Le 14 juillet 2019, de nouvelles statistiques chinoises ont révélé que la croissance en Chine ralentissait. Les médias ont fait sensation dans les médias. Par exemple, Le New York Times intitulé «La croissance économique de la Chine a atteint son plus bas niveau en 27 ans, au plus fort de la guerre commerciale”(Keith Bradsher). En attendant, que se passe-t-il dans le domaine des nouvelles technologies? D'autres indicateurs sont-ils disponibles? En effet, la fameuse guerre commerciale est aussi et avant tout une guerre technologique, avec des conséquences profondes en termes de géopolitique.

Un responsable américain a enfin souligné cette réalité, après le G20 de juin 2019, dans le cadre de l'ouverture d'un nouveau cycle de négociations commerciales entre les États-Unis et la Chine:

«L'enjeu… est la domination des industries de haute technologie du futur, de l'intelligence artificielle à l'aérospatiale»

David Lawder, Chris Prentice,”Les Etats-Unis et la Chine vont relancer les négociations avec peu de changement depuis la rupture de l'accord", Reuters, Le 9 juillet 2019

La production de robots industriels est un indicateur - parmi d’autres - de la situation de la politique «Made in China 2025». Plus largement, cela nous dit quelque chose sur la capacité de la Chine à devenir «le premier acteur sur la scène mondiale de l'IA d'ici 2030» (Conseil d'État de la Chine, Plan de développement de l'intelligence artificielle de nouvelle génération20 juillet 2017; Nouvelles USITO; Paul Mozur, “Pékin veut que l'IA soit fabriquée en Chine d'ici 2030“, Le New York Times20 juillet 2017).

Nous surveillons la production chinoise de robots industriels au cours des derniers mois. Dans le dernier lot de données statistiques publié par le Bureau national des statistiques de Chine, nous avons pu trouver le résultat de mai 2019.

À partir des séries commençant en janvier 2017, nous pouvons voir des difficultés à partir de septembre 2018, comme indiqué précédemment (★ Intelligence artificielle, la longue marche vers les robots avancés et géopolitiqueLes articles commençant par un ★ sont des articles premium. L'introduction reste néanmoins en libre accès). La production semble s'améliorer en 2019. Elle est meilleure qu'en 2017, mais reste légèrement inférieure à celle de 2018, comme le montre le graphique ci-dessous.

Cependant, si nous examinons les taux de croissance, la situation semble bien pire. La Chine passe d'une augmentation phénoménale de la production de robots en 2017 à un fort ralentissement, à des taux négatifs.

Du point de vue chinois, il pourrait avoir des éléments de choc (voir Multiplication de crises: surprises ou chocs stratégiques?).

Pourtant, et comme le montre notre premier graphique, nous constatons qu’il s’agit plus d’une légère baisse de la production et d’une stagnation que d’une récession catastrophique. La conclusion pourrait être que, d'ici 2030, le leadership en matière d'IA, qui inclut la robotique (voir Quand l'intelligence artificielle dominera la géopolitique - Présentation de l'IA), aurait probablement besoin d'être partagé.

Néanmoins, les dommages perceptuels de l’accent actuel mis sur la croissance infinie sont probablement à l’œuvre. En outre, cela pourrait également contribuer à la fin du statut de la Chine en tant que nation émergente. La Chine pourrait simplement entrer dans une période caractérisée par des conditions plus classiques.

Ce n'est certainement pas mauvais en soi. Cependant, cela peut aussi impliquer des difficultés et des ajustements en termes de perceptions, d’attentes et de politiques. Des impacts négatifs intérieurs pourraient également apparaître, par conséquent. Au pire, nous pourrions faire face au début d'une spirale d'escalade dangereuse. Dans ce cas, les attentes nationales et étrangères non satisfaites se nourriraient, ce qui aggraverait la situation économique. Cela favoriserait des réponses tendues, qui ne seraient pas stabilisantes.

La baisse de la croissance d’une part, la stagnation de la production de robots industriels, d’autre part, ne sont que deux indications parmi d’autres. Pourtant, ils indiquent clairement que nous devons surveiller la situation en Chine tant sur le plan intérieur que sur le plan des relations internationales et de la géopolitique.

A propos de l'auteur: Dr Helene Lavoix (MSc PhD Lond)

Dr Hélène Lavoix, PhD Lond (Relations internationales), est le directeur de The Red (Team) Analysis Society. Elle est spécialisée dans la prospective stratégique et l'alerte en matière de sécurité nationale et internationale. Elle se concentre actuellement sur l'intelligence artificielle, la science quantique et la sécurité. Elle enseigne au niveau Master à SciencesPo-PSIA.

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