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Alors que le COVID-19 se répand dans le monde, ses effets en cascade et multiples s'intensifient. En conséquence, la peur se propage. Pendant ce temps, les entreprises financières et commerciales ont commencé à promouvoir l'idée que l'épidémie de COVID-19 était un «événement cygne noir».

Par exemple, Goldman Sachs, dans son En tête, numéro 86 (28 février 2020) a présenté un article intitulé «Black Swan 2020: coronavirus». C'est «l'événement auquel personne ne s'attendait». En passant, comme nous l'expliquerons ci-dessous, ce n'est pas ce qu'est un événement de cygne noir. De même, alors que l'idée se répand dans le monde des entreprises, nous lisons que «Sequoia Capital, l'une des meilleures sociétés de capital-risque au monde, a envoyé une note aux fondateurs et PDG de ses sociétés le vendredi 6 mars 2020 décrivant le coronavirus comme« le noir cygne de 2020 "et les exhortons à se préparer aux chocs économiques à venir" (Reuters 6 mars 2020: Dernières nouvelles sur la propagation du coronavirus dans le monde).

Le seul problème avec la caractérisation de l'épidémie de COVID-19 comme un événement de cygne noir est qu'elle est fausse. Au mieux, cela montre l'ignorance. Cette déclaration souligne également l'incapacité totale ou la réticence d'une grande partie du monde de l'entreprise, et de la société en général, à envisager l'avenir et à planifier à l'avance.

Cet article explique pourquoi le COVID-19 n'est PAS un événement de cygne noir.

Qu'est-ce qu'un événement Black Swan

L'idée d'un «événement cygne noir» a été popularisée en 2007 par Nassim Nicholas Taleb Best-seller Le Cygne Noir: l'impact du très improbable (voir Hélène Lavoix, «The Black Swans de Taleb: la fin de la prospective?“, La société d'analyse de l'équipe rouge, 21 janvier 2013, et «Règles utiles pour la prospective stratégique et la gestion des risques tirées de The Black Swans de Taleb“, La société d'analyse de l'équipe rouge, 28 janvier 2013).

Taled les définit «comme imprévisibles (valeurs aberrantes), avec un impact extrême et qui sont, après coup, révisés comme explicables et prévisibles ».

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En fait, en un mot Taleb avec Le cygne noir dénonce le problème et les risques de induction, s'appuyant sur David Hume ou Karl Popper. Très brièvement, un raisonnement inductif se déroule comme suit: tous les cygnes observés sont blancs, donc tous les cygnes sont blancs… ce qui est faux quand un cygne noir est repéré. D'où le danger de ce raisonnement.

Si nous suivons Taleb, un «cygne noir» est un événement imprévisible car il n'y a ni connaissance ni méthodologie pour l'anticiper. Les événements Black Swan sont intrinsèquement inconnaissables.

Ainsi l'épidémie de COVID-19 était-elle intrinsèquement inconnaissable et imprévisible?

Avions-nous des connaissances pour prévoir l'épidémie de COVID-19?

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Tout d'abord, nous savons, compte tenu par exemple de l'épidémie de SRAS, que les coronavirus existent et peuvent conduire à une épidémie.

Il est vrai que le brin très spécifique du virus nommé COVID-19 était probablement impossible à prévoir, mais l'émergence et la propagation d'une épidémie de type coronavirus étaient prévisibles. En fait, une telle émergence est presque certaine. Et l'émergence d'autres épidémies du même type et d'autres types est également certaine. Le problème est un problème d'apparition, de suivi puis de gestion de l'épidémie.

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En effet, et deuxièmement, depuis au moins 2006, les épidémiologistes et les personnes sérieuses intéressées par la sécurité nationale et l'anticipation ont résumé le problème des pandémies et des épidémies avec le slogan: «la question n'est pas si mais quand». Ils ont été inquiets à ce sujet et ils se sont battus pour voir les épidémies et les pandémies et leur émergence et leur propagation mises à l'ordre du jour national et mondial. Je peux en témoigner d'avoir travaillé avec une telle communauté d'intérêts au sein du système américain.

Enfin, depuis au moins 2000, nous savons que la biodiversité a des effets sur l'émergence et la propagation des maladies (par exemple Ostfeld. Et Keesing, «Biodiversité et risque de maladie: le cas de la maladie de Lyme», 2000). Depuis lors, il y a eu un débat scientifique pour comprendre comment les deux sont liés. Ainsi, une évaluation prudente serait que la biodiversité a des impacts à la fois positifs et négatifs sur l'émergence et la propagation des maladies, selon des mécanismes que nous ne comprenons toujours pas très bien (par exemple Angela D. Luis, et al. "La diversité des espèces dilue et amplifie simultanément la transmission dans un système hôte-pathogène zoonotique par le biais de mécanismes concurrents“, PNAS, 2018). La biodiversité intervient notamment dans les retombées de maladies infectieuses des animaux aux humains (Ibid.).

Compte tenu du taux ahurissant de perte de biodiversité et de nos connaissances imparfaites, ce facteur aurait dû être pris en considération. Deuxièmement, le principe de précaution aurait exigé que des scénarios soient élaborés. En conséquence, les acteurs auraient pris en compte toute la gamme des possibles pour l'avenir.

Ainsi, nous avions suffisamment de connaissances pour envisager la possibilité de voir des épidémies et des pandémies émerger et se propager à tout moment. L'épidémie actuelle n'est donc pas intrinsèquement inconnue. Ce n'est donc pas un événement de cygne noir.

Vous pouvez alors faire valoir que l'incertitude fait toujours partie de nos connaissances et que nous ne pouvons donc rien faire pour prévoir l'épidémie de COVID-19 en raison de cette incertitude.

Ainsi, avons-nous des méthodologies et des moyens qui permettent de gérer l'incertitude? Peut-on prévoir malgré l'incertitude?

Avions-nous des outils méthodologiques pour prévoir de nouveaux types d'épidémies

En matière de prospective stratégique sérieuse, d'alerte stratégique, de futurisme et de gestion des risques - je veux dire des gens qui appliquent sérieusement et systématiquement les méthodologies appropriées pour anticiper - nous avons des moyens de gérer ce type de surprises possibles.

Les scénarios, par exemple, sont un moyen idéal pour gérer les problèmes présentant divers types d'incertitudes (par exemple, Scénarios et notre cours en ligne 2: Risques géopolitiques et anticipation des crises: construction de scénarios, où, en passant, une unité entière est consacrée aux événements Back Swan et Wild Card).

Ensuite, nous avons quelque chose qui s'appelle des scénarios génériques et qui vise à gérer les cas difficiles (James Dewar, «L'importance des scénarios« génériques »», Elina Hiltunen, «Était-ce une carte générique ou simplement notre aveuglement au changement graduel? »2006). Si nous supposons qu'une épidémie a une faible probabilité d'apparition - dont nous pouvons débattre en tenant compte de la biodiversité ainsi que du changement climatique, alors nous pouvons au pire considérer l'émergence d'une épidémie comme un joker. En effet, «un joker est un développement ou un événement futur avec une probabilité d'occurrence relativement faible mais un impact probablement élevé sur la conduite des affaires», BIPE Conseil / Institut des études futures de Copenhague / Institute for the Future: Wild Cards: une perspective multinationale, (Institut pour l'avenir, 1992), p. v). L'idée a ensuite été popularisée auprès de John L. Petersen, Out of the Blue, Wild Cards et autres grandes surprises, (The Arlington Institute, 1997, 2e éd. Lanham: Madison Books, 1999).

Ainsi, nous aurions pu au mieux anticiper l'épidémie de COVID-19 grâce à une telle approche.

En conséquence, si nous avions suffisamment de connaissances pour anticiper l'émergence et la propagation d'une nouvelle épidémie mondiale d'un type de coronavirus, et si nous avions la méthodologie pour anticiper un tel événement, compte tenu des incertitudes restantes, alors l'épidémie actuelle de COVID-19 est PAS un événement de cygne noir.

La vérité est que le monde de l'entreprise et surtout le monde financier n'anticipent pas sérieusement les événements au-delà d'un jour, d'une semaine et au mieux de trois mois. Lorsqu'ils anticipent, ils sont aveuglés par les outils quantitatifs, comme le dénonce déjà Taleb (Ibid.). Pendant ce temps, ils pensent en silos. En général, malgré bien sûr l'exception, le recrutement est effectué par des personnes qui n'ont aucune idée des risques globaux et de la méthodologie pour gérer ces risques. Les recruteurs privilégient les mauvaises compétences, en utilisant des mots clés et des critères plutôt qu'une réelle compréhension. En dehors de la recherche et des cercles scientifiques, la plupart du temps, les bases de la recherche qualitative et de la compréhension, construites au fil des siècles, sont désormais écartées. Dans la plupart des secteurs, le népotisme règne. Peur de ne pas plaire à la hiérarchie ou à la règle du «marché». Enfin, il y a aussi très probablement une grande partie des vœux pieux et de l'ego qui empêchent une telle foule de réussir de considérer correctement et honnêtement l'avenir.

Ainsi, non, l'épidémie de COVID-19 n'est PAS un événement Black Swan. Penser ainsi ne permettra qu'aux personnes et aux entreprises qui n'ont pas réussi à se dégager de leur responsabilité.

D'un autre côté, l'épidémie de COVID-19 est-elle une surprise stratégique et un échec d'alerte? Oui, certainement pour de nombreux acteurs (mais pas pour tous). Si nous reconnaissons cela, ce sera également un moyen de comprendre humblement pourquoi une partie du monde n'était pas préparée à l'épidémie et pourquoi les systèmes de prévision stratégique appropriés pour l'anticiper n'étaient pas opérationnels. Et, jusqu'à présent, nous sommes plutôt chanceux car le taux de létalité, bien que bien supérieur à celui de la grippe, semble rester relativement faible (voir OMS et Mystère du nouveau coronavirus COVID-19 (ex 2019-nCoV) - Vérification des faits).

Reconnaître les erreurs et les erreurs est le seul moyen de progresser. Ce sera le seul moyen de faire mieux, lorsque la prochaine épidémie se manifestera.

Bibliographie

BIPE Conseil / Institut de Copenhague pour les études sur l'avenir / Institut pour l'avenir: Wild Cards: une perspective multinationale, (Institut pour l'avenir, 1992), p. v).

Dewar, James A., «L'importance des scénarios« Wild Card »», document de travail, RAND. - Télécharger le PDF.

Hiltunen, Elina, «Était-ce une wild card ou juste notre aveuglement au changement graduel? Journal of Futures Studies, Vol. 11, n ° 2, novembre 2006, pp. 61-74

Lavoix, Hélène, “The Black Swans de Taleb: la fin de la prospective?“, La société d'analyse de l'équipe rouge, 21 janvier 2013

Lavoix, Hélène, “Règles utiles pour la prospective stratégique et la gestion des risques tirées de The Black Swans de Taleb“, La société d'analyse de l'équipe rouge, 28 janvier 2013.

Luis, Angela D., Amy J. Kuenzi, James N. Mills. «La diversité des espèces dilue et amplifie simultanément la transmission dans un système hôte-pathogène zoonotique par le biais de mécanismes concurrents». Actes de l'Académie nationale des sciences, 2018; 201807106 DOI: 10.1073 / pnas.1807106115

Ostfeld, RS et Keesing, F. (2000), Biodiversity and Disease Risk: the Case of Lyme Disease. Conservation Biology, 14: 722-728. est ce que je:10.1046 / j.1523-1739.2000.99014.x

Petersen, John L., Out of the Blue, Wild Cards et autres grandes surprises, (The Arlington Institute, 1997, 2e éd. Lanham: Madison Books, 1999)

A propos de l'auteur: Dr Helene Lavoix (MSc PhD Lond)

Dr Hélène Lavoix, PhD Lond (Relations internationales), est le directeur de The Red (Team) Analysis Society. Elle est spécialisée dans la prospective stratégique et l'alerte en matière de sécurité nationale et internationale. Elle se concentre actuellement sur l'intelligence artificielle, la science quantique et la sécurité. Elle enseigne au niveau Master à SciencesPo-PSIA.

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