(Conception artistique : Jean-Dominique Lavoix-Carli)

Du Texas au froid

En février 2021, un "vortex polaire" a balayé les États-Unis et déclenché une "tempête (d'hiver) parfaite" qui a ravagé le Texas (Johny Diaz, Guilia Mc Donnell, Nieto del Rio, Richar Faussett, " Au Texas, la vague de froid extrême a tué des habitants dans leur maison, leur voiture et leur jardin.”, Nouvelles du SBS, 20 février 21).

Pendant cette vague de froid intense de deux semaines, plus de 4 millions de foyers, soit 15 millions de personnes, ont été privés d'électricité. Ce même front froid a gelé d'innombrables conduites d'eau collectives et domestiques. Leurs explosions ont déclenché des dizaines de milliers d'inondations domestiques, ainsi que des problèmes de transport d'eau à l'échelle de l'État (Hannah Dellinger, "Les plombiers "n'ont pas encore vu le pire" alors que le froid fait éclater les canalisations au Texas.”, Houston Chronicle, 16 février 2021).

L'événement météorologique extrême de l'hiver 2021 n'est pas un cas isolé. Il appartient à la chaîne des conséquences de l'hyper siège climatique qui martèle les conditions de vie même du Texas. Ce front froid fait lui-même partie des effets en cascade de la déstabilisation du jet stream polaire, résultant du réchauffement rapide de l'Arctique (Jeff Berardelli, "Changement climatique et front froid : ce qui se cache derrière l'extrême arctique au Texas”, CBS News, 20 février 2021).

Ainsi, cette catastrophe très étrange révèle la probabilité croissante que le Texas devienne progressivement inhabitable. Cela pourrait résulter des interactions cumulées entre les infrastructures, les conditions de vie et le changement climatique dans cet État. L'événement extrême Hiver 2021 a également des conséquences internationales importantes, car le Texas joue un rôle majeur dans la géopolitique énergétique.

Un hiver de destruction massive

Transformer la maison en piège

Depuis la préhistoire, le caractère déterminant d'une maison, le lieu où vit la famille, est la chaleur artificielle et la protection. Le feu génère de la chaleur. Les murs offrent une protection, tout en conservant une partie de la chaleur à l'intérieur. Ces deux conditions constituent le système de survie de base des familles sédentaires (Jared Diamond, Les armes, les germes et l'acier, les destins des sociétés humaines, 1999).

La vague de froid extrêmement violente qui a frappé le Texas en février 2021 bouleverse profondément cet ordre des choses multimillénaire. La vague d'air arctique qui a traversé les États-Unis et qui a gelé le Texas était si froide que des millions de maisons, construites pour le climat chaud du Texas, ont consommé beaucoup plus d'électricité pour se chauffer.

Cette ponction collective sur le réseau a généré d'immenses pannes de courant. Le froid glacial a également affecté les conduites de gaz qui alimentaient plusieurs centrales électriques, les mettant hors service. Cela a augmenté la pression sur le réseau électrique et a eu un effet multiplicateur sur les pannes, qui ont empêché le chauffage des maisons.

En conséquence, des millions de maisons sont devenues des pièges à froid pour leurs habitants (Benjamin Storrow, "Pourquoi le gel a provoqué des coupures de courant au Texas ?”, Scientifique américain(18 février 2021). Les températures négatives ont également gelé l'eau de la plomberie de la maison. Les explosions des tuyaux ont déclenché d'innombrables inondations intérieures, transformant les maisons en pièges glaciaires et inondés (Laetichia Beachum, "Le Texas a désespérément besoin de plombiers. Deux beaux-frères ont conduit plus de 20 heures d'affilée pour aider...”, Le Washington Post26 février 2026).

Le développement comme vulnérabilité

En d'autres termes, la "Suburbia" texane est devenue un gigantesque piège en raison de sa vulnérabilité fondamentale à un événement climatique extrême glacial.

Cela signifie que le paradigme même du développement urbain américain induit un très grand nombre de vulnérabilités "invisibles", telles que la destruction massive, à l'échelle de l'État, de la plomberie et du chauffage.

Mon royaume pour un plombier

En outre, cet événement de destruction massive domestique devient un problème à plus long terme et de plus grande envergure.

Par exemple, tout d'abord, il a entraîné un besoin massif de plombiers au Texas, avec des conséquences ailleurs.

Le gouvernement texan a fait appel à des travailleurs qualifiés de tous les États-Unis. Le gouvernement a même accéléré la validation des documents de candidature des plombiers hors de l'État (Tyler Durden, "Le Texas recherche désespérément des plombiers de l'étranger dans un contexte de rupture de canalisation.”, Zero Hedge, 26 février 2021).

C'était d'autant plus urgent que la crise de la plomberie se transformait rapidement en une crise de l'eau massive et durable. Il se trouve que des millions de citoyens texans ont ainsi été privés d'accès à l'eau douce pour les usages domestiques et sanitaires quotidiens.

Cependant, le fait d'attirer des milliers de plombiers de tous les États-Unis est également susceptible de déclencher une tension nationale dans le domaine de la plomberie. Lorsque les plombiers quittent leurs propres villes et États, les réparations nécessaires seront retardées et s'aggraveront donc (Chaffin Mitchell, "Accuweather estime que l'impact économique des tempêtes hivernales avoisine les 50 milliards d'euros", Accuweather, 18 février 2021) . Cela aura un impact sur les compagnies d'assurance.

Puis, de retour dans le Texas glacé, la consommation d'électricité domestique a explosé. La conséquence directe a été une augmentation rapide et brutale des prix de l'électricité, en raison de la demande croissante sur un marché énergétique déréglementé. Puis, à cause des paiements automatisés, les gens ont perdu des centaines ou des milliers de dollars en quelques jours.

Le procureur général du Texas poursuit même la compagnie d'électricité Griddy, LLC pour "violation de la loi sur les pratiques commerciales trompeuses du Texas par des pratiques publicitaires et commerciales fausses, trompeuses et mensongères". En effet, les prix de l'électricité de la compagnie d'électricité Griddy sont passés de 50$ à 9000$ par mégawatt (Communiqué de presse, Protection des consommateurs/Scams, AG Paxton poursuit Griddy, LLC Compagnie d'énergie : Des clients frappés par des factures d'énergie exorbitantes, 01 mars 2021 ; Tyler Durden, "Le procureur général du Texas accuse le fournisseur d'électricité Griddy de "pratiques trompeuses".””, Zero Hedge, 01 mars 2021).

En d'autres termes, en quelques jours, des millions de personnes ont perdu leur logement, leur eau et leur sécurité financière à cause d'un jet d'air arctique. En outre, le bilan financier va certainement s'aggraver, car les propriétaires vont devoir payer les réparations, alors que leur propriété perd de la valeur. Dans le même temps, beaucoup d'entre eux vont devoir continuer à rembourser leur hypothèque.

Dans le même temps, les compagnies d'assurance vont également devoir payer pour les dommages.

Dans l'ensemble, ces dynamiques montrent que la crise texane de la plomberie, de l'eau et de la maison se propage littéralement dans tous les États-Unis. Des sections entières du réseau urbain et suburbain américain ressentiront l'impact de la vague de froid de février 2021 au Texas.

Texas Hyper Siege

D'un point de vue stratégique, cette séquence hivernale s'inscrit dans la continuité de "l'hyper siège" que le changement climatique impose au Texas. Cela signifie que le Texas est littéralement " immergé " dans les nouvelles conditions géophysiques défavorables qui l'assiègent. (Jean-Michel Valantin "Hyper siège : Changement climatique et sécurité nationale des États-Unis”, The Red Team Analysis SocietyLe 31 mars 2014, et Clive Hamilton, Terre de défi, Le sort des humains dans l'Anthropocène, 2017).

La géophysique sous stéroïdes

Cette nouvelle condition a été mise en évidence, par exemple, en 2017, lorsque le titanesque ouragan Harvey a déferlé sur le Texas. Du 29 août au 5 septembre 2017, l'ouragan Harvey a déversé 22 kilomètres cubes d'eau de pluie sur le littoral sud-est des États-Unis, inondant également la côte et l'arrière-pays du Texas.

Le simple poids de la quantité d'eau pouvait créer une dépression de deux centimètres sur la région touchée. Il a fallu plus de cinq semaines pour que toute cette eau supplémentaire s'écoule vers la mer (Mark Lynas, Notre dernier avertissement : 6 degrés d'urgence climatique, 2020).

Un déluge a des coûts

Cet événement extrême a imposé des coûts économiques immenses, en raison des dommages directs aux infrastructures, aux villes, aux habitations, aux champs et aux industries. A ces coûts, il faut ajouter ceux des réparations et de l'interruption des activités. En effet, par exemple, beaucoup d'opérations d'extraction et de transaction de pétrole ont été suspendues par l'ouragan, avec un impact sur les entreprises liées (Matt Egan et Chris Isidore, "La tempête tropicale Harvey menace le centre énergétique vital du Texas”, CNN Moneyle 26 août).

Ensuite, il y a eu les coûts de la désintoxication nécessaire en raison des déversements massifs de produits chimiques industriels et d'eaux usées. (Erin Brodwin et Jake Canter, "Une usine chimique a explosé à deux reprises après avoir été inondée par Harvey - mais ce n'est pas encore fini”, Initié aux affaires30 août 2017).

Si l'on ne considère que les comtés de Harris et Galveston au Texas, par exemple, on constate que "L'ouragan Harvey a endommagé au moins 23 milliards de dollars de biens..." (Reuters, Fortune, 30 août 2017). 26% de cette somme est la valeur foncière, le reste étant constitué par des dizaines de milliers de maisons, bâtiments et infrastructures. Cela signifie que, potentiellement, des millions de personnes se sont retrouvées brutalement projetées dans des situations très précaires.

En d'autres termes, les conditions de vie mêmes du Texas deviennent le support de la vulnérabilité au changement climatique. Cela a de profondes implications géopolitiques, en raison de l'importance du Texas sur les marchés internationaux de l'énergie, dans un monde Covid-19.

Le Texas et la révolution du pétrole de schiste dans un monde Covid-19

Une peste au Texas

La transformation des infrastructures et du développement urbain texans en support de vulnérabilités sociales se combine à d'autres effets en cascade, ceux de la pandémie de Covid-19. Depuis mars 2020, 44.000 des 29 millions de Texans sont morts du Covid-19. L'attitude du gouvernement texan est passée de la délégation des décisions concernant les masques et le confinement aux conseils municipaux à des mesures du gouvernement de l'État, souvent inversées. Cependant, chaque assouplissement des mesures sanitaires a induit un pic de contamination.

Dans le contexte de la pandémie mondiale et, comme le dit Hélène Lavoix, de l'émergence de l'ordre international Covid-19 (Hélène Lavoix, "L'émergence d'un ordre international Covid-19”, The Red Team Analysis Society15 juin 2020), le Texas s'installe dans le Monde Covid-19.

Cela a un impact direct sur l'économie. En conséquence, le taux de chômage atteint 8%. Le ralentissement de l'économie altère aussi profondément les activités de commerce et de services. Cette situation déclenche de nombreuses manifestations publiques anti-masques et anti-blocage.

Ceux-ci résultent certainement de la combinaison de l'angoisse économique et sociale collective propre à l'économie pandémique et de la culture farouchement individualiste et libérale du "Lonely Star state" (David R. Baker, Brian Heckhouse, David Wette, "La Californie et le Texas se sont battus contre Covid, ils ont souffert de la même manière.”, Bloomberg Business Week, 18 janvier 2021).

Les malheurs économiques du Texas ont une couche plus profonde. Ils sont liés aux conséquences de la pandémie de Covid-19 sur la "renaissance" énergétique du Texas par l'extraction du pétrole et du gaz de schiste.

Toutes les révolutions se terminent

Depuis le début des années 2000, le Texas est le centre de la révolution du pétrole et du gaz de schiste non conventionnels aux États-Unis. Cette révolution est rendue possible par la percée technologique du fracking. Ainsi, l'exploitation de l'immense bassin permien est passée d'un dérisoire 850.000 barils en 2007 à 2 millions de barils de production en 2014. Cela représentait alors près de 25% de la production américaine de pétrole brut (Daniel Yergin, La nouvelle carte, l'énergie, le climat et le choc des nations, 2020).

Depuis 2014, le Texas est un important producteur de pétrole et de gaz. Les deux champs géants de Spraberry et Wolfcamp, dans le bassin permien, font partie des cinq premiers champs pétroliers au monde. La révolution du schiste a transformé à nouveau les États-Unis en un producteur net et majeur de pétrole et de gaz, comme ils l'étaient jusqu'à la fin des années 1970. (Michael Klare, Sang et pétrole, les dangers et les conséquences de la dépendance croissante de l'Amérique à l'égard du pétrole importé, 2004). Les États-Unis se retrouvent ainsi à la table des producteurs de pétrole et de gaz, aux côtés de l'OPEP et de la Russie. Cette résurgence du pétrole et du gaz américains génère également des tensions importantes sur le marché international de l'énergie (Yergin, ibid).

Cependant, avec le COVID-19, les prix du pétrole et du gaz ont connu une contraction brutale durant le printemps 2020. Ils ont même plongé à -37$ pendant quelques heures en avril 2020. Depuis, l'industrie américaine du pétrole et du gaz de schiste est en grande difficulté. En effet, ses coûts massifs et ses faibles bénéfices la rendent très sensible aux prix bas de l'énergie ("Le prix du pétrole s'effondre sous le seuil du 0$ pour la première fois de l'histoire dans un contexte de pandémie”, CGTN, 21 avril 2020).

Cette profonde fragilité s'est traduite par la perte massive de 60.000 emplois dans l'industrie pétrolière texane (David R. Baker, Brian Heckhouse, David Wette, ibid). Ainsi, la catastrophe de Covid transforme l'extraction du pétrole et du gaz de schiste du Texas en une vulnérabilité économique et financière majeure.

Le Texas comme un avertissement au monde

En d'autres termes, à travers les ouragans et les phénomènes météorologiques extrêmes de l'hiver, le changement climatique transforme le développement même du Texas en conditions invivables. Dans le même temps, le Monde Covid-19 ruine littéralement la révolution du schiste ainsi que les travailleurs texans et les réseaux d'activités qui en dépendent.

Par conséquent, du point de vue de la prospective stratégique et de l'alerte, le Texas et sa situation soulignent les graves questions qu'il convient de se poser sur l'avenir proche des États-Unis.

En effet, si le changement climatique et la pandémie de Covid-19 continuent de s'abattre sur les infrastructures, le développement urbain et économique et les conditions sanitaires du Texas, l'État deviendra rapidement littéralement invivable pour ses 29 millions d'habitants. Cependant, si les gens commencent à quitter le Texas, où iront-ils ? Et où une population aussi importante sera-t-elle accueillie ? La situation est d'autant plus complexe que de nombreux États américains sont également soumis à leur propre version de l'hyper siège.

L'hyper siège du Texas a également une dimension internationale. En effet, le risque d'un naufrage de la révolution américaine du pétrole et du gaz de schiste va réécrire l'ordre énergétique international. Mais, à un niveau plus fondamental, ce qui peut arriver dans une région aussi riche et développée que le Texas montre que la fameuse capacité de "résilience" d'une région anciennement industrialisée peut avoir des limites bien réelles.

Il s'agit d'un avertissement très fort pour chaque pays, en particulier dans le monde occidental riche, développé et étonnamment vulnérable.

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et sécurité de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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