L’exploitation de l’espace est-elle un avenir à court et à long terme pour l’énergie et l’industrie?

De nos jours, cette question est enracinée dans le développement rapide de l'appareil industriel, financier, technologique et juridique autour de l'idée d'extraction d'astéroïdes. Par exemple, le 6 janvier 2015, le président des États-Unis, puis Barack Obama, a signé l'acte de compétitivité du lancement du secteur spatial américain. Cette loi vise à "stimuler la compétitivité et l'esprit d'entreprise dans l'aérospatiale privée" (Loi sur la compétitivité dans le secteur commercial américain). Il permet aux citoyens américains de «se lancer dans l'exploration et l'exploitation commerciales de« ressources spatiales »», y compris l'eau et les minéraux. En d'autres termes, cette loi élimine le traité de 1967 sur le droit international de l'espace fondé sur le principe de non-appropriation des corps spatiaux. Ainsi, il est possible de développer des entreprises industrielles privées dans des espaces lointains, par le biais du droit d’appropriation des ressources qui s'y trouvent (KG Orphanides, «Les entreprises américaines pourraient bientôt exploiter les astéroïdes à but lucratif“, Wired.com, 2015) ”.

Il faut noter que, depuis le début de la deuxième décennie de ce siècle, l’exploitation minière de ressources dans l’espace est devenue un projet industriel en plein essor, avec la création de sociétés d’extraction d’astéroïdes, qui attirent des milliards de dollars en financement (Hélène Lavoix, «Au-delà de la peur des objets proches de la Terre: extraire des ressources de l'espace?", The Red (Team) Analysis Society18 février 2013). Dans le même temps, l’idée des mines spatiales se répand à l’échelle internationale. Il intéresse le secteur privé occidental ainsi que, par exemple, le secteur public chinois et émirati (Jean-Michel Valantin, «La grande stratégie des EAU pour l'avenir - de la Terre à l'espace", The Red (Team) Analysis Society4 juillet 2016).

Entrée de la révolution numérique

L'attrait exercé sur le secteur minier par le concept d'extraction d'astéroïdes est lui-même motivé par la concurrence internationale pour les ressources minérales, qui s'épuise progressivement (Michael Klare, La course pour ce qui reste, 2012). Le mouvement international de transition énergétique vers des formes de production d'électricité plus durables nécessite d'énormes quantités de ces minéraux assez rares (référence?). De plus, la croissance industrielle et économique mondiale actuelle exige de plus en plus de minéraux, en particulier dans le secteur numérique en croissance exponentielle. L’exploitation de l’espace pourrait être la base de la transition énergétique internationale et de la durabilité industrielle de la Terre (David S. Abraham, Les éléments de pouvoir, gadgets, armes à feu et la lutte pour un avenir durable à l'âge des métaux rares, 2015).

Cependant, il est nécessaire que cette révolution de l'espace industriel intègre les nouvelles capacités issues de la révolution actuelle de l'intelligence artificielle et de la robotique: seuls les robots autonomes peuvent effectuer le travail extrêmement dangereux et lourd nécessaire à l'exploitation des astéroïdes.

S'appuyant sur Hélène Lavoix article fondateur qui a identifié le problème en premier lieu et l'a placé sur la Red (Team) Analysis Society, le premier article de cette série se penchera sur les facteurs déterminants de la course aux «mines spatiales» du point de vue de l'industrie spatiale. Il soulignera que les nouveaux impératifs issus de la transition énergétique et de la révolution numérique constituent l’une des forces considérables à la base de l’exploration de l’espace. Ensuite, nous examinerons les nouveaux risques et opportunités découlant de l’exploitation minière spatiale.

Identifier la nouvelle frontière industrielle (spatiale)

Sur Le 19 juillet 2015, l'astéroïde 2011 UW 158 est passé à 1,5 million de kilomètres de distance de la Terre. Il a été identifié comme un astéroïde de type «X», c'est-à-dire un objet métallique. Selon l’observatoire communautaire Sloosh, cet astéroïde pourrait contenir 90 millions de tonnes de métaux précieux, dont le platine. Cela signifie que cet astéroïde contient plus de platine que jamais auparavant dans l'histoire de l'humanité et pourrait avoir une valeur nette de 300 milliards à 5,4 milliards de dollars et que cette quantité de métal n'est pas injectée sur le marché actuel des produits de base (Robert Hackett, «Un astéroïde passant près de la Terre pourrait contenir 5,4 billions de dollars de métaux précieux", Fortune20 juillet 2015). Il convient de noter que Planetary Resources a identifié cet astéroïde comme étant potentiellement «adapté à l’exploitation minière» (Eric Mack, «Milliards de dollars bébé ”: les mineurs de l'espace Wanabee salivent-ils", Forbes19 juillet 2015).

L’intérêt industriel manifesté pour les astéroïdes s’enracine dans la nouvelle course aux minéraux, en particulier les fameuses «terres rares» générées par la croissance exponentielle des technologies électroniques et Internet, ainsi que par la transition énergétique actuelle vers un bouquet énergétique élargi (Guillaume Pitron, La guerre des métaux rares, la face cache de la transition énergétique et numérique, 2018). Le développement rapide et massif de la transition énergétique, en particulier grâce à la croissance rapide des industries photovoltaïques, en particulier asiatiques, en plus des efforts industriels connexes déployés par des pays tels que la Chine, les Émirats arabes unis, la Inde, le Maroc, la Norvège et de nombreux États des États-Unis. Les États, parmi beaucoup d’autres, ont besoin d’une quantité énorme et croissante de ces précieux minéraux (Jean-Michel Valantin, «Émirats arabes unis, la montée d'un empire industriel durable »The Red (Team) Analysis Society13 juin 2016 et David S. Abraham, ibid). La transition énergétique actuelle est telle qu’en 2040, plus de 25% de la production énergétique mondiale pourrait être produite par le secteur des énergies renouvelables (Michael Klare, «Go Green jeune homme, jeune femme”, TomDispatch, 13 décembre 2015).

La combinaison de la croissance numérique et de la transition énergétique crée un système mondial de besoins en minéraux, sachant que le nombre de dépôts terrestres est limité, même si tous ne sont pas encore exploités. Cette tension entre l'humanité en croissance et en développement constants et les ressources limitées de la Terre crée un «besoin international en minéraux» qui constitue un pouvoir économique et politique en soi. En effet, ce "besoin de minéraux" est ressenti aussi bien par les pays que par les entreprises publiques et privées, et est le moteur du développement de l'ensemble du secteur numérique et du cyberespace, ainsi que du secteur de l'aérospatiale et de la défense et de toutes les activités qui dépendent de il. Cette convergence des «besoins en minéraux» crée un enchevêtrement international de besoins et donc un «besoin mondial» en minéraux qui alimente la course à l'exploitation minière et qui oriente la décision politique et économique qu'elle implique. De nouveaux acteurs émergent pour répondre à ce besoin et ainsi exploiter son pouvoir.

Convergence des révolutions industrielles actuelles

Ces acteurs mènent une transformation profonde et rapide du secteur spatial et du secteur minier, notamment par la combinaison des deux. Du côté de l’espace, une révolution est en cours dans les domaines des capacités de lancement et de transport (Monica Grady,Les entreprises privées lancent un nouvel espace - voici à quoi s'attendre", La conversation3 octobre 2017).

Hangar SpaceX KSC LC-39A

Nous constatons notamment le développement rapide du secteur public chinois, associé à l’expansion du programme spatial chinois. Tandis qu’aux États-Unis, l’évolution se produit non seulement dans le secteur public, mais aussi dans le secteur spatial privé, comme en témoigne la nouvelle Espace X créé par Elon Musk et Origine bleue, créé par l’archicentionnaire Jeff Bezos. Du côté public américain, la NASA, l'agence spatiale américaine historique, est très active pour être présente dans le domaine de l'extraction spatiale (Karla Lant, “La NASA accélère ses projets d'exploration d'un astéroïde en métal d'une valeur de 10 000 milliards de dollars", Futurisme, 28 mai 2017).

Dans la même dynamique, la NASA prépare déjà la mission Psyché qui sera composée du lancement d'un satellite orbiteur autour de l'astéroïde métallique 16 Psyché, afin d'étudier sa composition (Brid Aine-Parnell, «La NASA atteindra un astéroïde en métal d'une valeur de 10 000 dollars US avec quatre milliards de dollars d'avance », Forbes, 26 mai 2017). La charge utile en fer et en nickel de cet astéroïde pourrait atteindre 10 000 quadrillions de dollars. Si ces chiffres sont avant tout un moyen d’exprimer l’intérêt économique potentiel des astéroïdes, ils illustrent également la manière dont le secteur spatial, ainsi que le système solaire, deviennent un nouveau type d’attracteur industriel. Par exemple, la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter est composée de centaines de milliers d'astéroïdes de tailles différentes (Matt Williams, «Quelle est la ceinture d'astéroïdes?“, Univers aujourd'hui, 23 août 2015). Plus de 200 d’entre eux sont déjà identifiés comme potentiellement exploitables (Suzanne Barton et Hanna Recht, «L'énorme prix attire les mineurs vers les étoiles", Bloomberg, 2018). La NASA cible déjà l'astéroïde Bennu afin d'envoyer une mission pour récupérer des échantillons de sa surface. Ainsi, la mission atteindra à la fois un objectif scientifique fondamental concernant la compréhension des origines de notre système solaire et le développement de la robotique nécessaire au fonctionnement des astéroïdes (Barton et Recht, ibid).

Vers «l'exploration spatiale intelligente» et l'entrepreneuriat?

Cette dynamique d’exploitation de l’espace a conduit à la création d’entreprises visant à exploiter les astéroïdes, principalement Ressources planétaires - La société d'extraction d'astéroïdes et la Industries de l'espace profond (Hélène Lavoix, «Au-delà de la peur des objets proches de la Terre: extraire des ressources de l'espace?", The Red (Team) Analysis Society18 février 2013). Ces sociétés développent des modèles commerciaux basés sur l'exploitation minière spatiale pour l'exploitation de la Lune, de Mars et de la ceinture d'astéroïdes dans l'espace lointain entre Mars et Jupiter.

Cela crée un lien technologique où les différentes révolutions industrielles qui prennent actuellement place, à savoir l'intelligence artificielle et la révolution robotique, rencontrent potentiellement le secteur minier. L’intelligence artificielle est en cours d’intégration dans l’industrie minière, grâce à l’utilisation de robots autonomes et à l’amélioration rapide des capteurs permettant aux robots, aux travailleurs, à l’intelligence artificielle et aux analystes de mieux analyser l’état de leur environnement de travail et d’optimiser l’extraction et la sécurité (John Walker, “IA dans les mines - exploration minière, forage autonome, etc. », Émergence technologique3 décembre 2017). Certains appellent déjà cette tendance «exploitation intelligente» (John Walker, ibid). Cette évolution de l'industrie minière est menée, par exemple, par des partenariats avec des sociétés d'intelligence artificielle telles que NVIDIA et IBM et des sociétés minières comme Komatsu (Kevin Krewell, «NVIDIA et Komatsu s'associent pour développer des équipements intelligents basés sur l'IA afin d'améliorer la sécurité et l'efficacité », Forbes12 décembre 2017).

Dans le même temps, la Chine développe son programme d'espace public qui vise à installer une base de robot autonome sur la Lune et à intégrer le développement de l'intelligence artificielle à son programme spatial. Le Russe Fondation pour les études avancées développe un robot capable d'intervenir dans des environnements extrêmes, tels que l'espace, tout en développant un partenariat spatial très étroit avec la Chine (jean-Michel Valantin, «Jean-Michel Valantin»,La coopération sino-russe dans le domaine des robots et de l'espace - Chine (1) et " Russie »(2)”, The Red (Team) Analysis Society8 janvier 2018).

Satellite d'énergie solaire provenant d'un astéroïde https://commons.wikimedia.org/wiki/FileSolar_power_satellite_from_an_asteroid.jpg

Cette dynamique attire également des investisseurs, tels que nous l’avons déjà vu, les multi-milliardaires américains de haute technologie Jeff Bezos, Elon Musk et Peter Thiel, ainsi que des pays comme le Luxembourg ou les Émirats arabes unis, à savoir des investisseurs et des pays avec une capacité de levier financier énorme (Clive Cookson, “Le Luxembourg se lance hardiment dans l'exploitation des astéroïdes", Financial Times5 mai 2016). Cette dimension financière exprime la manière dont les investisseurs peuvent considérer l’exploitation minière spatiale comme un potentiel de retour sur investissement énorme. Il faut également garder à l'esprit que les projets spatiaux sont extrêmement coûteux et hasardeux. L'engagement de la communauté financière est en lui-même vital, en plus de constituer un puissant signal d'intérêt.

Ces nouvelles capacités publiques et privées sont en cours de collecte. Il faut maintenant voir comment ces nouveaux acteurs industriels et financiers pourraient entraîner le déplacement d’une partie importante de l’économie mondiale vers l’espace.

Image sélectionnée: Vue d'artiste de la configuration de la tonne de tonnes métriques du système de lancement spatial (SLS) de la NASA lancée dans l'espace. - 2014 - NASA - Domaine Public via Wikimedia.

A propos de l'auteurJean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et géopolitique de The Red (Team) Analysis Society. Il est spécialisé en études stratégiques et en sociologie de la défense, notamment en géostratégie de l'environnement.

 

A propos de l'auteur: Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Sécurité de The Red (Team) Analysis Society. Il est spécialisé en études stratégiques et en sociologie de la défense, notamment en géostratégie de l'environnement. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, Amérique prépare la guerre du climat". "(Guerre et nature: l’Amérique se prépare à la guerre climatique) et de" Hollywood, le Pentagone et Washington ".

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