From 1 to 28 September 2019, 3000 men and women of the U.S. Navy and the U.S. Marine Corps are participating in the “Arctic Expeditionary Capabilities Exercise”. The U.S. Indo-Pacific Command leads this exercise. The exercise takes place in the Aleutian Islands, Alaska and Southern California (“Navy, Marine Corps conduct Arctic expeditionary capabilities exercise in Alaska”, CPF Marine Mil, 3 September, 2019”). Those naval manoeuvres are part of the recent U.S. military built up in the Arctic (Jean-Michel Valantin, “Vers une guerre américaine en Chine? (1) - La nouvelle guerre froide et la Belt and Road chinoise dans l'Arctique", The Red Team Analysis Society, 20 mai 2019).

Chronologiquement, ce déploiement a lieu après l'exercice militaire naval russe includant 30 navires de guerre, qui a eu lieu en août 2019 (Thomas Nilsen,Russian navy drill in northern Norway ended without smoke”, The Independent Barents Observer, 18 août 2019).

Les manœuvres américaines pourraient également être considérées comme un suivi de l’exercice géant de l’OTAN dans l’Arctique, Trident Juncture. Cet exercice dans l'Arctique a impliqué 50 000 soldats, 150 avions, 10 000 véhicules terrestres et 60 navires de guerre. Des exercices d'atterrissage, de déploiement et de combat ont eu lieu de Norvège en Islande. Les manœuvres de l'OTAN ont été conduites à démontrer une capacité de réaction face à un adversaire hypothétique mettant en danger un collègue membre de l'OTAN dans la région arctique (Jean-Michel Valantin, «Militariser le réchauffement de l'Arctique - La course au néo-mercantilisme", The Red Team Analysis Society, 12 novembre 2018).

Toutefois, il convient de noter que du 11 au 17 septembre 2018, l'armée russe a organisé ses propres manœuvres massives. Vostock 18 a mobilisé 300 000 soldats, plus de 36 000 véhicules terrestres, 80 navires de guerre et 1 000 avions. Pour la première fois, les autorités politiques et militaires russes avaient invité l'armée de libération du peuple chinois à participer. La participation de la Chine confère une signification géopolitique supplémentaire à cet événement. Cela démontre la proximité politique et militaire de la Russie et de la Chine face à de possibles menaces stratégiques (Lyle J. Goodstein, «What Russia’s Vostok-18 Exercise with China Means“, The National Interest, 5 septembre 2018).

Cette combinaison de tensions et de stratégies a des conséquences géopolitiques et économiques pour les acteurs politiques et les entreprises.

Le réchauffement de l'Arctique, un puissant aimant pour les tensions géopolitiques

Nous devons analyser de près la géographie de cet exercice de la US Navy, car il révèle comment le réchauffement rapide de la région déclenche un nouvel état de fait stratégique et militaire entre les États-Unis, la Russie et la Chine. 

L’utilisation et le statut de la route maritime du nord de la Russie sont au cœur de cet état de fait. Cette route maritime relie le détroit de Béring à la Norvège et à la région de l'Atlantique Nord. Depuis 2018, il est devenu un puissant attracteur des tensions stratégiques croissantes entre les Etats-Unis et la Chine (Jean-Michel Valantin, «Militariser le réchauffement de l'Arctique - La course au néo-mercantilisme", The Red Team Analysis Society12 novembre 2018).

Ces tensions augmentent à cause de la guerre commerciale. Ils convergent dans les différents domaines où les intérêts américains et chinois se croisent. Ainsi, cette convergence augmente les risques d'un «conflit armé» entre les États-Unis, la Chine et la Russie en tant que partenaire puissant de la Chine.

L'Arctique: la nouvelle grande frontière?

Le choix des îles Aléoutiennes pour «l'Exercice de capacités expéditionnaires dans l'Arctique» est particulièrement révélateur. Il se trouve que cet archipel crée un demi-cercle naturel sur la côte pacifique du détroit de Béring. En d'autres termes, sécuriser cet archipel signifie sécuriser l'accès du Pacifique au détroit de Béring. Ainsi, il assure également l'entrée et la sortie de l'Asie sur la route maritime du Nord russe. Pouvoir intervenir dans ce domaine est une capacité particulièrement importante pour l’armée américaine, car les armateurs chinois utilisent de plus en plus le NSR.

La Belt and Road polaire chinoise

Depuis 2013, le nombre de convois de fret chinois empruntant la route maritime du Nord russe augmente (Atle Staalesen, «Un pétrolier de l'Arctique construit par les Chinois teste la glace de printemps le long de la côte russe éloignée » The Independent Barents Observer, 07 mai 2019). En fait, le réchauffement rapide de la région transforme ce passage en un espace navigable (Atle Staalesen, «L'hiver le plus chaud de tous les temps sur la Northern Sea Route", The Independent Barents Observer28 mars 2019).

Entre-temps, les autorités politiques, économiques et militaires russes ont lancé un vaste programme de développement des infrastructures, de la défense maritime et de la défense pour cette zone longue de 4 500 km (Jean-Michel Valantin, «Le réchauffement de l'Arctique russe: où convergent les intérêts stratégiques de la Russie et de l'Asie?", The Red (Team) Analysis Society23 novembre 2016).

Cet intérêt dure et grandit. Par exemple, en avril 2019, le développement économique de l'Arctique russe était également un sujet important lors du deuxième forum «Ceinture et routes» de Beijing. Le président chinois Xi Jinping et le président russe Vladimir Poutine ont échangé sur les investissements chinois et asiatiques nécessaires à la prochaine phase de développement de la route maritime du Nord (Atle Staalesen, “Poutine intensifie ses discussions avec Pékin sur le transport maritime dans l'Arctique", The Independent Barents Observer30 avril 2019).

De plus, Vladimir Poutine a poussé le projet au niveau supérieur. Il a déclaré que la route maritime du Nord pourrait devenir une partie de l’initiative de la ceinture et des routes maritimes de la Chine. Cela impliquerait des investissements chinois importants. Ceux-ci développeraient davantage les capacités logistiques et, en particulier, de transbordement le long de la côte sibérienne (Staalesen, ibid).

Échapper à la guerre commerciale?

Ainsi, pour Beijing, la NSR et les débouchés européens et atlantiques deviennent de plus en plus importants. En l'occurrence, l'utilisation croissante du RSN pourrait devenir un moyen d'atténuer la pression économique que la guerre commerciale exerce sur la croissance économique chinoise malgré la résilience de la Chine (Amy Gunia, «La croissance chinoise est à son plus bas depuis presque trois décennies", Temps15 juillet 2019). C’est pourquoi la multiplicité des accès au marché européen devient si importante.

Symétriquement, si la puissance américaine ne peut contenir le développement de l’initiative B & R terrestre, leur influence croissante sur ce segment de la B & R maritime est d’autant plus importante.

L'Arctique américain: Frontière ou Front américain?

Ainsi, les manœuvres de la marine américaine dans l’île des Aléoutiennes recoupent les stratégies russe et chinoise. Ainsi, l'armée américaine rappelle à l'ensemble de la région du Pacifique que les États-Unis ont la capacité d'intervenir de ce côté de la route.

Les États-Unis mettent en œuvre une nouvelle stratégie continentale de contrôle

Il en va de même pour les côtés arctique et atlantique de la route maritime du Nord. Dans ce contexte, les manœuvres de Trident Juncture de 2018 apparaissent comme une démonstration de force entre l'Islande et la Norvège, à la sortie ouest de la Route.

En d'autres termes, la constitution de l'armée américaine dans l'Arctique est littéralement un mouvement de pince géopolitique. Il se trouve que cela révèle comment la marine américaine met en œuvre une stratégie continentale de contrôle de la NSR. Et ainsi, il transforme la Route en un soutien de l’influence de l’armée américaine sur ce nouveau passage, vital pour la promotion des intérêts chinois en Europe et dans l’Atlantique.

Ancienne géopolitique pour une planète en réchauffement

In other words, the U.S. military might deploys itself on both point of entries of the NSR. This unveils a new age for a century long question. The U.S. founding father of geopolitics, Alfred Mahan pondered this very question at the end of the 19th century. According to him, it is possible to control the Heartland (Eurasia) through sea power, and, henceforth, to be a world power. The way the U.S. and China competition about the NSR links itself with the trade war appears as being the current form of the competition for the world island, in a time of climate change. And the U.S. military build up is a form of capability escalation, while the Chinese navy is more and more active in other parts of the Pacific.

Il reste à voir si cette situation équivaut à un «plateau» ou si elle va devenir le point d'appui d'un nouveau cycle d'escalade susceptible de mener à la guerre. En tout état de cause, les conséquences géopolitiques et économiques de cette évolution de la situation se multiplient et se combinent. Et ils doivent être évalués et pris en compte par et pour les acteurs économiques, politiques et militaires.


Image sélectionnée: Adapté de Cryosphere Fuller Projection (2007) - Auteur, Hugo Ahlenius, PNUE /GRILLE-Arendal. Les graphiques complets, y compris les sources, le référencement, etc. sont disponibles ici: http://maps.grida.no/go/graphic/cryosphere - Image donnée par l'auteur, aucune restriction d'utilisation.

A propos de l'auteur: Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et Sécurité de The Red (Team) Analysis Society. Il est spécialisé en études stratégiques et en sociologie de la défense, notamment en géostratégie de l'environnement. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, Amérique prépare la guerre du climat". "(Guerre et nature: l’Amérique se prépare à la guerre climatique) et de" Hollywood, le Pentagone et Washington ".

Rejoindre la conversation

1 commentaire

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les spams. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont utilisées.

FR
EN FR