Notre planète change.

L'époque géologique actuelle se caractérise par le fait que l'espèce humaine est devenue la principale force géologique et biologique sur la Terre. Ce changement global est motivé par le développement de la technologie, de l'agriculture, de l'industrie, de l'urbanisation, de l'utilisation systémique du charbon, du pétrole et du gaz naturel comme source d'énergie et de leur convergence.

Comme on le voit dans "Les règles de la crise planétaire, partie 1”, Ce changement planétaire est qualifié d’Anthropocène, pour expliquer le début d’une nouvelle ère géophysique, définie par le fait que l’espèce humaine est devenue la principale force géologique et biologique du système terrestre (Jan Zalasiewicz, Anthropocène: une nouvelle époque du temps géologique?, 2011).

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Un fait fondamental est que l’espèce humaine a évolué grâce à l’invention d’un mode de vie singulier, appelé «politique» dans l’ensemble des conditions qui ont émergé des époques géologiques du Pléistocène et de l’Holocène (Jared Diamonds, Pistolets, germes et acier, 1997). Toutefois, ce changement immense et irréversible implique que l’humanité a modifié les conditions de vie planétaires dont elle dépend, ce qui a provoqué l’apparition en cascade de conditions environnementales nouvelles et auto-organisatrices (Thomas Homer Dixon, The Upside of down, catastrophe, creativity and the renewal of civilization, 2006).

En conséquence, la question politique et stratégique fondamentale qui se pose est de savoir si les sociétés humaines modernes sont capables de s’adapter à ces conditions planétaires très nouvelles et inconnues. En attendant, nous devrions nous interroger sur les effets de l’Anthropocène sur la sécurité des sociétés.

Nous commencerons par étudier si l’Anthropocène peut être «absorbé», c’est-à-dire contrôlé, par les moyens de sécurité actuels d’un État moderne et puissant, les États-Unis. Cela nous amènera à nous demander s'il est possible de transformer la nouvelle époque planétaire en atout stratégique, en prenant l'exemple de la Russie et de l'Arctique. Enfin, il faudra se demander si l’Anthropocène ne conteste pas de manière violente les bases mêmes des sociétés modernes.

Le golfe du Mexique et le paradoxe anthropique de la stratégie

Le golfe du Mexique est un endroit très intéressant pour étudier afin de comprendre si, et comment, les défis de l’Anthropocène sont, ou non, le développement des sociétés modernes.

Depuis 2005, le golfe du Mexique a été le théâtre de deux catastrophes «longues» et extrêmement complexes, avec la destruction de la Nouvelle-Orléans par l'ouragan Katrina et, en 2010, la marée noire gigantesque qui a suivi l'explosion de la plateforme de forage Deepwater Horizon ( Cutler J. Cleveland, “Déversement d'horizon en eau profonde”, L'encyclopédie de la terre15 octobre 2010). Ces catastrophes sont intrinsèquement enracinées dans cette nouvelle réalité définie par la transformation du système terrestre par le pouvoir humain.

En effet, le 20 avril 2010, la plate-forme pétrolière BP Deepwater Horizon Macondo a partiellement explosé, puis coulé, provoquant la plus grande marée noire de l'histoire (Cleveland, ibid). L'ampleur de cette marée noire était telle parce que le puits de pétrole sous-marin n'a pas été recouvert par l'explosion.

Il a fallu trois mois aux ingénieurs de BP et aux équipes de la Navy pour pouvoir «brancher» le déversement. Entre temps, environ 5 millions de barils de pétrole ont coulé dans les eaux du golfe du Mexique (Réponse de la marine à la marée noire de Deepwater Horizon, 2011).

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La marée noire géante, sur et sous l’eau, couvrait le littoral de la Louisiane, de la Floride et du Texas. Il a contaminé la zone humide géante du Bayou, détruit des habitats naturels entiers et empoisonné les poissons, les oiseaux et toute la chaîne alimentaire de la mer à la terre (Naomi Klein, «Un trou dans le monde», The Guardian20 juin 2010).

Ainsi, il a détruit l'industrie de la pêche en Louisiane et, avec lui, des systèmes entiers de relations économiques, sociales et culturelles, qui dépendaient de la bonne santé de l'eau de mer du golfe du Mexique et de ses zones humides littorales (DahrJamail, «BP's crise de santé humaine généralisée », en Al Jazeera27 octobre 2013).

Pour répondre à cette crise massive, la marine américaine, et en particulier les garde-côtes américains, a tenté de contenir 320px-Anti_oil_spill_booms_around_Breton_National_Wildlife_Refugela marée noire, tout en soutenant les efforts visant à «boucher» le «trou du monde», en utilisant un dispersant chimique (et, hélas, très polluant) (Jamail, ibid). Néanmoins, la marée noire a ravagé la côte et s'est profondément infiltrée dans les écosystèmes et les sociétés littorales. Malgré son déploiement important, la marine américaine a à peine réussi à contenir une fraction de la marée noire.

Dans le même temps, cet "Tchernobyl américain", comme on l'appelait (Carl Pope, "Chernobyl de l'Amérique?", Huffington Post Green, 25 mai 2011), est devenue une émission de télévision mondiale en cours, faisant partie de la culture médiatique actuelle et exposant des vulnérabilités totalement inattendues et profondes des États-Unis.

Ces mois d’images ininterrompues proposaient un nouveau type de perspective sur ce pays, en tant que système complexe d’océan, de zone humide, d’organisation sociale, de puissance militaire, d’industrie et de pollution, chacun de ces éléments faisant partie d’un système plus vaste comprenant ces éléments.

320px-FEMA _-_ 14983 _-_ Photograph_by_Jocelyn_Augustino_taken_on_08-30-2005_in_LouisianaEn d'autres termes, en moins de cinq ans, le golfe du Mexique a connu des catastrophes singulières. La catastrophe de Katrina a pour origine la combinaison de la violence de l'ouragan et des failles non réparées du système de digues (Valantin, «Hyper siège: changement climatique versus sécurité nationale américaine», The Red Team Analysis Society31 mars 2014. La catastrophe de l'horizon en eau profonde est basée sur un système industriel défectueux d'exploitation pétrolière sous-marine. Dans les deux cas, les systèmes artificiels de gestion de l'environnement ont échoué. Les catastrophes elles-mêmes constituaient une hybridation exponentielle et imparable de l'environnement et des conditions de vie artificielles de l'homme (Bruno Latour, Nous n'avons jamais été modernes, 1991), qui est au cœur même du concept d’Anthropocène.

Cette hybridation brutale crée un nouvel environnement anthropique, paradoxalement hostile à la fois aux formes de vie humaines et non humaines. Mettre fin à ces catastrophes hybrides et rétablir un contrôle à la fois sur la société et sur l’environnement, c’est-à-dire reconstruire les digues et pomper l’eau de la ville dans un cas, et «colmater» la marée noire dans l’autre, a nécessité des mesures massives de sécurité, militaires, ressources industrielles, financières et politiques (gouvernement des États-Unis, Deep Water: La catastrophe pétrolière dans le Golfe et l'avenir du forage en mer - Rapport de la Commission nationale sur le déversement d'hydrocarbures et le forage en mer de Horizon Profond de BP, 2011.

Ce qui est profondément inquiétant dans ces deux études de cas, c’est de se rendre compte qu’en 2015, il y avait plus de 377 plates-formes pétrolières dans le golfe du Mexique («la part des plates-formes offshore actives dans le golfe du Mexique diminue depuis 2000», Agence américaine d'information sur l'énergie), alors que la région est balayée par un nombre croissant d’ouragans, qui vont devenir de plus en plus fréquents et puissants, en raison du changement climatique anthropique. On peut seulement se demander ce qui se passerait si plusieurs plates-formes pétrolières étaient gravement endommagées en même temps. Comme le suggèrent les études de cas, les moyens de gérer une catastrophe d’une telle ampleur n’existent probablement pas à l’heure actuelle.

Il semble donc que cette région profondément «anthropisée» soit gravement menacée, car on peut se demander s’il sera possible de contrôler les catastrophes hybrides qui pourraient se produire, si elles sont plus importantes que les deux précédentes.

Un Leviathan préparé?

En d'autres termes, les sociétés modernes et leurs autorités politiques, en particulier les gouvernements, ne semblent ni préparés ni adaptés à la nouvelle réalité «anthropo-planétaire» qui s'est développée depuis le début de la révolution industrielle. Cependant, certains acteurs ont commencé à développer une compréhension croissante de cette nouvelle réalité, tentant, entre-temps, de la transformer en un avantage stratégique.

C'est particulièrement le cas pour les autorités de sécurité et militaires. Par exemple, le ministère russe de la Défense a lancé un vaste programme de militarisation du réchauffement de l'Arctique (Valantin, «La transition énergétique dans l'Arctique, la Russie et la Chine», The Red Team Analysis Society, 2 février 2015), par la création d'un commandement militaire dans l'Arctique et d'une nouvelle flotte militaire, y compris la construction de nouveaux brise-glace et d'une nouvelle flotte de sous-marins (Trude Pettersen, «Le commandement russe dans l'Arctique à compter du 1st", Barents Observer25 novembre 2014; «La voile oblique oblique de la Russie» a des épreuves finales », La Russie d'aujourd'hui2 février 2014; Globalsecurity.org, Projet 935 / Projet 955 Borei).

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En effet, à cause du changement climatique, l'Arctique se réchauffe rapidement, transformant d'énormes gaz, pétrole et autres minéraux en ressources exploitables, même si la région reste un environnement extrême. Ainsi, le ministère russe de la Défense et les industries russes, qui développent des projets arctiques, peuvent transformer le changement climatique anthropique, au moyen d’une stratégie spécifique, en un multiplicateur de puissance russe.

Dans le même temps, les autorités politiques russes ont largement évolué depuis l'ère soviétique, totalement indifférente aux conséquences de l'industrialisation sur l'environnement. En fait, l'infrastructure pétrolière et gazière du pays a fait l'objet d'un programme de réparations approfondi qui a débuté en 2000, notamment pour des raisons d'efficacité (Marin Katusa, La guerre froide, 2015). Depuis lors, la protection de l'environnement a commencé à devenir un enjeu important pour les autorités, même si d'importants progrès restent à faire.

En d'autres termes, le gouvernement russe comprend parfaitement ce que signifie l'Anthropocène. Ces réponses militaires et industrielles lui permettent d'adapter la Russie à la nouvelle réalité planétaire.

Vers des crises d'une ampleur sans précédent?

Comme nous l'avons vu avec les deux exemples précédents, l'émergence de l'Anthropocène renouvelle la manière dont les sociétés modernes sont et seront en mesure d'anticiper et de gérer les nouveaux types de risques et de crises à venir. Cela est d'autant plus vrai compte tenu de l'ampleur gigantesque de certaines de ces crises, comme nous allons le voir maintenant.

Une telle crise gigantesque pourrait bien se dérouler actuellement dans la partie ouest de l'océan Indien. Une étude récente montre qu’une perte alarmante de plus de 30% du phytoplancton de l’océan Indien occidental s’est produite au cours des 16 dernières années (Koll Roxy et al., «Une réduction de la productivité primaire en milieu marin due au réchauffement rapide du climat indien tropical Océan", Lettres d'examen géophysique19 janvier 2016).

Cette perte est très certainement due au réchauffement accéléré des eaux de surface, où vit le phytoplancton. Ce réchauffement bloque le mélange des eaux de surface avec des eaux souterraines plus profondes et plus froides, où les éléments nutritifs du plancton - nitrates, phosphates et silicates - proviennent et restent bloqués (KS Rajgopal, "Le phytoplancton de l’océan Indien occidental touché par le réchauffement", L'Hindou29 décembre 2015).

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Le problème est que le plancton est le fondement de toute la chaîne de l'alimentation des océans (Callum Roberts, L'océan de la vie, le destin de l'homme et de la mer, 2012). Par exemple, les chercheurs révèlent qu'il y a un déclin massif des bancs de poissons près des côtes du Kenya et de la Somalie. Ces baisses ne résultent pas uniquement de la surpêche, mais de la combinaison de cette pratique et de la perte de plancton (David Michel et Russel Sticklor, «Beaucoup de poissons en mer? La sécurité alimentaire dans l'océan Indien», Le diplomate, 24 août 2012).

Cette tendance risque fort de se prolonger dans un avenir prévisible, en raison du réchauffement de l'océan dû au changement climatique, et de modifier l'ensemble de l'océan Indien, avec le risque de transformer cet océan riche en ressources biologiques en un «désert écologique» (Amantha Perera, “Réchauffer l'océan Indien pourrait être un «désert écologique», préviennent les scientifiques", Reuters19 janvier 2016).

Cela signifie que le déclin de la vie marine dû aux changements climatiques anthropiques constitue une menace directe pour la sécurité alimentaire de l'ensemble des écosystèmes de l'océan Indien occidental, et donc pour la vie des populations des sociétés de l'Afrique de l'Est - c'est-à-dire l'Afrique du Sud, le Mozambique, la Tanzanie et le Kenya. Somalie, en Éthiopie, ainsi que des archipels, comme les Comores, les Maldives, les Seychelles, Madagascar, Maurice, Mayotte - et pour leurs économies (Johan Groeneveld, «L’océan Indien occidental comme source de nourriture », dans Rapport régional sur l'état de la côte de WIO, PNUE, 1er mai 2015). Cela est le plus susceptible de se produire malgré le développement rapide de la pisciculture, ce qui entraîne sa propre cascade de problèmes (Michel et Sticklor, ibid).

La crise du plancton et des aliments de mer est particulièrement inquiétante compte tenu des profondes inégalités économiques et sociales connues dans la région et des tensions politiques, confessionnelles et militaires qui se manifestent, par exemple au Kenya et en Somalie (Hélène Lavoix, «En guerre contre l'État islamique - Un théâtre de guerre mondial“, &“En guerre contre un État islamique mondial: un piège stratégique en Somalie?“, The Red Team Analysis Society, Le 23 novembre et le 14 décembre 2015).

Cela signifie qu’aujourd’hui, une crise géophysique et de la biodiversité gigantesque se déroule à une échelle telle qu’elle touche de nombreux pays et des dizaines de millions de personnes à la fois, et qu’elle se combine aux crises politiques et stratégiques actuelles.

Il convient de rappeler que le développement rapide de la piraterie somalienne découle de la décision des communautés de pêcheurs somaliens de s'adapter à la raréfaction de la vie marine de la zone exclusive économique somalienne (Andrew Palmer, Les nouveaux pirates, piraterie mondiale moderne de la Somalie à la mer de Chine méridionale, 2014).

Leur efficacité en tant que pirates a entraîné une hausse importante des tarifs de l’assurance maritime et exigé une réponse militaire internationale. De nombreux gouvernements avaient 320px-Pirates_Surrender_to_Royal_Marine_Boarding_Teams_MOD_45149776de détourner certaines de leurs marines vers la région, en intégrant leurs forces navales, par exemple par legroupe de travail mixte 150", Pour riposter contre les pirates, qui" font partie des populations parmi les plus pauvres de notre monde, habitant un pays très périphérique et dévasté,… dans un centre du trafic maritime "(Valantin," La piraterie somalienne: la vie de demain à l’Anthropocène? ”, The Red Team Analysis Society, 28 octobre 2013).

De plus, le plancton n'est «qu'un» signal parmi d'autres de changements, tout comme la multiplication des phénomènes météorologiques extrêmes liés au changement climatique. Par exemple, en novembre 2015, le Yémen, situé dans la partie nord de l'océan Indien, a été frappé par deux ouragans d'une intensité et d'une fréquence sans précédent dans cette région (Adam Sobel, «Des cyclones de feu rapides dans le nord de l'océan Indien», Etat de la planète5 novembre 2015).

Leurs effets violents sur les populations et les infrastructures, combinés aux conséquences de la guerre entre les rebelles houthis et les forces du président en exil et de l'armée saoudienne (Andrea Thompson, «Le double assaut du cyclone tropical au Yémen", WX Shift10 novembre 2015).

Parmi les autres conséquences du réchauffement de l’océan Indien occidental, on compte l’élévation continue du niveau de la mer qui menace de déstabiliser le mode de vie des 60 millions de populations côtières du littoral occidental et de leurs infrastructures («effet de réchauffement global»). sur le dipôle extrême de l'océan Indien: ce que cela signifie pour l'Afrique », Réseau du PNUD sur l'adaptation au climat16 juin 2014).

En d'autres termes, toute cette région est «plongée» et saturée par le changement rapide de ses conditions environnementales, démographiques, économiques, politiques et infrastructurelles, d'une manière qui ne sera peut-être pas durable.

La principale question politique et stratégique induite par cette situation est de s'interroger sur le type de réaction des populations côtières du gigantesque bassin ouest de l'océan Indien et sur la possibilité d'éviter la montée en puissance de types d'adaptation armés, violents et prédateurs. De nouvelles conditions émergeant de l’Anthropocène, impliquant non pas quelques milliers de Somaliens désespérés, mais des millions de personnes?

En d’autres termes, l’Anthropocène sera-t-il une époque dominée par la concurrence armée? Ou les autorités politiques des pays «partageant» la crise éco-géopolitique géante émergente pourront-elles anticiper ces nouvelles situations et coordonner des réponses et des politiques communes adaptées à une «gestion» de l'Anthropocène?

À suivre…

A propos de l'auteur: Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Sécurité de The Red (Team) Analysis Society. Il est spécialisé en études stratégiques et en sociologie de la défense, notamment en géostratégie de l'environnement.

L'image en vedette: le brise-glace nucléaire de Vaigach conduisant des navires dans le golfe de Finlande ». Une caravane de navires dirigés par le brise-glace à énergie nucléaire de Vaigach dans le golfe de Finlande. - Archives RIA Novosti, image # 872759 / Vadim Zhernov / CC-BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons.

 

A propos de l'auteur: Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Sécurité de The Red (Team) Analysis Society. Il est spécialisé en études stratégiques et en sociologie de la défense, notamment en géostratégie de l'environnement. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, Amérique prépare la guerre du climat". "(Guerre et nature: l’Amérique se prépare à la guerre climatique) et de" Hollywood, le Pentagone et Washington ".

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