Entre le 14 et le 20 mars 2019, un «cyclone bombe» historiquement puissant, associé à la fonte des neiges, a dévasté le Colorado et le centre des États-Unis, en particulier le «farmbelt» du Midwest de l'Iowa et du Nebraska, du Dakota du Sud et du Kansas. En conséquence, il a provoqué d’immenses inondations, qui ont détruit plus d’un million d’acres (405 000 hectares). Ces inondations ont des conséquences directes et immédiates, car elles noyent des terres arables, détruisent les stocks de cultures, les routes, les maisons, les autoroutes, les voies ferrées, les ponts, les granges, les voitures, les camions, etc. (Humeyra Pamuk, PJ Huffstutter, Tom Polansek, «Les agriculteurs américains sont dévastés par les inondations dans le Midwest", Reuters, 20 mars 2019.)

La guerre commerciale en tant que vulnérabilité agricole

Bien que dramatique, la situation est encore plus grave pour les producteurs de soja. En raison de la guerre commerciale déclenchée par Washington contre la Chine, Beijing a haussé les tarifs de sa ville sur le soja américain («TopicUS China Trade war", Le matin de la Chine du Sud). En conséquence, les producteurs de soja américains avaient stocké leurs stocks de soja non vendus dans des granges et des maisons goudronnées, dans l'attente d'une légère hausse des prix avant de le vendre. Malheureusement, les inondations transforment ces stocks en biens invendables.

Dans le même temps, les inondations ont tué plus d'un million de veaux dans le Nebraska, entre autres animaux, mettant ainsi en péril l'économie de la ferme et de la viande.

Ce qui est encore plus inquiétant, c’est que le service météorologique s’attende à ce que d’autres événements de ce type se produisent au printemps (Phil McCausland, « Les inondations du Midwest inondent les fermes et les villes rurales pour menacer les moyens de subsistance et l'avenir“, NBC News22 mars 2019).

Le soja "Long Emergency"

Il est nécessaire de comprendre que le risque d'amplification des événements météorologiques ne concerne pas «simplement» la ceinture agricole américaine. En réalité, étant donné que le statut des États-Unis en tant que super puissance agricole est potentiellement affecté, ce "risque climatique" est en fait un "risque lié à la mondialisation" et peut inclure de multiples conséquences en termes de propagation avec une déstabilisation géopolitique, économique et financière mondiale. En fait, à l’époque de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine et du renforcement du changement climatique, les tensions économiques conventionnelles se combinent désormais de manière directe et indirecte.

Cette combinaison déclenche l’état de «longue urgence» induite par le changement climatique et la course à l’adaptation qu’il induit (James Howard Kunstler, La longue urgence, survivant aux catastrophes convergentes du XXIe siècle, 2005). Ainsi, ces inondations posent la question du statut actuel et futur de l'agriculture du Midwest dans un monde en réchauffement et globalisé. En d'autres termes, les inondations géantes du Midwest sont une catastrophe humaine et agricole et un risque géopolitique énorme.

Un désastre à plusieurs niveaux

Changement climatique et vulnérabilité agricole

Au-delà de l'ampleur gigantesque de cette inondation historique, nous devons nous rappeler que cet événement dramatique est un autre phénomène de multiplication des stress causés par le climat qui affecte la ceinture agricole depuis le début du 21e siècle.

Ces obstacles vont de pair avec de nouvelles difficultés structurelles dues à la longue sécheresse qui affecte le Midwest, des grandes plaines à la Californie, et le retour des «bassins à poussière», provenant de l’aridité des sols créée par le manque d’eau de pluie et des conditions plus chaudes (Scientific American, Melissa Gaskill, Le changement climatique menace la durabilité à long terme des grandes plaines17 novembre 2012).

Au cours des années 1930, époque de la Grande Dépression, des cuvettes de poussière ont perturbé l'ensemble du système agricole et le réseau de communautés rurales et agricoles (Centre pour une nouvelle sécurité américaine, Katherine Kidder, GAO: le changement climatique met l'agriculture américaine à haut risque3 mai 2013). Le retour d'un “bolification de poussière”Oblige les agriculteurs à augmenter l'irrigation et donc à intensifier la pression sur les aquifères déjà surexploités (Blain et Kytle, Le bol de poussière revient, Le New-York Times, 10 février 2014).

Le stress hydrique complexe est également en train de devenir un problème perturbateur en raison de la convergence de différents types de concurrence sur cette ressource cruciale. Par exemple, nous pouvons avoir des rivalités entre États, par exemple ceux partageant le fleuve Colorado (Fred Pearce, Quand les rivières sèchent, 2006).

La production de soja et les limites de l'adaptation

Dans le cas de la production de soja du Midwest, des variables très importantes sont en jeu, qui varient d’une région à l’autre. Ces variables sont la capacité de rétention d'eau des sols, la capacité technique et financière des agriculteurs à stocker des réserves d'eau et les catégories de semences qu'ils peuvent acheter. Ainsi, grâce à l'expérience accumulée au cours de ces dernières années face aux sécheresses, en particulier après la dure sécheresse de 2012, les producteurs de soja sont pour l'instant en mesure de s'adapter à des conditions météorologiques de plus en plus dangereuses (Steven WallanderElizabeth Marshall, et Marcel Aillery, “Les agriculteurs emploient des stratégies pour réduire les risques de dommages causés par la sécheresse", Département américain de l'agriculture5 juin 2017).

Cependant, les inondations de mars 2019 semblent avoir largement dépassé l'absorption des chocs et la résilience de la région.

Si les sécheresses et les inondations sont une caractéristique récurrente de l’histoire du climat américain, leur intensification et leur combinaison avec la perte de neige accumulée, la diminution des débits des cours d’eau, la perte d’humidité de la couche arable, la sécheresse de la végétation et le manque de précipitations, dans le contexte de en accord avec les effets du changement climatique.

Pourquoi les inondations américaines sont-elles un problème géopolitique?

Midwest: le long déclin?

Le Midwest est l’une des plus importantes régions agricoles du monde. Elle produit notamment du maïs et du soja. La production américaine de soja représente 40% des exportations mondiales. Cependant, sa part mondiale était de 60% en 2000. Il a ensuite perdu d’énormes parts du marché mondial au profit du Brésil, qui a étendu ses surfaces cultivées au cours de la même période (David Oppedhal, «Les liens du Midwest avec l'économie mondiale", La Réserve Fédérale de Chicago, Lettre de la Fed de Chicago n ° 393, 2018) Ces cultures américaines sont principalement utilisées pour la production d'éthanol et l'alimentation animale, en particulier le porc et le poulet.

La guerre du soja…

Les dégâts causés par les inondations de mars 2019 sont si importants à cause de la perte de stocks. Celles-ci sont accumulées depuis 2018, lorsque les effets de la guerre commerciale déclenchée contre la Chine ont amené Pékin à renforcer ses propres barrières tarifaires contre le soja américain, tout en les réduisant au profit de la production brésilienne (Jean-Michel Valantin, «L'économie américaine, entre le marteau du climat et la guerre commerciale Anvil - L'affaire de la culture du soja aux États-Unis", The Red (Team) Analysis Society8 octobre 2018).

En d'autres termes, les inondations ont détruit la partie non vendue des récoltes de 2018, tout en mettant en danger les récoltes de 2019. Ils ont également détruit le capital financier potentiel que les stocks auraient pu représenter pour les agriculteurs. Et ainsi, les inondations ont neutralisé le potentiel fiscal que la vente des actions de 2018 aurait représenté pour le secteur public et donc pour la maintenance des infrastructures (Irwin Redlener, «Le coût mortel d'une infrastructure défaillante lors d'inondations historiques dans le Midwest", La colline5 avril 2019).

… Et la mondialisation des aliments transformés

Au-delà de cette première couche de destruction, cette perte de production réduit la capacité de l'agriculture américaine à atteindre les marchés mondiaux, réduisant ainsi le rôle des États-Unis dans la production de produits alimentaires manufacturés. En fait, la transformation des aliments est un marché géant, car il s’agit du modèle d’alimentation en croissance dans les villes, sachant que leur taille et leur nombre augmentent également (Karen Perry Stillerman, «Le système alimentaire du Midwest est en train d'échouer. Voici pourquoi", Union des scientifiques concernés17 juillet 2019). Cette hausse du marché des produits alimentaires transformés pour les villes est due à l’exode rural rapide et colossal en Asie, et plus particulièrement en Chine. Cela déclenche une croissance rapide et immense des populations urbaines et de leurs besoins. Par exemple, les Chinois doivent absorber une population rurale de 250 millions d’habitants entre 2015 et 2025 (Chris Weller, «Voici le plan génial de la Chine pour déplacer 250 millions de personnes des fermes vers les villes", Interne du milieu des affaires5 août 2015).

Perdre l'Asie?

Ainsi, les inondations dans le Midwest entravent le rôle du Midwest américain dans la dimension alimentaire de la transformation sociale massive en Asie. La même dynamique renforce également la position du Brésil sur le même marché, car le marché chinois absorbe une plus grande part de la production brésilienne (Valantin, ibid). Cette situation ne peut que renforcer le projet du président Bolsonaro consistant à continuer à détruire une plus grande partie de la forêt amazonienne afin de la convertir en terres agricoles.

Le chemin de la marginalisation?

Système de transport en tant que goulot d'étranglement

Cette combinaison de pertes agricoles, commerciales et financières aggrave la situation des infrastructures de transport du Midwest. Les transports en vrac fluviaux, ferroviaires et routiers se portent très mal, en raison de 30 années de gestion et d’investissements insuffisants. Les inondations aggravent l'état des infrastructures vitales qui relient les agriculteurs du Midwest aux marchés mondiaux (David Hoppelman, ibid).

Ainsi, les inondations isolent littéralement le Midwest, créant un état de «déglobalisation forcée» potentielle ou, à tout le moins, en voie de devenir une périphérie agricole mondiale.

Perdre la mondialisation?

En raison de l'intensification du changement climatique, ce risque augmente. En fait, la NOAA et le service météorologique américain prédisent une multiplication de ce type d’événements au printemps 2019 (Brian Donegan, «Selon la NOAA, des inondations plus anciennes et plus répandues sont attendues ce printemps dans le centre des États-Unis", La chaîne météo, Mach 21, 2019). Dans le même temps, la vulnérabilité climatique du Midwest s’aggrave, en raison de la multiplication des inondations, des sécheresses, des tempêtes, des "cyclones à la bombe" et des incendies de forêt (US Environmental Protection Agency, “Impacts du climat sur l'agriculture et l'approvisionnement alimentaire”, 6 octobre 2016).

En d'autres termes, à cause des inondations géantes de mars 2019, le rôle même de l'agriculture américaine dans le tissu même de la mondialisation et de l'économie américaine est menacé. La ruine de milliers d'agriculteurs causée par la perte de centaines de millions de dollars de cultures non assurées pourrait bien aggraver ce processus. Et cela pourrait très bien être un signe annonciateur des choses à venir si la région ne trouve pas les moyens de s’adapter.

Image vedette: Zones adjacentes à la base de la Force aérienne d'Offutt touchées par les eaux de crue le 17 mars 2019. Une augmentation des niveaux d'eau des rivières et voies navigables environnantes, provoquée par des chutes de neige record en hiver et une forte chute de pression atmosphérique, a provoqué de nombreuses inondations à travers l’état du Nebraska. (Photo de l'armée de l'air américaine par TSgt. Rachelle Blake) - [Domaine public]

A propos de l'auteur: Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Sécurité de The Red (Team) Analysis Society. Il est spécialisé en études stratégiques et en sociologie de la défense, notamment en géostratégie de l'environnement. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, Amérique prépare la guerre du climat". "(Guerre et nature: l’Amérique se prépare à la guerre climatique) et de" Hollywood, le Pentagone et Washington ".

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