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This is the 21 May 2020 issue of our weekly scan for political and geopolitical risks (open access)

Éditorial: This week our main signals highlight notably and among many indications:

  • a possible mutation of the SARS-CoV-2 (China new cases);
  • domestic and international political and security impacts of the COVID-19 which are increasingly apparent;
  • and an interesting absent signal…

Indeed, despite the disaster the super-cyclone Amphan wrought, notably on Kolkata, it was not picked up as signal by the algorithm.

Is this absence the result of a technical failure? Or should we revise our sources? Or does this absence reflect of a real lack of interest (at least for rather Western-based twitter users)? People, even those interested in and used to security issues could also be unable to address different disasters in the same time, including because it is psychologically too difficult to handle.

Absence of something is a too often neglected, yet very important, indication. Not noticing absence is a cognitive bias (see our online course – Geopolitical Risks and Crisis Anticipation: Analytical Model – Module on biases). Here we have a perfect example of this phenomenon at work.

Avec la technique de l'horizon scanning, nous recueillons chaque semaine des signaux faibles - et moins faibles. Ceux-ci indiquent des problèmes nouveaux, émergents, en escalade ou en voie de stabilisation. En conséquence, ils indiquent comment les tendances ou dynamiques évoluent.

Après le scan, vous trouverez une explication brève de ce que sont le "horizon scanning" et les signaux faibles.

The Scan

The 21 May 2020 scan→

Horizon scanning, signaux faibles et biais

Nous caractérisons les signaux comme faibles quand il est encore difficile de les distinguer parmi une vaste gamme d'événements. Cependant, nos biais altèrent souvent notre capacité à mesurer la force du signal. En conséquence, la perception de la force variera en fonction de la conscience de l'acteur. Dans le pire des cas, les biais peuvent être si importants qu'ils bloquent complètement l'identification même du signal.

Dans le domaine de la prospective et de l'alerte stratégiques, de la veille stratégique, de la gestion des risques et des études sur le futur, il appartient aux bons analystes de scanner l'horizon. En conséquence, ils peuvent percevoir les signaux. Les analystes évaluent ensuite la force de ces signaux en fonction de risques et de dynamiques spécifiques. Enfin, ils transmettent leurs résultats aux utilisateurs. Ces utilisateurs peuvent être d’autres analystes ou des décideurs.

Vous pouvez lire une explication plus détaillée dans l'un de nos articles fondamentaux: Horizon scanning, veille et surveillance pour l'alerte précoce: définition et pratique.

Les sections du scan

Chaque section de l'analyse se concentre sur les signaux liés à un thème spécifique:

  • monde (politique internationale et géopolitique);
  • économie;
  • science including AI, QIS, technology and weapons, ;
  • analyse, stratégie et avenir;
  • the Covid-19 pandemic;
  • énergie et environnement.

Cependant, dans un monde complexe, les catégories ne sont qu'un moyen commode de présenter des informations alors que faits et événements interagissent.

Les informations collectées (crowdsourced) ne signifient pas endossement.

L'image sélectionnée: Milky Way above SPECULOOS / The Search for habitable Planets – EClipsing ULtra-cOOl Stars (SPECULOOS) is searching for Earth-like planets around tiny, dim stars in front of a panorama of the Milky Way. Credit: ESO/P. Horálek.

A propos de l'auteur: Dr Helene Lavoix (MSc PhD Lond)

Dr Hélène Lavoix, PhD Lond (Relations internationales), est le directeur de The Red (Team) Analysis Society. Elle est spécialisée dans la prospective stratégique et l'alerte en matière de sécurité nationale et internationale. Elle se concentre actuellement sur l'intelligence artificielle, la science quantique et la sécurité. Elle enseigne au niveau Master à SciencesPo-PSIA.

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