour les acteurs économiques et politiques des jeux de pouvoir géo-économiques, tels que la guerre commerciale actuelle entre les États-Unis et la Chine, dans le contexte de la crise planétaire actuelle et de ses différentes expressions, telles que changement climatique.

Nous verrons donc dans le troisième article de cette série comment les acteurs économiques peuvent s’adapter au couplage des tensions géo-économiques et au chaos climatique en développement.

Jean-Michel Valantin, PhD.

Image en vedette: Le soja montre les conséquences de la sécheresse au Texas près de Navasota, au Texas, le 21 août 2013. Photo de l'USDA par Bob Nichols. [Domaine public]

A propos de l'auteur: Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Sécurité de The Red (Team) Analysis Society. Il est spécialisé en études stratégiques et en sociologie de la défense, notamment en géostratégie de l'environnement. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, Amérique prépare la guerre du climat". "(Guerre et nature: l’Amérique se prépare à la guerre climatique) et de" Hollywood, le Pentagone et Washington ".

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