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La pandémie COVID-19 frappe les États-Unis. Ainsi, elle met à mal l'interdépendance économique profonde entre les États-Unis et la Chine, également connue sous le nom de «Chimérique» (Jean-Michel Valantin, «Concours américano-chinois Covid-19 (1)", The Red (Team) Analyse, 17 avril 2020).

(Traduction française automatique par intelligence artificielle.)

L'impact gigantesque de la pandémie sur les États-Unis résulte de la fermeture de secteurs entiers de l'économie. Ce sont les effets des mesures de verrouillage et de distanciation sociale mises en place par les autorités politiques américaines pour lutter contre le virus (Hélène Lavoix, «COVID 19 - Scénarios de référence des pires cas, 13 mars 2020 et scénarios COVID 19 - Comprendre le traitement antiviral", L'équipe rouge) Analyse, 8 avril 2020). Ainsi, la combinaison de ces chocs sanitaires et économiques déchire le tissu même de l'économie américaine.

Dans le deuxième article de cette série, nous étudions les conséquences stratégiques de la pandémie COVID-19 sur les relations sino-américaines, du point de vue du «front américain».

Cependant, pour comprendre ces dynamiques, il faut comprendre la façon dont la crise de l'économie américaine interagit profondément avec celle de la Chine. Cela signifie que, à mesure que l'économie américaine ralentit, cela aura également un impact sur la Chine et réciproquement. Par conséquent, la question fondamentale en jeu est le statut des États-Unis en tant que grande puissance dans un monde verrouillé et éloigné.

La géopolitique d'une Amérique non consommatrice

Afin de ralentir le Covid-19 aux États-Unis continentaux, le gouvernement fédéral et les gouvernements des États ont mis en œuvre un mélange de politiques de verrouillage et de distanciation sociale. Comme partout dans le monde, ces politiques sanitaires affectent fortement l'activité économique, en particulier les dépenses de consommation.

Ce ralentissement brutal de l'économie a des conséquences très profondes, car il ralentit, sinon arrête, la tendance à la consommation américaine. Cette tendance est fondamentalement importante pour les États-Unis et donc pour l'économie chinoise, car le consumérisme américain est le principal moteur de la croissance économique américaine (Peter Cohan, «Les dépenses de consommation empêchent l'économie de se contracter - mais une nouvelle enquête auprès de 10000 Américains indique que cela pourrait se terminer en 2020”, Inc.com, 4 décembre 2019).

La consommation de masse est inhérente au développement agricole et industriel américain depuis la fin du XIXe siècle. En l'occurrence, l'alliance des grandes industries pétrolière, industrielle, financière, des transports et du développement urbain induit une relation intime entre la croissance économique et la croissance consommatrice (Kevin Philipps, Bad Money, Reckless Finance, échec de la politique et crise mondiale du capitalisme américain, 2008).

Cela devient un problème majeur car, depuis la crise financière de 2008, la consommation est devenue le principal moteur de la croissance économique américaine. Les dépenses de consommation représentent 70% de l'activité économique (Clark Merrefield, «Séisme économique: les dépenses de consommation dans le sillage de la pandémie de coronavirus", Ressource de journaliste - École Harvard Kennedy, 17 avril 2020). L'indice du sentiment des consommateurs qui a perdu 30 points depuis mars, à un creux historique, met en évidence cette tendance (Carmen Reinicke, «Ces 5 signaux économiques discordants ont clignoté en rouge la semaine dernière - et ils montrent à quelle vitesse une récession descend sur l'Amérique", Interne du milieu des affaires, 19-04-2020).

Le Covid -19 comme nouvelle «limite (s) à la croissance»

En effet, entre mars et avril 2020, plus de 32,5 millions d'Américains ont perdu leur emploi, à cause du verrouillage de l'économie et de l'éloignement social de dizaines de millions de personnes (Anneken Tappe, «Indicateur avancé: 1 travailleur américain sur 5 a déposé une demande de prestations de chômage depuis mars", CNN Business, 7 mai 2020).

Début mars 2020, 211 000 Américains étaient au chômage. Il s'agit d'un creux historique du chômage. Fin mars, près de 7 millions de personnes demandaient des allocations de chômage. Puis, en avril, plus de 22 millions de personnes supplémentaires ont perdu leur emploi. Cela signifie qu'un mois de verrouillage a anéanti les 22 millions d'emplois créés depuis la crise financière de 2008 (Anneken Tappe, ibid).


Pour les Américains, perdre leur emploi signifie perdre l'assurance maladie et toute sécurité financière. Ainsi, leurs dépenses de consommation et leur pouvoir d'achat diminuent considérablement; pire encore, leur subsistance même est menacée. Cette gigantesque catastrophe professionnelle, sociale et économique s'enfonce dans le ralentissement de l'économie américaine dans son ensemble.  

Épidémie de chômage

Cette «fermeture» de l'économie se traduit par une contraction de l'ensemble de l'activité économique. Si, à la suite de l'arrêt, le PIB américain a chuté à un taux annualisé de 4,81 TP1T au cours du premier trimestre de 2020, alors, selon JP Morgan et Bloomberg, cela pourrait se traduire par une contraction historique, 40% du PIB américain au cours de la deuxième partie de 2020 (Patti Domm, «JPMorgan voit désormais l'économie se contracter de 40% au deuxième trimestre et le chômage atteindre 20%“, Marchés CNBC, 10 avril 2020). Cette tendance récessive catastrophique est liée aux conséquences systémiques de la pandémie, qui révèle et amplifie les multiples vulnérabilités des États-Unis et de l'économie mondiale.

Vers l'abîme

Le gouvernement fédéral a tenté d'atténuer ce choc énorme par le biais de la loi de secours de 2 000 milliards de dollars, afin de financer l'augmentation du chômage, le soutien aux entreprises et un chèque direct de 1 200 dollars aux personnes. Cependant, à la mi-avril, la Small Business Administration avait épuisé son fonds de secours de 346 milliards USD après seulement deux semaines (Mark Niquette et Jennifer Jacobs, «Les fonds de secours pour les petites entreprises sont épuisés rapidement, et de nombreux fermés", Bloomberg, 17 avril 2020). De plus, les conséquences combinées de la fermeture et du chômage déclenchent une chute colossale des ventes au détail de 8.7% en mars seulement.

Sachant que la pire crise précédente était de 3,8% en novembre 2008, la chute de mars 2020 est particulièrement brutale. Il en va de même pour les sorties industrielles et manufacturières, qui ont perdu respectivement 6,3% et 5,4% en mars. Au moment où nous écrivons, les chiffres d'avril ne sont pas encore connus, mais seront sans aucun doute pires. Souffrant de la même tendance, le marché de la construction résidentielle neuve a chuté comme un roc à 22,31 TP1T en mars (Carmen Reinicke, ibid).

Ce ralentissement intégral de l'économie américaine est l'un des moteurs de la chute des prix du baril de pétrole. Les prix sont passés d'environ 50 USD à 20 USD à 37 USD fin avril («Le prix du pétrole chute en dessous de 0$ pour la première fois de l'histoire en période de pandémie", CGTN, 21 avril 2020). C'est également une conséquence de la transition mondiale vers le télétravail.

Aux États-Unis, la moitié des travailleurs font du télétravail depuis le début de la crise de Covid-19 (Katherine Guyot, Isabel V. Sawhill, «Le télétravail se poursuivra probablement longtemps après la pandémie", Brookings, 6 avril 2020). Le travail à domicile entraîne une forte baisse de la consommation de carburant, et donc de pétrole. En outre, cette tendance diminue également radicalement les flux de pétrodollars, qui irriguent les États-Unis et le système financier international.

Chimérique: vers le côté obscur (financier)?

Du côté des relations sino-américaines, cette catastrophe économique et sociale américaine déclenche également une crise géopolitique massive. Il se trouve que le déficit commercial de 300 milliards de dollars américains avec la Chine repose sur l'achat de produits «fabriqués en Chine» (Bureau du représentant commercial des États-Unis, juin 2019; “République populaire de Chine - Faits commerciaux entre les États-Unis et la Chine“). Ainsi, la baisse de la consommation américaine signifie également une moindre consommation de la production industrielle chinoise exportée aux États-Unis. En d'autres termes, la catastrophe économique américaine provoquée par COVID-19 transforme également la relation américano-chinoise en une gigantesque catastrophe géo-économique.

Dialectique de récession

Comme nous l'avons vu dans “Chimerica», L'activité économique américaine est intimement liée à la croissance économique chinoise. L’expression Chimerica traduit le processus d’hybridation quasi intime entre ces deux gigantesques économies nationales (Niall Ferguson, Xiang Xu, «Rendre la chimérique géniale à nouveau", Bibliothèque une ligne Wiley, 21 décembre 2018).

Ce processus émerge de l'installation de milliers d'industries et de sociétés américaines en Chine depuis les années 1980. Il crée le modèle de la relation commerciale gigantesque entre les deux pays. Dans le même temps, la Chine achète d'énormes quantités de la dette américaine en achetant des bons du Trésor. En février 2020, la Chine possédait 1 097 billions de dollars de titres du Trésor.

Cette somme s'élève à 15,4% des avoirs étrangers américains. Il fait de la Chine le deuxième plus grand détenteur étranger de dette américaine, juste après le Japon et ses 1,26 billion de dollars (Adam Tooze, Crashed, Comment une décennie de crises financières a changé le monde, 2019 et Jeffery Martin, «L'économie chinoise a connu le pire trimestre en 40 ans après les blocages du coronavirus, entraînant le monde dans la récession», Newsweek, 4-17-20).

De la guerre commerciale à la guerre des espèces?

Cette relation est également le moteur du fantastique déséquilibre commercial entre la Chine et les États-Unis. À ce titre, c'est au cœur de la guerre commerciale que le président Donald Trump mène contre la Chine depuis 2018 (Jean-Michel Valantin, «Inondations dans le Midwest, guerre commerciale et pandémie de grippe porcine: la super tempête agricole et alimentaire est là“, The Red (Team) Analysis Society, 3 septembre 2019). Depuis avril 2018, Washington DC a imposé de nouveaux tarifs sur la majorité des produits chinois, tandis que Pékin riposte en nature, avec des variations sur les produits agricoles («Factbox: presque tous les biens échangés par les États-Unis et la Chine auront des tarifs d'ici le 15 décembre",  Reuters, 10 octobre 2019).

Cependant, comme nous l'avons vu dans Chimérique (1), la pandémie de COVID-19 ralentit considérablement l'économie chinoise. En effet, comme souligné ici, la catastrophe économique aux États-Unis rend plus difficile pour son marché d'absorber les produits chinois. D'où la baisse des flux de trésorerie vers la Chine (Shane Croucher, «La Chine, jusqu'à récemment le plus grand créancier américain, ne financera pas votre chèque de relance", Newsweek, 4-22-20).

En d'autres termes, la pandémie transforme le moteur de croissance de Chimerica en un moteur jumeau de récession dialectique. En effet, la récession américaine alimente le ralentissement commercial, industriel et financier chinois. Dans la même dynamique, cette tendance réduit les capacités financières de la Chine à acheter des bons du Trésor américain.

Dans cet environnement financier, la Chine commence à vendre des obligations américaines, afin de générer des dollars. Pékin utilise ces dollars pour acheter des yuans pour soutenir sa propre monnaie. Pékin tente ainsi d'atténuer les conséquences intérieures de la contraction de son économie de 6.8% au cours de ce premier trimestre. Ces ventes en dollars ont tendance à l'emporter sur les achats de titres du Trésor américain. (Croucher, ibid).

Cultiver les vulnérabilités réciproques (monétaires)

Cette situation se déroule à un très mauvais moment pour les États-Unis. En effet, le Trésor américain émet un énorme flux d'obligations afin de financer le plan de relance de 2 billions de dollars. Actuellement, la Fed est le principal acheteur de dettes américaines. Mais les autorités économiques américaines commencent à rechercher des investisseurs nationaux (Croucher, ibid).

Cette situation pourrait rapidement devenir problématique, étant donné les énormes flux de dollars produits à la fois par DC et par la Chine. Pendant ce temps, les deux turbocompressent leur crise respective, pour ne pas dire les récessions.

Ainsi, les interdépendances profondément complexes construites dans et sur Chimerica deviennent une dialectique des vulnérabilités pour les deux super pouvoirs.

Avec le prochain article, nous verrons comment la dangereuse crise de Chimérique peut également surcharger sa géopolitique tendue.

Image vedette: Cupertino, Californie, 10 avril 2020, vendredi 9 h 30 Commute by Travis Wise / CC BY 2.0

A propos de l'auteur: Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Sécurité de The Red (Team) Analysis Society. Il est spécialisé en études stratégiques et en sociologie de la défense, notamment en géostratégie de l'environnement. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, Amérique prépare la guerre du climat". "(Guerre et nature: l’Amérique se prépare à la guerre climatique) et de" Hollywood, le Pentagone et Washington ".

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