Il y a (de plus en plus) de missiles sur la route.

Ce que nous appelons ici "les grandes routes" sont créées pour répondre à la nécessité pour la Russie et la Chine de relier les pays asiatiques aux ressources et aux marchés de la Russie et de l'Europe. Après avoir vu comment les Russes militarisent leur route maritime du Nord (Jean-Michel Valantin, "Militariser les grandes routes des ressources - Partie 1 - Russie”, The Red Team Analysis Society(20 février 2017), nous nous concentrerons dans cet article sur la militarisation de certains segments maritimes de la nouvelle route de la soie chinoise et sur ce qu'elle signifie pour le développement économique et social de l'"Empire du Milieu". Nous soulignerons plus particulièrement comment des tronçons de la Nouvelle Route de la Soie maritime deviennent ainsi protégés dans le cadre d'un environnement géopolitique tendu, provoqué par le changement climatique et l'épuisement des ressources.

Nazarbayev Xi Jinping 2013Le 7 septembre 2013, le président chinois Xi Jinping a officiellement lancé l'initiative "Une ceinture, une route" (OBOR), également appelée "Nouvelle route de la soie" (NSR), à Astana, lors d'une visite d'État au Kazakhstan.

Cette stratégie chinoise vise à créer un "système d'attraction" planétaire de l'extérieur vers la Chine. Il est nécessaire de canaliser les ressources minérales, énergétiques et alimentaires dont la Chine a besoin pour continuer à se développer, tout en assurant la cohésion sociale de ses 1 400 milliards d'habitants (Jean-Michel Valantin, "La Chine et la nouvelle route de la soie, des puits de pétrole à la Lune ... et au-delà !”, The Red Team Analysis Society6 juillet 2015).

Dans cette première partie, nous verrons comment le segment important de la nouvelle route maritime de la soie, que la mer de Chine méridionale est également devenue, est militarisé et ce que cela signifie pour les entreprises.

La militarisation de la nouvelle route de la soie maritime

Le NSR est une nouvelle expression de la pensée philosophique et stratégique chinoise, fondée sur une compréhension de la dimension spatiale de la Chine ainsi que des différents pays qui participent au déploiement du NSR. L'espace est conçu comme un support pour étendre l'influence et le pouvoir chinois à "l'extérieur", mais aussi pour permettre à l'Empire du Milieu d'"aspirer" ce dont il a besoin de "l'extérieur" à "l'intérieur" (Quynh Delaunay, Naissance de la Chine moderne, L'Empire du Milieu dans la globalisation, 2014). C'est pourquoi nous qualifions certains espaces comme étant "utiles" au déploiement de l'OBOR, et pourquoi chaque "espace utile" est lié, et "utile", à d'autres "espaces utiles".

Un "espace utile" fondamental pour la Chine est la mer de Chine méridionale. Cette mer commande l'accès de la Chine à l'océan Pacifique Nord, ainsi qu'à l'océan Indien par le golfe de Malacca, et donc au golfe du Bengale, à la mer d'Arabie, au golfe Persique et à la mer Rouge, pour enfin atteindre la mer Méditerranée.

Karta CN Chine du SudMerCependant, la mer de Chine méridionale et ses limites maritimes sont contestées, parfois âprement, entre les différents pays de la zone, à savoir la Chine, Taïwan, le Vietnam, les Philippines, l'Indonésie, la Malaisie et le Brunei.

A cet égard, cet espace joue un rôle majeur pour mettre en œuvre et assurer le présent et l'avenir de la dimension maritime de l'OBOR, qui doit maintenir un accès avec et entre les villes côtières et les ports chinois (Helen H. Wang, "Triple victoire de la Chine : les nouvelles routes de la soie”, Forbesle 15 janvier 2016). Ces ports sont l'une des interfaces entre la "ceinture" et son rayonnement international d'une part, et d'autre part, l'arrière-pays chinois vers lequel est dirigé le flux de ressources "aspiré" à l'échelle internationale par le NSR (Jean-Michel Valantin "La nouvelle route de la soie : des puits de pétrole ... à la Lune et au-delà”, The Red Team Analysis Society6 juillet 2015).

La mer de Chine méridionale est la base des échanges commerciaux entre la Chine et ses partenaires et concurrents de l'ANASE (Association des nations de l'Asie du Sud-Est). La valeur annuelle du commerce mondial de la mer d'Asie du Sud s'élève à plus de 5 000 milliards de dollars américains et joue donc un rôle crucial pour la nouvelle route maritime de la soie ("18 cartes qui expliquent la sécurité maritime en Asie”, Asia Maritime Transparency in Asia - Centre d'études stratégiques et internationales, 2014).

Si la militarisation de la mer de Chine méridionale par la Chine et les autres acteurs n'est pas nouvelle, le processus actuel de militarisation chinoise connaît un nouveau développement avec la création de huit îles artificielles, dont certaines sont énormes, comme le "Mischief reef", qui couvre près de 200 km2, dans les îles Spratly, (Steve Mollman "Photos : comment un "abri de pêcheurs" sur pilotis est devenu une base militaire chinoise dans la mer de Chine méridionale ?Quartzle 15 décembre 2016). Ces îles artificielles apparaissent comme étant militarisées, comme l'indique l'analyse des photos aériennes, publiée par le Centre pour les relations internationales et stratégiques (Mollman, ibid).

Les îles Spratly par le Centre de cartographie de la CIA - section 2000 2010 - Domaine public

Cette militarisation en cours est un renforcement de la présence militaire chinoise déjà importante dans la mer de Chine méridionale, dans une zone hautement militarisée, qui est également la zone de responsabilité de la Septième flotte américaine et de la marine japonaise, qui y ont mené des manœuvres navales conjointes avec la marine américaine en septembre 2016 ("Le Japon va renforcer son rôle dans la mer de Chine méridionale en formant des patrouilles avec les Etats-Unis : ministre”, Reutersle 16 septembre 2016 et

161013-N-SU278-229 (30370258816)Kyle Mizokami, "Qu'est-ce qui rend les bases militaires des fausses îles chinoises en mer de Chine méridionale si dangereuses ?”, L'intérêt nationalle 12 février 2017).

En 2016, l'armée chinoise a également installé des batteries de missiles HQ-9 sur Woody Island, qui fait partie des îles Paracel, dans la partie nord de la mer de Chine méridionale. Le HQ-9, dont la conception est proche du missile russe S-300, est un missile aérien à surface de guidage radar, d'une portée de 200 km (Jon Tomlinson, "Davantage de missiles chinois en direction des îles contestées”, Fox Newsle 23 décembre 2016).

Il est intéressant de noter que la Chine a acheté trois régiments de missiles S-400, soit 48 lanceurs et des dizaines de missiles. Ces régiments de missiles sont actuellement en cours de construction et devraient être livrés en 2018. Les batteries S-400 sont des systèmes d'armes capables de suivre jusqu'à 100 cibles volantes et d'en engager 6 simultanément ; elles sont entièrement automatisées et ont des variantes terrestres et maritimes. Leur portée atteint 400 km (Système de missiles Wikipedia S-300). Elles peuvent désactiver tout type d'avion militaire moderne, même furtif, à l'exception supposée du F22-Raptor américain, et ont une fonction de zone antiaccès/refus, ce qui signifie que ces armes sont destinées à bloquer l'entrée d'une force volante attaquante dans le périmètre aérien protégé par des batteries S-400, car ces missiles peuvent être guidés très précisément vers leurs cibles. Connaissant le coût des avions militaires, ainsi que la durée et la valeur de l'entraînement des pilotes militaires, le type de perte ainsi occasionné serait très rapidement insoutenable pour toute armée sur Terre (Dave Majumdar, "No fly zoner : Le S-400 mortel de la Russie se mondialise“, L'intérêt nationalle 18 décembre 2015).

En outre, les systèmes complexes S-400 sont capables de se coordonner avec d'autres systèmes d'armes surface-air, comme les S-300. Comme nous l'avons souligné dans le notre article précédentConcrètement, ces systèmes d'armes et le système de systèmes qui les intègre dans un système de défense unique, créent une enveloppe de protection pour les forces, les autorités et le territoire de ceux qui installent et utilisent le système (Dave Majumdar, ibid). Ainsi, les missiles achetés par les Chinois peuvent limiter et dégrader de manière drastique la liberté opérationnelle de toute force aérienne agissant dans son périmètre.

Ligne en 9 points

En outre, depuis le début du mois de janvier 2017, la présence maritime chinoise a pris une nouvelle dimension avec les exercices menés en mer de Chine méridionale, qui comprenaient le porte-avions Liaoning escorté par cinq navires de guerre. Il ne s'agit plus "simplement" de la présence de navires de combat et de sous-marins, car la fonction d'un porte-avions est d'accroître considérablement la capacité de projection de forces de la flotte à laquelle il appartient, par l'utilisation d'aéronefs ("Des navires de guerre chinois entrent en mer de Chine méridionale près de Taïwan dans une démonstration de force”, Le Gardienle 27 décembre 2016). En outre, après les échanges controversés entre le président américain Donald Trump et le premier ministre taïwanais, qui semblent remettre en cause la "politique d'une seule Chine", le détroit de Taïwan a été survolé par un bombardier chinois à capacité nucléaire, déjà utilisé pour lancer des bombes nucléaires sur des sites d'essai. En conséquence, les autorités chinoises ont probablement voulu rappeler, notamment aux États-Unis, qu'ils ont encore plus de capacités de militarisation et d'affirmation de leur présence stratégique et opérationnelle dans cette zone contestée (Jon Sharman, "La Chine fait voler un bombardier nucléaire au-dessus de la mer de Chine méridionale comme "message" à Donald Trump”, L'Indépendant11 décembre 2016).

En d'autres termes, la mer de Chine méridionale, qui connaît de nombreuses tensions, connaît un nouveau niveau de militarisation chinoise, tandis que l'Empire du Milieu met en œuvre l'initiative NSR terrestre et maritime, fondée sur la nécessité absolue pour la Chine d'accéder à l'énergie, ainsi qu'aux ressources minérales.

En outre, il est probable que les fonds marins de la mer de Chine méridionale, appelés plate-forme de la mer de Chine méridionale, pourraient contenir d'importants gisements de pétrole et de gaz, avec des réserves possibles de 750 millions de barils à 2 milliards de barils de pétrole et plus de 266 billions de pieds cubes de gaz naturel (Tim Daiss, "Pourquoi la mer de Chine méridionale contient plus de pétrole que vous ne le pensez ? Forbes22 mai 2016). Il faut y ajouter les vastes réserves potentielles de phosphates (très importantes pour l'agriculture pour la production d'engrais), et de nodules polymétalliques, qui suscitent beaucoup d'intérêt de la part des industries lourdes (Hélène Lavoix, "Dossier sur les ressources des grands fonds marins”, The Red Team Analysis Society, “Le système chinois de pompes de levage pour l'exploitation minière en eaux profondes a terminé son premier essai”, China Minmetals corporation26 juin 2016).

Zones économiques dans la mer de Chine méridionale (2008, 2013). Culture de image originale pour représenter uniquement la région de l'Asie du Sud-Est, destiné à être utilisé sur des articles relatifs à l'Asie du Sud-Est - Domaine public

Les ressources naturelles de la mer de Chine méridionale comprennent également ses pêcheries, ce qui a des conséquences en termes de sécurité alimentaire. La mer de Chine méridionale est l'un des systèmes écologiques maritimes les plus riches de la planète, avec plus de 3 365 espèces de poissons différentes, des zones de récifs très importantes, ainsi que des palourdes géantes (Rachaele Bale, "L'une des plus grandes pêcheries du monde est au bord de l'effondrement”, National Geographicle 29 août 2016). Ces ressources biologiques attirent les flottes de pêche de plus de sept nations.

À cet égard, la Chine développe notamment un système d'opérabilité conjointe entre sa flotte de garde-côtes et sa flotte de pêche de 50 000 hommes, appelée "milice de pêche" (Megha Rajagopalan, "La Chine forme une "milice de pêche" pour naviguer dans les eaux contestées“, Reutersle 30 avril 2016). Le gouvernement chinois soutient fortement la modernisation de la flotte par de fortes subventions et le remplacement des vieux navires par de nouveaux, à coque en acier. En attendant, les propriétaires peuvent équiper leurs navires de systèmes Beido, le système chinois de positionnement global, qui les met en contact direct avec la flotte des garde-côtes (John Ruwitch, "Satellites et fruits de mer : La Chine maintient sa flotte de pêche connectée dans les eaux contestées”, Reuters27 juillet 2014). Les pêcheurs reçoivent également une formation de base de la marine militaire, notamment sur les manœuvres (Ibid).

La mer de Chine méridionale joue un rôle majeur en ce qui concerne la sécurité alimentaire chinoise. L'épuisement des ressources halieutiques près des côtes chinoises pousse la flotte de pêche de plus en plus loin dans la mer de Chine méridionale, ce qui provoque parfois des incidents entre les navires de différents pays... Ce problème est aggravé par le fait que les produits de la mer jouent un rôle fondamental dans la sécurité alimentaire chinoise compte tenu de la tradition culinaire et de l'économie chinoises : les Chinois consomment plus de 35 kg de poisson par an, alors que la consommation mondiale moyenne est de 18 kg ("La consommation de poisson et de produits à base de poisson dans la région Asie-Pacifique sur la base d'enquêtes auprès des ménages”, FAOdécembre 2015.

De la militarisation au développement des entreprises

Il faut noter que ce processus de militarisation est accompagné d'un autre processus : le développement des entreprises chinoises dans la mer de Chine méridionale. Par exemple, la ville de Sansha City, créée par la Chine en 2012 sur Woody Island, accueille des entreprises qui opèrent dans un large éventail de secteurs, de l'agriculture au tourisme, en passant par les transports, la gestion de l'eau et la finance, comme la mammouth Bank of China et l'Industrial and Commercial Bank of China (Lee Seok Hwai "Des entreprises de premier plan s'installent sur l'île contestée de la mer de Chine méridionale”, La poste chinoisele 28 novembre 2016).

Le développement chinois de la mer de Chine méridionale est un facteur d'attraction pour les entreprises chinoises comme pour les entreprises étrangères. Par exemple, on peut noter que la société CCCC Dredging, une filiale de la société d'État China Communications and Constructions Company, après avoir construit les îles artificielles chinoises, a signé un accord pour la récupération des terres avec le gouvernement philippin, lors d'une visite d'État du président Duterte en Chine en octobre 2016 (Laura Zhou, "Une entreprise chinoise de construction d'îles remporte un contrat avec un concurrent en mer de Chine méridionale, les Philippines“, South China Morning Postle 27 octobre 2016).

Le processus de militarisation et les tensions géopolitiques dans ce domaine créent également des opportunités directes pour certaines entreprises européennes. Par exemple, les entreprises - par exemple l'entreprise allemande MTU - qui vendent des technologies à double usage (civil-militaire) telles que les moteurs de navires, qui peuvent être utilisées par les sous-marins chinois (même si les ventes d'armes à la Chine sont soumises à un embargo de l'UE, la vente de technologies doubles est autorisée), profitent de cette incertitude géopolitique. (“Les entreprises allemandes profitent de la montée des tensions en mer de Chine méridionale“, Faire face au financementle 24 août 2016).

Une fois de plus, cela montre que l'incertitude géopolitique n'est pas si effrayante une fois qu'elle est correctement gérée de manière analytique. Elle peut se traduire par des pertes d'activité si les entreprises ne sont pas en mesure de voir au-delà des nouvelles superficielles. Au contraire, elle peut signifier de nouvelles opportunités et, à tout le moins, un renforcement des politiques si le bon processus est suivi. Déjà, une fois que les éléments de base essentiels d'une analyse d'anticipation pour une question spécifique sont compris - comme cela a été fait ici dans le cas de la mer de Chine méridionale -, de nouveaux éléments apparaissent qui peuvent, une fois l'analyse de prévision et d'alerte stratégique terminée, être injectés dans la conception d'une stratégie de réponse appropriée.

Dans la deuxième partie, nous verrons comment cette militarisation de l'"attracteur" de marchandises chinois est mise en œuvre en mer d'Oman et ce qu'elle signifie en termes stratégiques pour la Chine.

À propos de l'auteur: Jean-Michel Valantin (PhD Paris) est le directeur de l'analyse de l'environnement et de la sécurité à la Red (Team) Analysis Society. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale.

Image en vedette : Récif Subi, îles Spratly, mer de Chine méridionale, en mai 2015. La source affirme qu'il s'agit de Mischief Reef, ce qui est clairement faux lorsqu'on compare avec d'autres photos des deux récifs. Date 21 mai 2015 - United States Navy - Par United States Navy [domaine public], via Wikimedia Commons

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et sécurité de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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