La présence chinoise dans le cyberespace prend de la vitesse, de l'ampleur et de la masse. Cela a été particulièrement évident lors du Forum pour la coopération internationale "Une ceinture, une route" qui s'est tenu à Pékin les 14 et 15 mai 2017. Le gouvernement et les entreprises chinoises et leurs homologues de plus de 69 pays d'Asie, d'Afrique, d'Amérique et d'Europe y ont signé une myriade d'accords, de contrats et de protocoles d'accord (Jean-Michel Valantin, "Le sommet "Une ceinture, une route" et la façon dont la Chine façonne la mondialisation ?”, The Red Team Analysis Society5 juin 2017). Une grande partie de ces accords sont liés à l'expansion de la nouvelle route de la soie chinoise dans le cyberespace, qui devient ainsi un moyen et un support de la grande stratégie chinoise multi-zones.

Par exemple, les entreprises de télécommunications chinoises s'engagent à "soutenir pleinement" "Kazakhstan numérique 2020”. Dans la même dynamique de développement technologique et cybernétique, le ministère de la protection de l'environnement de la République populaire de Chine a lancé l'"Initiative conjointe pour l'établissement de la coalition internationale pour le développement vert de la ceinture et de la route" avec le Programme des Nations unies pour l'environnement, ainsi que le plan de coopération environnementale de la ceinture et de la route, tout en mettant en place "la plate-forme de services de données à grande échelle sur la protection écologique et environnementale" ("Liste des livrables du Forum de la ceinture et de la route”, Xinhua.net, 2017-05-15). Ces mesures font partie d'un ensemble plus large d'initiatives, telles que les négociations entre la Chine, la Russie et le Japon pour installer un câble maritime à fibres optiques le long de la route maritime du nord de la Sibérie qui relie le détroit de Béring et l'Asie à l'Europe par le couloir nouvellement ouvert qui suit la côte sibérienne (Marex "La Norvège et la Chine à nouveau amies“, L'exécutif maritime, 2016-12-19).

Drapeau du peuple's République de Chine

Ces différents exemples ne sont que des échantillons de la cyberdimension gigantesque et croissante de la Chine. Le "remodelage" correspondant se fait par l'installation de l'économie chinoise "au milieu" d'un réseau international d'échanges de produits et de ressources. La dimension cybernétique vise à renforcer la centralité de la Chine dans le cyberespace ainsi que l'interconnexion entre les États membres de l'initiative "Une ceinture, une route" et la Chine. En d'autres termes, la Chine devient l'Empire du Milieu du cyberespace.

Dans le premier article de cette série sur les conséquences stratégiques du cyber-développement chinois, nous verrons comment l'actualisation de la "sino-sphère numérique" est en soi une transformation du statut politique de la Chine. Nous nous demanderons notamment si la Chine utilise Internet pour se développer, ou si la Chine construit sa propre sphère nationale dans le cyberespace ? En d'autres termes, la numérisation de la Chine pourrait-elle être une extension de la nation chinoise dans le cyberespace, et le cyberespace pourrait-il être le support d'une nouvelle évolution de la nation chinoise ?

La numérisation de l'Empire du Milieu

Tencent Headquarters - 2011 Design Competition Proposal by Wong Tung & Partners by By RonaldFNg (Own work) [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

En quelques années, la Chine est devenue une "nation numérique". En 2016, le nombre d'internautes dans le monde a atteint 3,6 milliards, dont plus de 710 millions de Chinois (contre 590 millions d'internautes pour la Chine en 2013). Ce nombre comprend 656 millions d'utilisateurs de téléphones portables, dont 250 millions utilisent déjà le réseau 5G (Simon Alexander, "La montée de la sinosphère et la route de la soie numérique”, DCX. Technologie2 février 2017). En d'autres termes, un internaute sur cinq est un citoyen chinois. Les observateurs de la croissance du marché chinois de l'internet estiment que ce nombre va presque doubler au cours de la prochaine décennie ("Chronologie : Le développement de l'Internet en Chine”, ChinaDaily.com, 2016-11-15). Leur évaluation peut être étayée, par exemple, par le succès de WeChatle réseau social chinois créé par Tencent. Lancé en 2011, WeChat a atteint 253 millions d'utilisateurs en août 2013 (Theo Merz, "WeChat passe le cap des 100 millions d'utilisateurs hors de Chine”, Le télégraphe15 août 2013) et, en 2017, a attiré plus de 889 millions d'utilisateurs par mois ("2017 WeChat Users Behavior Report", Canal Chinele 25 avril 2017).

Tencent Seafront Tower, Nanshan District at the junction of Binhai Road and Baishi Road, Shenzhen, 9 avril 2016, Par Wishva de Silva (Œuvre personnelle) [CC BY-SA 3.0] via Wikimedia Commons

Ce réseau social chinois peut être utilisé pour discuter, échanger des contenus et payer des produits et services par téléphone portable, avec une extension sur le World-Wide-Web. Il compte également plus de 100 millions d'utilisateurs en Asie. Si ce taux de croissance exponentiel se maintient, les 1,4 milliard d'habitants de la Chine seront un utilisateur collectif de WeChat dans 3 ou 4 ans. De plus, en 2017, la société WeChat a commencé à travailler sur une fonction de recherche qui assurera une présence encore plus importante de ses centaines de millions d'utilisateurs dans le cyberespace. Le succès retentissant de WeChat doit être considéré comme lié à l'effort massif initié par le gouvernement chinois pour développer l'accès de la population chinoise à l'Internet par des câbles en fibre optique, afin de garantir un accès haut débit croissant à la population ("La Chine envisage d'utiliser la fibre optique pour développer les systèmes de communication”, Global Times, 2017/2/6).

Ce développement de l'Internet est profondément lié au succès des géants chinois de l'Internet, tels que WeChat comme nous venons de le voir, ou Alibaba, le léviathan chinois de la vente en ligne, car il se crée une boucle de rétroaction positive entre les clients chinois, l'Internet, les sites web des entreprises, les services de transport et de distribution ainsi que la prolifération massive des ordinateurs et des téléphones portables dans la population. En conséquence, Alibaba a vu le nombre de ses acheteurs actifs passer de 133 millions au premier trimestre 2012 à 454 millions au premier trimestre 2017 ("Nombre d'acheteurs actifs sur les sites d'achat en ligne d'Alibaba du 2e trimestre 2012 au 1er trimestre 2017 (en millions)", Statista, Le portail statistique, 2017). La dimension d'Alibaba peut être mieux appréhendée lorsqu'on la compare aux 300 millions d'utilisateurs d'Amazon.com, le géant américain de la vente au détail en ligne, au premier trimestre 2017 ("120 statistiques et faits étonnants sur l'Amazonie (février 2017)"(DMR, 15 mars 2017).

Ce sont là des signaux (forts) indiquant l'importance qu'il faut accorder à la compréhension de la stratégie chinoise de développement de l'internet en considérant notamment la signification même de ce développement en Chine, tout en le reliant aux énormes défis et opportunités liés au cyber développement de la Chine, comme nous allons le voir maintenant.

De l'histoire de l'eau au développement numérique

Par l'intermédiaire de sociétés géantes comme Huawei ou Chinese Telecom, entre autres, et d'organismes publics comme différents ministères, la Chine semble gérer le cyberespace comme elle a géré d'autres flux vitaux, comme les flux d'eau, au cours de sa longue histoire.

En effet, traditionnellement, la vision du monde chinoise diverge radicalement de celle de l'Occident. En Chine, les principes de base, le Yin et le Yang, qui sont à la fois antagonistes et complémentaires, s'étendent à l'ensemble de l'univers, espace compris, et leur flux est en constante dynamique. De ces principes découle la totalité de l'univers, c'est-à-dire le ciel, la terre, la nature et l'humanité, et leur opposition les fait se transformer l'un dans l'autre et donc s'écouler en permanence. L'opposition entre ces principes dynamiques doit être soigneusement "gérée", afin de maintenir l'équilibre entre le monde humain et le monde naturel (Marcel Granet, La Pensée Chinoise, 1934). Cette opposition dynamique et complémentaire structure également la vision taoïste du monde, dans laquelle le Qi, "l'énergie de la matière" et le "Li", le principe de l'ordre universel, sont différents, enchevêtrés et doivent être nourris et maintenus en harmonie (Quynh Delaunay, Naissance de la Chine Moderne, L'Empire du Milieu dans la Globalisation, 2014).

En d'autres termes, la "Weltanschauung" chinoise est centrée sur une compréhension du monde comme étant un système de flux et ces flux doivent être développés afin de développer la société humaine, qui n'est pas fondamentalement différente du reste de l'univers, car elle est mue par les mêmes principes.

Carte portrait de la Chine

Très concrètement, cela a conduit les Chinois à comprendre que leur territoire est littéralement fait de flux, comme l'eau qui doit être à la fois utilisée et respectée, c'est-à-dire canalisée de la manière la plus harmonieuse possible.

La maîtrise infrastructurelle et politique des flux d'eau a en effet été une caractéristique cruciale et permanente de l'histoire multimillénaire de la Chine, ainsi que de sa vision du monde (Philip Ball, Le royaume de l'eau, 2016). En outre, du point de vue chinois, l'eau fait également partie des différents éléments dynamiques qui doivent être maintenus dans un état d'équilibre évolutif. Les flux d'eau sont d'une importance vitale pour le développement de l'agriculture, des communautés rurales et urbaines, et pour le transport (Marcel Granet, La Pensée Chinoise, 1934).

La maîtrise de fleuves géants tels que le fleuve Jaune, est un moyen d'unifier et d'intégrer l'Empire du Milieu en une seule entité, malgré ses nombreuses disparités régionales, sociales et culturelles. Dans le même temps, la maîtrise du débit de l'eau, du niveau local au niveau national et international, est une nécessité absolue car le débit de l'eau peut aussi devenir une menace terrible, par excès : trop peu signifie sécheresse, alors que trop signifie inondation. Dans les deux cas, les catastrophes liées à l'eau signifient une crise sociale, économique et humaine et, à ce titre, une crise politique pour un gouvernement qui ne peut pas protéger sa propre population et qui semble perdre le "mandat céleste" (John King Fairbanks, Merle Goldman, La Chine, une nouvelle histoire, 2006). Cette dynamique est d'autant plus importante que le développement urbain et industriel rapide a commencé à la fin des années 1970, comme l'illustre la construction du tristement célèbre barrage de Tree Gorges, le plus grand projet hydroélectrique du monde (Brian Handwerk, "Le barrage des trois gorges de Chine, en chiffres", Le National Geographic9 juin 2006).

Une bonne maîtrise des flux d'eau et des autres flux montre qu'un équilibre soigneusement géré entre le monde naturel et le monde humain est cultivé, grâce à des activités sociales, économiques et politiques bien gérées, guidées par les pratiques théosophiques du confucianisme, du taoïsme et du bouddhisme (Quynh Delaunay, Naissance de la Chine moderne, L'Empire du Milieu dans la globalisation, 2014).

La notion de maîtrise de l'eau renvoie également à la notion de maîtrise des différents types de flux et de leurs interactions dont dépend la vie de l'Empire du Milieu. C'est pourquoi le développement de la maîtrise de l'eau joue un rôle central tout au long de l'histoire de la Chine, avec des systèmes d'irrigation, des barrages, des écluses, des canaux. Les différentes formes de maîtrise de l'eau ont été primordiales pour le succès de l'agriculture, qui est à la base de la croissance démographique ainsi que du commerce intérieur, grâce au développement économique des communautés rurales, car les échanges entre communautés et entre provinces sont facilités par l'utilisation des voies d'eau. La maîtrise des flux d'eau a donc une fonction politique essentielle car elle permet la vie biologique, sociale et économique du Royaume ainsi que sa cohésion.

ThreeGorgesDam-Chine2009

Cette recherche permanente d'équilibre et d'harmonie est la base même de la légitimité des autorités politiques chinoises, et a été qualifiée pendant longtemps de "Mandat Céleste". Cette culture de recherche collective d'équilibre matériel, social et spirituel a fait de la Chine une nation durable et largement autosuffisante et autonome pendant des milliers d'années, malgré d'importantes séquences de troubles politiques, de violence et de guerre (John King Fairbanks, Merle Goldman, La Chine, une nouvelle histoire, 2006).

Ce contrôle très minutieux de l'eau a donné aux autorités chinoises, ainsi qu'à la population, une expérience et une vision du monde dans lesquelles la notion de débit, la maîtrise de ces débits et la politique vont de pair. Parce que la dimension cybernétique est devenue un élément crucial de la réalité du 21st siècle et, par conséquent, est d'une importance vitale pour la vie des gens et pour la vie de toute la nation chinoise. Ainsi, d'un point de vue politique et social chinois, le développement massif de l'infrastructure nationale du cyberespace est une nécessité de la même importance et du même ordre que la maîtrise du débit de l'eau.

Maîtriser le cyberflux

La nécessité de maîtriser le cyberdomaine, qui s'entend, comme on l'explique plus en termes de flux qu'en termes statiques d'espace, pousse à la création d'infrastructures visant à maîtriser ce nouveau flux éthéré et vital, dont dépend de plus en plus la vie sociale et économique de nombreux pays et des grandes puissances. En conséquence, le gouvernement chinois, le ministère de la sécurité, les sociétés chinoises d'Internet et de télécommunications, ainsi que les millions de kilomètres de câbles en fibre optique, forment un cyber-lien ("La transformation numérique de la Chine : L'impact d'Internet sur la productivité et la croissance", Mc Kinsey Global Institute, 2014).

Pendant ce temps, la gigantesque population d'internautes s'installe sur Internet, tout en utilisant la langue chinoise pour échanger, créant ainsi de facto une communauté singulière, qui se définit également par sa vision du monde, ses représentations et ses besoins communs. De plus, comme on l'a vu, les infrastructures logistiques, électroniques et logicielles de la présence chinoise dans le cyberespace sont le résultat d'un effort combiné des autorités politiques nationales et des entreprises nationales. Ainsi, la combinaison de l'effort national parrainé par cet État avec la masse créée par les centaines de millions de Chinois et l'identité nationale commune des utilisateurs transforme la cyberprésence de la Chine en une "cyber-nation" au sens propre (Hoo Tian Boon, "Le discours de Xi illustre la Chine, une cyber nation responsable”, China Daily.com, 2015-12-17).

La CDB et la rivière de Shenzhen

Le cyber-lien chinois et sa cyber-nation ont une importance et une signification qui transcendent la notion de réseau de réseaux, qui a historiquement défini l'Internet (Richard T. Griffiths, L'histoire de l'internet, l'internet pour les historiens (et pour presque tout le monde)(Université de Leyde, 11 octobre 2002). Elle se traduit en fait par l'installation de la nation chinoise dans le cyberespace. En d'autres termes, l'Empire du Milieu installe sa dimension numérique "au milieu" du cyberespace.

C'est dans cette perspective politique qu'il va falloir maintenant comprendre la stratégie chinoise de cybersécurité connue sous le nom de "Grande muraille de feu" ainsi que les conséquences de ce développement numérique sur l'initiative "Une ceinture, une route", également connue sous le nom de "Nouvelle route de la soie", la grande stratégie chinoise actuellement déployée dans le monde entier.

À propos de l'auteur: Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Géopolitique de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale.

Image en vedette : Matrice par Tobias_ ET via Pixabay, CC0 Public Domain

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et sécurité de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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