Pirates, scientifiques et changement climatique

Piraterie, analyse rouge (Team), alerte stratégique, renseignement anticipéC'était comme l'Ouest sauvage là-bas”. Ce commentaire n'a pas été fait par un soldat après avoir combattu dans les rues de Bagdad, ni par un policier revenant d'un raid difficile dans une favela dangereuse de Rio. Non, il a été fait par Peter deMenocalun géologue marin de l'université de Columbia, cité dans un article récemment publié dans L'Atlantique (Schiffman, 16 octobre 2013). L'article décrit comment un navire scientifique a bravé les pirates somaliens pour extraire des sédiments des fonds marins de l'océan Indien.

Ces sédiments ont été utilisés pour étudier la façon dont le Sahara oriental et la Corne de l'Afrique sont devenus un désert. Les résultats montrent que la transformation de ce qui était autrefois une zone humide et verte en un désert aride n'est pas le résultat d'un processus graduel, mais, en fait, d'une transformation très rapide, qui a pris un ou deux cents ans. La première théorie soutenait l'hypothèse que le processus avait duré mille ans. Cent ans, au contraire, ne représentent que trois ou quatre générations humaines, les grands-parents étant capables d'expliquer les changements aux enfants de leurs enfants. Les dynamiques en jeu étaient les suivantes : moins il pleut, plus la végétation meurt, plus la couche arable perd son humidité, absorbant de plus en plus de chaleur, et donc accélérant encore le déclin de la végétation, tout en perturbant les régimes pluviométriques et météorologiques, qui favorisent l'apparition de l'aridité, dans une série de boucles de rétroaction imbriquées.

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Ainsi, il montre que le climat et les conditions météorologiques, et donc les conditions de vie des espèces végétales, animales et humaines, n'évoluent pas progressivement, mais sont sensibles à différents types de forçages. Cette nouvelle perspective sur la désertification a poussé un scientifique de l'université de Columbia à demander à la marine américaine de protéger une nouvelle expédition scientifique dans l'océan Indien. Mais cette demande n'a pas été acceptée... (Schiffman, ibid.).

Te "Lac des pirates"

Le golfe d'Aden est l'une des plus importantes routes maritimes du monde et abrite deux points d'étranglement cruciaux, car il relie la mer Rouge, ainsi que, via Suez, la mer Méditerranée, et via Bab-el-Mandeb, la mer d'Arabie, à l'océan Indien. Et elle est très fréquentée par les pirates somaliens. Ces pirates attaquent toutes sortes de navires, les arrêtent, prennent les équipages en otage et savent comment obtenir des rançons très importantes de la part des gouvernements et des compagnies maritimes privées. Par exemple, au plus fort des attaques de pirates, plus de 58 Des millions de dollars ont été exigés sous forme de rançons en 2009 et 238 millions de dollars en 2010 (Oceans beyond Piracy, Le coût économique du piratage). Cependant, le coût total doit non seulement inclure les rançons, mais aussi les assurances, le réacheminement, les équipements de sécurité dissuasifs des forces navales, les poursuites contre les pirates, les organisations de dissuasion de la piraterie. Enfin, il faut également ajouter le coût macro-économique, comme le coût pour le commerce régional, l'inflation des prix alimentaires et la réduction des recettes étrangères (ibid).

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A partir du début du 21ème siècle (Parenti, Le tropique du chaos(2011), la piraterie somalienne artisanale est une tentative de reconversion de quelques (très) pauvres pêcheurs somaliens. Elle est rapidement devenue une activité industrielle, générant des dizaines voire des centaines de millions de dollars par an, menée par des flottes de pirates mieux équipées et mieux armées au fil des ans, et allant de plus en plus loin dans l'océan Indien (Valin, EchoGeo, 2009). Ils ont transformé toute une partie de l'océan Indien en "lac aux pirates", ce qui a conduit des acteurs majeurs tels que les membres du marché de l'assurance, la Lloyd's, à augmenter les primes d'assurance, coûtant ainsi cinq à six milliards de dollars par an au commerce mondial.

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Les gouvernements européens, américains, russes et asiatiques ont dû réorienter certaines de leurs marines dans la région, en intégrant leurs forces navales, par exemple par le biais de la "la tâche combinée à la force 150", composé de navires de l'UE, de l'OTAN, des États-Unis, du Japon, de la Russie, de l'Inde et de la Chine, pour lutter contre les pirates.

N'est-il pas étrange de penser que certaines des personnes les plus pauvres de notre monde, vivant dans un pays dévasté et très périphérique, sont devenues une force aussi puissante dans la formation du trafic maritime, qui n'est rien d'autre que le cœur même de la mondialisation ?

La Somalie, un cas d'école dans l'effondrement

Au cours des années 70 et 80, la Somalie, dirigée par Siad Barre et ses mandataires, a commencé un jeu d'alliances changeantes entre l'URSS et les États-Unis, afin de conquérir la région de l'Ogaden de son allié et voisin socialiste, l'Éthiopie (Smith, Négrologie, 2003). La guerre s'est terminée par un échec militaire, politique et financier massif pour le régime Barre. Une série de sécheresses, associée à des tensions économiques dues aux exigences budgétaires de l'État défaillant, a détruit la fragile économie agricole et pastorale du pays (Parenti, Ibid). Barre s'est enfui en 1991, alors que le pays s'enfonçait dans guerre civileLa guerre a été un échec, car elle a été marquée par la désolation agricole, le factionnalisme armé et dangereux (Bowden, Le faucon noir à terre, 1999). Pendant ce temps, toute la région constituée de la Somalie, du Yémen, du nord du Kenya, de l'Éthiopie et de l'Érythrée, était inondée d'armes provenant du régime de Barre qui s'est effondré et de l'Ouganda de l'après-Idi Amin Dada (Scahill, Les guerres sales, 2013).

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Aujourd'hui, les Somaliens sont soit soumis chaque jour de leur (assez courte) existence à la brutalité de la vie avec les milices, soit obligés de devenir des miliciens, tout en supportant un environnement dur et impitoyable, dominé par un climat aride, progressivement aggravé par le réchauffement climatique. Par exemple, le manque structurel d'eau de pluie rend difficile de boire, de manger, d'être en bonne santé (en 2009-2010, une nouvelle famine a été déclenchée par l'insuffisance des précipitations annuelles, et entre 2010 et 2012, on estime que 258 000 décès supplémentaires ont été attribués à la grave insécurité alimentaire et à la famine dans le sud et le centre de la Somalie - voir le FEWSNET de la FAO 2013 rapport). En outre, comme la sociologie militaire l'a exposé au cours des quarante dernières années, plus les gens et les combattants sont brutalisés par les conditions de combat et de guerre, plus ils le sont (Bartov, L'armée d'Hitler, 1992).

Piraterie, analyse rouge (Team), alerte stratégique, renseignement anticipéCette dureté a été vécue à Mogadiscio en 1993, par les forces spéciales américaines, les Rangers et les Forces du Delta, dans leur vaine tentative d'attraper le célèbre seigneur de guerre Mohamed Farrah Aïdid. Mark Bowden, auteur de l'ouvrage "Le faucon noir à terre” (Ibid.), a défini le principe même qui a rendu possible la défaite sanglante des forces spéciales : Les guerriers somaliens avaient compris que la faiblesse fondamentale des soldats américains était qu'ils n'étaient pas prêts à mourir, alors que, en tant que Somaliens, ils l'étaient, parce qu'ils avaient grandi et avaient été formés dans un environnement où la société civile et la guerre civile sont profondément enchevêtrées.

Mer sans loi, piraterie et effondrement de l'environnement

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Si l'échec de l'État, la désintégration sociale et la pression climatique accrue sur une société agricole et pastorale vulnérable ont fait de la Somalie un lieu de violence et de misère florissantes (Parenti, Ibid.), elle a en outre ouvert un immense couloir de non-droit au large de ses côtes. La Somalie possède en effet une très grande étendue de côtes, de 3330 km de long. Ainsi, depuis le début de la nouvelle phase de la guerre civile, qui a débuté peu après 2001-2002, l'affirmation de trois zones régionales fragiles et malaisées et les "tribunaux islamiques", éphémères mais très violents, qui ont détruit de nombreux chefs de guerre avant leur désintégration (et leur transformation en milices islamiques Al-Shaabab), la zone économique exclusive de la Somalie a été pillage systématique par des flottes de pêche de nombreux pays, composées d'énormes chalutiers de haute mer, souvent sous pavillon de complaisance (Tharoor, Time World, 18 avril 2009). Des rapports établissent que, chaque année, plus de trois cents millions de dollars de fruits de mer sont pêchés et prélevés sur des pêcheurs somaliens sous-équipés (par exemple, Dagne, Rapport du CRS : SomalieCFR, 12 mars 2007).

D'autres rapports montrent que, dans l'intervalle, de nombreux navires ont illégalement déversé des déchets industriels toxiques, voire des déchets radioactifs, en provenance d'Europe (certains de ces transports étant certainement organisés par la mafia Napolitano), au large des côtes somaliennes (Ould-Abdallah, envoyé des Nations unies, 2008). A Rapport du programme des Nations unies pour l'environnement (2005, 2007) établit que le déversement de ces résidus au large des côtes somaliennes coûte 2,50 dollars, contre 250 dollars pour une destruction propre en Europe. Le "succès" de la région maritime somalienne est également dû à la surpêche d'autres parties de l'océan Indien et de la Méditerranée. L'épuisement des stocks de poissons dans d'autres parties des océans du monde a créé un contraste saisissant avec la mer florissante de la région du golfe d'Aden et de la mer d'Oman, en raison des petites opérations de pêche indigènes, qui ont eu un effet de préservation sur la ressource biologique.

Cela a conduit à une épidémie de maladies chroniques parmi la population somalienne du littoral, allant des affections cutanées aux maladies respiratoires, tandis que ces communautés perdaient leur source de nourriture et de financement. Pendant ce temps, elles ont été soumises à une série de longues vagues de chaleur, de sécheresses et de moussons désorganisées, l'impact du changement climatique étant de plus en plus fort dans la région (Rapport du PNUE, 2005; Service météorologique britannique). Les pêcheurs n'avaient nulle part où aller et pas le choix, leur arrière-pays étant ravagé par les nouvelles coalitions en guerre, notamment les nouvelles milices islamistes nommées Al Shaabab (Bahadur, 2012).

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La mer étant leur seule ressource disponible et le seul monde qu'ils connaissaient, toutes leurs richesses étant liées à la mer, en tant que bateaux de pêche et cargos, si la pêche ne pouvait plus être une ressource disponible, alors les pêcheurs se sont lancés dans la piraterie, ne changeant que la finalité des navires et des équipages. Les pirates sont rapidement devenus très efficaces pour prendre en otage les équipages des navires et exiger des rançons des compagnies maritimes privées et des gouvernements. Cette nouvelle activité confère un statut géopolitique très particulier aux pirates somaliens, car leur présence dans le golfe d'Aden et la mer d'Oman constitue une menace très grave dans l'un des principaux couloirs maritimes, par lequel passent la plupart des pétroliers et des navires de commerce de la Méditerranée et de la mer d'Oman vers l'océan Indien. En d'autres termes, ils constituent une menace non seulement pour le commerce international, mais aussi pour les lignes internationales de transport d'énergie, d'où l'importante réaction militaire internationale.

Le nombre d'incidents entre les navires militaires et les pirates, ajouté à une utilisation importante de les professionnels de la sécurité privée par les compagnies maritimes, semble avoir eu pour effet de détourner un nombre croissant d'attaques (237 attaques en 2011, 75 en 2012 - Chambre de commerce internationale16 janvier 2013), tandis que de nombreux équipages somaliens ont été arrêtés. Cependant, les pirates s'enfoncent de plus en plus dans l'océan Indien. La diminution du nombre d'attaques n'est pas seulement due aux réactions internationales et privées et à la répression, mais aussi à une nouvelle métamorphose de la piraterie, de nombreuses opérations pirates vendant leurs services pour la "protection" des navires traversant le golfe d'Aden et une partie de la mer d'Oman. Une autre évolution est que, si le nombre d'attaques et de détournements réussis diminue, ces opérations sont devenues très organisées et certains spécialistes s'attendent à des attaques plus violentes ou à des détournements de cibles de premier plan, comme les pétroliers, ainsi qu'à de nouvelles tactiques, impliquant plusieurs navires avec des équipages mieux armés (interview de Bahadur sur CBC, 23 juin 2013).

Les pirates comme "éco-guerriers" ?

Comme Edward Luttwak le souligne avec justesse, la logique de la stratégie est de nature paradoxale (Luttwak, 1987). Chaque action s'inverse dans son contraire, en grande partie à cause des réactions et des conséquences involontaires qu'elle déclenche, et à cause de ses effets internes sur ceux qui la mettent en œuvre. Si les causes de la piraterie sont la guerre civile, le climat, la surpêche et la pollution criminelle, la piraterie a également de nombreux effets de retour sur ces différents domaines.

De nombreux chercheurs en biologie maritime établissent qu'en faisant en sorte que les chalutiers évitent la région au large des côtes somaliennes, la vie marine se rétablit, ce qui aide les pêcheurs à améliorer leurs prises et a des effets très bénéfiques pour la sécurité alimentaire et financière des communautés côtières (Jill Craig, le 2 août 2012, Voix de l'Amérique). Cependant, en même temps, le succès financier des pirates a attiré l'attention des milices, parmi lesquelles la milice islamiste Al Shaabab, qui a commencé à racketter les pirates afin d'assurer un flux de trésorerie régulier pour leur propre agenda, lié à Al-Qaida, en particulier au Yémen (Parenti, 2011, ibid.), de l'autre côté du Golfe d'Aden.

Il convient de noter que, même si la piraterie est une activité intrinsèquement dangereuse, de plus en plus meurtrière en raison de la logistique des petits bateaux en mer et de la coopération militaire internationale et du recours croissant à la sécurité privée, qui se traduit par de nombreuses batailles navales, des naufrages, des noyades et des arrestations, il existe un flux incessant de volontaires pour la piraterie en provenance de l'arrière-pays. Cette situation n'est pas surprenante, étant donné que la faim est de retour en Somalie depuis les terribles sécheresses de 2010 et 2011, qui Service météorologique britanniqueaprès avoir étudié les régimes climatiques de l'ensemble de la région, a établi un lien explicite avec le réchauffement climatique. Si le Kenya et l'Éthiopie ont pu bénéficier de l'aide alimentaire internationale, ce n'est pas le cas de la Somalie, en raison de la situation de sécurité pour de nombreuses ONG.

Ainsi, les pirates somaliens "échangent" leur crise politique et environnementale contre une activité qui signifie une crise de sécurité pour les industries mondiales du transport maritime et de l'énergie.

Ainsi, les pirates somaliens "échangent" leur crise politique et environnementale contre une activité qui signifie une crise de sécurité pour les industries mondiales du transport maritime et de l'énergie. Leur succès attire de nombreux jeunes volontaires, d'autant plus que l'on constate le retour de la sécheresse extrême depuis 2010, qui ont été soumis à un impitoyable processus de "brutalisation" par les forces sociales, politiques, économiques, nationales et internationales, alors que le changement écologique planétaire aggrave la dynamique globale. Des décennies de guerre civile, combinées à une sécheresse d'une durée désastreuse, qui entraînent de très mauvaises récoltes et aggravent l'accès des hommes et des animaux à l'eau, ont fait de la Somalie l'un des endroits les plus difficiles et les plus durs à survivre sur terre. Les pirates somaliens sont ainsi devenus des survivants durs comme la pierre, immergés dans une culture guerrière, projetés sur le golfe d'Aden, la mer d'Arabie et l'océan Indien, dans une région déstabilisée par la guerre, le changement climatique et la concurrence pour les ressources marines.

Étant donné que l'ensemble des conditions sociales, politiques et environnementales dont est issu le Somali est non seulement toujours actif, mais qu'il s'aggrave et a des répercussions sur toute la région de la corne de l'Afrique et de la mer Rouge, on ne peut que s'attendre à voir ce processus social violent s'étendre à toute la région, adoptant potentiellement de nouvelles formes, de nouveaux moyens et de nouvelles manières, avec des effets économiques et stratégiques similaires et nombreux aux niveaux régional, international et mondial.

La piraterie, une métaphore de la vie de demain sur une nouvelle et dangereuse planète ?

L'émergence et le développement de la piraterie somalienne n'est pas un appendice "exotique" et aberrant de la mondialisation. Au contraire, elle révèle les complexités entre les dynamiques sociales, économiques et planétaires contemporaines. La façon dont l'industrie de la pêche a surexploité la mer d'Arabie et la zone d'exploitation exclusive de la Somalie et la façon dont ces zones ont été utilisées par les industries et la mafia italienne comme site de déversement de déchets toxiques est symptomatique des tendances qui menacent actuellement la vie marine et la qualité de l'eau de mer, à l'échelle mondiale. En outre, ces deux façons d'utiliser - et d'abuser - de la mer se combinent en un problème sanitaire mondial imminent, les produits de la mer étant devenus un vecteur de bioconcentration de la pollution chimique, qui est absorbée par les consommateurs à l'échelle mondiale (Roberts, L'océan de la vie, 2012).

Cette surexploitation a obligé les pêcheurs somaliens, sous la pression d'un appauvrissement supplémentaire et non viable, à devenir des pirates. La situation politique, alimentaire et climatique du pays, inondé d'armes, a transformé la piraterie en l'équivalent d'un boom économique, une quasi révolution industrielle mais dans le secteur des services violents, se nourrissant de la mondialisation maritime, de la surpêche illégale et de la pollution, sous un climat rude et changeant.

En d'autres termes, la piraterie somalienne est un exemple parfait de la manière dont une société humaine réagit et s'adapte à l'étrange mélange rétroactif de pression environnementale (dans ce cas, le changement climatique et la surexploitation des fruits de mer s'ajoutent au déversement de déchets par des acteurs non somaliens), d'effondrement social et politique et de guerre. Cette situation est typique de ce qu'un nombre croissant de géophysiciens et de biologistes définissent comme "l'Anthropocène", cette nouvelle ère géologique et biologique où l'espèce humaine est devenue la principale source de pression sur l'environnement planétaire, et où de multiples rétroactions émergent de l'environnement planétaire et soumettent les sociétés à de nouvelles sortes de pressions. Comme le résume la société royale :

"Les changements anthropiques du climat, des terres, des océans et de la biosphère de la Terre sont désormais si importants et si rapides que le concept d'une nouvelle époque géologique définie par l'action de l'homme, l'Anthropocène, est largement et sérieusement débattu". (Zalasiewicz, Royal Society, 2011).

Ainsi, la piraterie est une réponse adaptative assez réussie des communautés côtières somaliennes aux manifestations locales et régionales de cette nouvelle condition de l'humanité sur cette planète, définie par James Howard Kunstler en 2005 comme "la longue urgence”.

Est-il possible d'influencer cette nouvelle tendance sociale-planétaire ? Ou serons-nous condamnés à ne nous adapter qu'à une situation mondiale en perpétuel changement, avec des impacts multiples et désastreux dans des domaines très divers ? Les terribles effets de ces tendances sur la Corne de l'Afrique nous amènent à nous demander ce qui va se passer dans d'autres régions également touchées par ces nouvelles boucles de rétroaction, comme l'Amérique centrale, l'Arctique... et beaucoup de grandes villes côtières dans le monde.

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et sécurité de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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