En février 2019, lors du forum économique entre l’Arabie saoudite et la Chine, les deux pays ont signé des accords de plus de 28 milliards de dollars («Le Forum d'investissement sino-chinois conclut 35 accords lors de la visite du prince héritier à Beijing", Ashark Al Awsat22 février 2019). Ces transactions gigantesques font partie de la relation croissante entre la Chine et la Chine. Ils sont la continuation économique et politique de la tournée de six semaines en Asie que le roi Salman d’Arabie saoudite a faite en mars 2017. Cette visite s’est terminée par une visite d’État en Chine et une réunion avec le président chinois Xi Jinping. La visite comprenait l’opportunité de commencer les négociations sur l’intégration de l’Arabie saoudite à l’Initiative de ceinture et de routes chinoises (BRI), une véritable stratégie (Michael Tanchum, «L'Arabie saoudite est la prochaine étape de la route de la soie maritime en Chine", Forum Asie de l'Est22 mars 2017).

Cet article explore comment les spécificités de la BRI chinoise et de la grande stratégie saoudienne créent et approfondissent l’existence de stratégies convergentes pour les deux pays.

Un conte de deux stratégies

L'intégration de l'Arabie saoudite à la BRI, ainsi que les accords et contrats signés, correspond à une convergence de la grande stratégie chinoise avec «l'Arabie saoudite à l'horizon 2030». Cela semble également être le début d'un «pivot saoudien-asiatique», qui a des conséquences géopolitiques importantes. Il s’agit d’un transfert de puissance international massif, car il favorise la réunion des intérêts stratégiques saoudiens et chinois.

Grands besoins

Depuis 2017, l'Arabie saoudite et la Chine ont continué à multiplier leurs partenariats. Leur effort commun repose sur deux faits. Premièrement, l’Arabie saoudite se tourne vers la Chine pour saisir de nouvelles opportunités économiques. Deuxièmement, la Chine a besoin de pétrole et de produits pétroliers saoudiens pour alimenter son développement, ainsi que de son BRI (Martin Menachery, «Aramco Asia développe une synergie entre «Saudi Vision 2030» et «Belt and Road Initiative»", Raffinage & Pétrochimie, 06 septembre 2017).

En effet, le producteur de pétrole arabe mammouth cherche des moyens de diversifier son économie et ses alliances, tandis que la Chine cherche des moyens de satisfaire ses besoins énormes en énergie (Michael Klare, La course pour ce qui reste, 2012). À cette fin, la Chine étend la BRI à de nouveaux pays, comme par exemple avec d'autres pays du Golfe, tels que les Émirats arabes unis et le Koweït.

Cet article se concentre donc sur les raisons de la convergence de la stratégie chinoise de recherche sur le règlement des litiges et de la grande stratégie saoudienne, et sur la manière dont elles convergent. Il fait écho à une analyse similaire réalisée pour les Emirats Arabes Unis (Jean-Michel Valantin, «Les Emirats Arabes Unis et la nouvelle Route de la Soie de Chine », The Red (Team) Analysis Society, Le 24 avril 2017), Nous nous concentrons d’abord sur la convergence des stratégies des deux pays par le biais d’une «alliance pétrolière». Nous détaillons ensuite ce qu'est la BRI, notamment dans le cas de l'Arabie saoudite. Enfin, nous examinons les conséquences géopolitiques pour chaque pays, ainsi que pour les États-Unis.

Convergence des stratégies à travers une alliance pétrolière

Les relations sino-saoudiennes ont été établies en 1990. La Chine a ouvert une représentation dans le royaume saoudien alors que se terminait la guerre froide (Wang Jin, «Chine et Arabie Saoudite: une nouvelle alliance?", Le diplomate2 septembre 2016).

À partir des années 90, les exportations de pétrole brut du Royaume vers la Chine ont été déterminantes dans les relations entre les deux pays. Toutefois, les choses changent actuellement, notamment en ce qui concerne la BRI chinoise ou la Nouvelle route de la soie.

Les énormes investissements sino-saoudiens et les échanges commerciaux signés lors de la réunion de 2017 à Beijing entre le roi Salman et le président Xi Jinping illustrent cette évolution (Salman Al Dossary, «Le roi Salman en Chine: la nouvelle route de la soie", Asharq Al Aswat2 mars 2017).

Améliorer la compétitivité de l'Arabie saoudite

Le paquet comprend un mémorandum d’accord entre la compagnie pétrolière nationale saoudienne Aramco et la China North Industries Group Corporation.

Elle prévoit notamment la construction de deux raffineries, une dans la province chinoise du Fujian et une à Yanbu en Arabie saoudite. Ces raffineries amélioreront encore la capacité pétrochimique de cette ville portuaire saoudienne située au large de la côte de la mer Rouge (Michael Tanchum, «L'Arabie saoudite est la prochaine étape de la route de la soie maritime en Chine", Forum Asie de l'Est22 mars 2017).

Ce mouvement est assez important pour l’Arabie saoudite. En effet, l’Arabie saoudite est le premier fournisseur de pétrole de la Chine - près de 67% de ses importations de pétrole proviennent du Royaume saoudien, tandis que la Chine est le principal pays de destination de toutes les exportations saoudiennes (Daniel Workman, «Importations de pétrole brut par pays", WTEx14 mars 2017). Le Royaume a l'intention de s'assurer sa part du marché pétrolier chinois. À cet égard, l’Arabie saoudite fait concurrence à l’Iran et à la Russie, qui répondent également aux besoins croissants de la Chine en pétrole (Jean-Michel Valantin, «L'Arctique russe rencontre la nouvelle route de la soie de Chine", The Red (Team) Analysis Society31 octobre 2016 et “L'Iran, la Chine et la nouvelle route de la soie",La société d'analyse (d'équipe) rouge4 janvier 2016). Il faut noter que ces mêmes pays ont déjà développé des liens profonds avec la Chine.

Le pétrole en tant que transition énergétique et environnementale de la Chine

La construction de raffineries sino-saoudiennes en Chine et en Arabie saoudite est en soi une évolution stratégique. En effet, pour la Chine, l’accroissement des capacités pétrochimiques est absolument nécessaire pour répondre à ses besoins, non seulement en pétrole brut, mais également en produits pétroliers, pour les moteurs à combustion et pour l’industrie chimique (Manan Goel, «La grande majorité des 7,1 millions de bpj de nouvelle capacité de distillation proviendront du Moyen-Orient, de la Chine et de la région Asie-Pacifique » Heure de Khaleeji7 mai 2016).

En outre, les autorités politiques chinoises se sont engagées dans une transition énergétique nationale afin de réduire l'importance du charbon dans le bouquet énergétique chinois. En effet, les cendres de charbon polluent gravement non seulement l’air, mais également l’eau, et mettent en danger l’agriculture et la santé collective, faisant ainsi de la Chine un enjeu politique et de santé national (Joseph Ayoub, «La Chine produit et consomme presque autant de charbon que le reste du monde combiné", Today in Energy, US Energy Information Administration14 mai 2014 et Jonathan Kaiman, «D'après un scientifique, la pollution atmosphérique toxique de Chinha ressemble à l'hiver nucléaires ”, The Guardian25 février 2014).

La BRI chinoise comme canal mondial

Du point de vue de la Chine, l’intégration de l’Arabie saoudite à l’initiative de la Nouvelle route de la soie est une étape géopolitique majeure.

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La Nouvelle route de la soie, également connue sous le nom d '«Initiative de ceinture et de route» (BRI), est une stratégie visant à assurer un flux constant de ressources énergétiques, de produits de base et de produits. En fait, ces flux de ressources sont nécessaires au développement industriel et capitaliste actuel de «l’empire du milieu» fort de 1,4 milliard de dollars (Jean-Michel Valantin, «La Chine et la nouvelle route de la soie - Des puits de pétrole à la lune… et au-delà", The Red (Team) Analysis Society, 6 juillet 2015). Depuis 2013, la Chine déploie l’initiative NSR, qui suscite l’intérêt et l’engagement de nombreux pays d’Asie, d’Afrique et du Moyen-Orient.

La nouvelle route de la soie est une nouvelle expression de la pensée philosophique et stratégique chinoise (Valantin, “La Chine et la nouvelle route de la soie: la stratégie pakistanaise", L'analyse de l'équipe rouge, 18 mai 2015). Il repose sur une compréhension de la dimension spatiale de la Chine, au sens géographique du terme.

L’espace est conçu comme un moyen de répandre l’influence et le pouvoir des Chinois sur «l’extérieur», mais aussi de permettre à l’Empire du Milieu «d’aspirer» ce dont il a besoin de «l’extérieur» à «l’intérieur» (Quynh Delaunay, Naissance de la Chine moderne, Empire du Milieu dans la mondialisation, 2014). C'est pourquoi nous qualifions certains espaces d '«utiles» au déploiement du BRI et pourquoi chaque «espace utile» est lié et «utile» à d'autres «espaces utiles». Dans la même dynamique, les différents pays impliqués dans le déploiement de la NSR constituent des «espaces utiles» pour «l'initiative chinoise». 

De l'Arabie Saoudite à la Chine et retour

Par conséquent, le golfe Persique et ses États constituent un «espace d’utilité géographique» fondamental pour la Chine. En conséquence, l’Arabie saoudite est de facto d'un grand intérêt pour la BRI: l'Arabie saoudite devient un espace utile. En effet, il augmente les capacités saoudiennes pour répondre aux besoins énergétiques de la Chine. De plus, la géographie de l'Arabie saoudite favorise l'ouverture de la BRI maritime à la mer Rouge, grâce aux ports saoudiens tels que Yanbu et Jeddah. En d'autres termes, la BRI améliore l'accès de la flotte civile chinoise à la mer Rouge. En conséquence, les convois chinois peuvent accéder au canal de Suez et donc à la mer Méditerranée. Ainsi, le couplage entre la BRI et l’Arabie saoudite ouvre les marchés du Moyen-Orient, du Proche-Orient, du Maghreb et de l’Europe du Sud à la BRI et donc à la Chine.

Villes et provinces en puissance: Xiamen et le Yunnan

En outre, depuis 2017, Aramco, la compagnie pétrolière publique saoudienne, a multiplié les partenariats industriels, notamment avec la China National Petroleum Company. En conséquence, Aramco peut développer des activités en aval, du raffinage au commerce de détail. Xiamen, dans la province du Fujian, ainsi que la province du Yunnan sont deux exemples importants de cette tendance. Il faut noter que ces deux provinces ont une importance stratégique pour la mise en œuvre de la stratégie chinoise. Il se trouve que la ville de Xiamen est la ville portuaire faisant face à Taiwan. Ainsi, le développement de son infrastructure pétrolière confirme l’importance de Xiamen à la fois pour des objectifs commerciaux et militaires (Menachery, ibid.).

La province du Yunnan est voisine du Myanmar, du Laos et du Vietnam. Rappelons-nous que le Laos est profondément impliqué dans le développement de la terre BRI (“Lancement de l’initiative Laos-Chine sur la route et la ceinture axée sur le développement et la coopération", XinhuaNet, 2018-02-02). Ainsi, la multiplication des stations-service dans le Yunnan soutiendra le développement des transports et des échanges commerciaux entre la province chinoise et le Laos.

Dans le même temps, le Myanmar et la Chine discutent activement de la participation du Myanmar à la BRI (Charles Williams, «Le Myanmar s'apprête à adopter l'initiative Ceinture et Route de Xi”, Global Risk Insights4 janvier 2019). Si les discussions aboutissaient, ils ouvriraient une nouvelle fenêtre sur l’Océan Indien pour BRI. En d'autres termes, «alimenter» le Yunnan avec des raffineries de pétrole et des détaillants signifie «alimenter» l'initiative Belt and Road d'Asie du Sud-Est à Asie du Sud.

Sens géopolitique

Poids politique chinois

L'intégration de l'Arabie saoudite à la BRI a des conséquences géopolitiques puissantes pour les deux pays. Pour la Chine, le fait que le royaume saoudien se rallie à sa grande stratégie installe encore plus fortement la Chine en tant que centre d'attraction des pays du Golfe (Jean-Michel Valantin, «Les Emirats Arabes Unis et la nouvelle route de la soie chinoise", The Red (Team) Analysis Society, 26 avril 2017). Cela confère un poids politique important à la Chine. Le «royaume du milieu» devient ainsi un de facto «Influence équilibrée» entre les voisins inquiets du Golfe et les acteurs de l’énergie.

La Chine s’installe donc aussi «à mi-chemin» entre l’OPEP et les producteurs de pétrole non-OPEP, tels que la Russie. Il se trouve que ces acteurs de l'énergie du Moyen-Orient veulent s'impliquer dans la croissance de la Chine. Et cela, même s’ils se font concurrence (Martin Jacques, Quand la Chine règne sur le monde, 2012). Cette compétition internationale pour l'accès au marché chinois renforce également l'attrait de la nouvelle route de la soie.

Un pivot asiatique et «loin des États-Unis» pour le royaume saoudien

Pour l'Arabie saoudite, l'intégration de la Nouvelle Route de la Soie, qui a déjà touché plus de soixante-onze pays, notamment en Asie et au Moyen-Orient, équivaut à un «pivot asiatique».

Relations historiques saoudo-américaines

Cela permet également de créer une certaine distance politique et économique entre le Royaume et les États-Unis. Considérer les relations entre l'Arabie saoudite et les États-Unis, étant donné l'importance des États-Unis pour l'Arabie saoudite depuis 1944, est essentiel pour décrypter l'évolution de la coopération sino-saoudienne. Ensuite, une alliance a été conclue entre le roi Abdulaziz Saoud et le président Roosevelt. En conséquence, les États-Unis se sont engagés à défendre le Royaume. En échange, l’Arabie saoudite a établi un partenariat privilégié sur le pétrole. (Michael Klare, Sang et pétrole, les dangers et les conséquences de la dépendance croissante de l'Amérique vis-à-vis du pétrole importé, 2004).

Les États-Unis, sa politique sur l'énergie du schiste et son fournisseur saoudien

Une des clés pour comprendre ce qui se passe actuellement réside dans la politique énergétique américaine. Ce dernier soutient le développement des opérations de pétrole et de gaz de schiste. En conséquence, il fait concurrence à la production saoudienne tout en faisant baisser les prix de l’énergie. Les États-Unis devenant une menace économique, le Royaume cherche de nouvelles alliances pour soutenir son propre développement. Ainsi, il met en œuvre une stratégie économique de diversification. (Jean-Michel Valantin, “Inondation de pétrole (1): le royaume est de retour" et "Inondation de pétrole (2) - Le pétrole et la politique dans un monde multipolaire (réel)", The Red (Team) Analysis Society15 décembre 2014 au 12 janvier 2015). Pour le moment, la composante militaire de l'alliance avec les États-Unis reste inchangée, car l'Arabie saoudite reste l'un des principaux exportateurs de pétrole des États-Unis.

Combattre la perturbation de l'économie pétrolière

Les années 2017 et 2018 ont été marquées par des tensions croissantes entre les États-Unis et leur fournisseur de pétrole historique. Du côté américain, ces tensions augmentent en raison du «pivot» saoudien vers l’Asie. Pendant ce temps, la guerre au Yémen perd du soutien au Congrès (Patricia Zengerle, «Les législateurs américains veulent imposer la décision Trump à la guerre au Yémen saoudien", Reuters30 janvier 2019). Du côté saoudien, ces tensions résultent de la diminution des importations de pétrole américain en raison de la production de schiste bitumineux. De plus, la production pétrolière américaine est très élastique. Les producteurs de schiste extraient et vendent massivement chaque fois que l'OPEP et la Russie augmentent les prix du baril de pétrole. En conséquence, après un bref moment de profit élevé, les prix sont entraînés à la baisse (Tom Kool, «Le prix du pétrole sous pression alors que l'offre de schiste aux États-Unis monte en flèche", OilPrice.com16 octobre 2018). Cette situation est très perturbante pour les Saoudiens, l’OPEP et les Russes. Il s’agit donc d’un facteur clé pour le «pivot chinois» saoudien.

Les Etats-Unis, un problème commun sino-saoudien?

La défiance accrue entre la Chine et les États-Unis renforce également la synergie économique et politique entre l'Arabie saoudite et la Chine. C’est la conséquence de la «guerre commerciale» lancée par l’administration Trump contre Pékin en avril 2018 («L'économie américaine, entre le marteau du climat et la guerre commerciale Anvil - L'affaire de la culture du soja aux États-Unis", The Red (Team) Analysis Society8 octobre 2018). En conséquence, les États-Unis deviennent le problème commun à l'Arabie saoudite et à la Chine.

Vers une relation sino-saoudienne à long terme

Le Royaume doit donc assurer ses exportations de pétrole, tandis que le Moyen-Royaume doit renforcer ses liens avec la BRI au Moyen-Orient.

Les accords de 28 milliards de dollars signés lors du forum de coopération économique sino-saoudien tenu à Beijing le 22 février 2019 répondent à ce double besoin. Le prince héritier Mohamed Bin Salman et le président Xi Jinping ont assisté au forum en personne.

Au-delà du pétrole

Le prince Salman a également exprimé son accord sur la nécessité pour la Chine de lutter contre le terrorisme dans la province du Xinjiang ("Les opportunités futures entre l'Arabie saoudite et la Chine sont très grandes: Prince héritier", Nouvelles arabes22 février 2019). Là-bas, la minorité musulmane ouïgoure serait soumise à une surveillance et à une répression strictes. Cela a particulièrement commencé depuis 2014, en raison des tentatives de l'État islamique de renforcer son influence dans la région, tandis que la province de Xinjinag devient une nouvelle région industrielle importante. (Joseph Hope, “Le retour des combattants ouïghours et le dilemme de la sécurité nationale en Chine", La Fondation Jamestown25 juillet 2018).

En outre, certains des 12 accords signés concernent le développement des énergies renouvelables, comme annoncé dans la «stratégie Arabie saoudite 2030».

Parallèlement, lors de la réunion à Beijing, le prince héritier a également annoncé un plan visant à mettre en place une formation en langue chinoise dans les écoles saoudiennes. Ainsi, les relations entre la Chine et la Chine acquièrent une perspective à long terme (Arab News, ibid.).

Djibouti et la grande convergence

Le «pivot saoudo-asiatique» trouve une expression intéressante avec la construction d'une base navale saoudienne à Djibouti, qui abrite déjà des bases françaises et américaines, tandis que la Chine achève la construction de sa propre base navale (Jean-Michel Valantin, «Militariser la nouvelle route de la soie maritime - dans la mer d'Oman", The Red (Team) Analysis Society19 avril 2017).

L'une des incertitudes géopolitiques fondamentales potentielles générées par cette évolution est la manière dont les autres pays stratégiques du Moyen-Orient vont se positionner en faveur de la BRI. C'est notamment le cas de l'Égypte, qui détient le principal accès à la mer Méditerranée par le canal de Suez.

Dans le même temps, le Congrès américain étudie le projet de loi «NOPEC» qui ouvrirait les membres de l’OPEP, donc l’Arabie saoudite, à la réglementation antitrust américaine (Stephen Cunningham, «Un accord anti-OPEP autorisant les États-Unis à poursuivre le cartel pétrolier va de l'avant“, Bloomberg7 février 2019. Il semble raisonnable de supposer que cette évolution législative et politique des États-Unis ne fera que renforcer les stratégies de coopération entre la Chine et l'Arabie saoudite.

A propos de l'auteur: Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Sécurité de The Red (Team) Analysis Society. Il est spécialisé en études stratégiques et en sociologie de la défense, notamment en géostratégie de l'environnement. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, Amérique prépare la guerre du climat". "(Guerre et nature: l’Amérique se prépare à la guerre climatique) et de" Hollywood, le Pentagone et Washington ".

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