Une pandémie de peste porcine africaine dévaste les stocks de porcs de la Chine, du Vietnam, du Cambodge, de la Corée du Nord, de la Corée du Sud, du Laos, des Philippines et du Timor Leste. En outre, des sangliers porteurs de la maladie viennent d'être détectés à la frontière entre la Mongolie et la Russie (Mise à jour sur la peste porcine africaine, Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculturele 3 octobre 2019). De là, elle se propage en Moldavie, au Belarus et en Ukraine. L'UE tente de mettre en place des mesures prophylactiques pour stopper sa progression en Europe de l'Est et, de là, atteindre tous les membres de l'UE ("Peste porcine africaine - Actualité en Europe et dans le monde, AFSCA11 octobre 2019).

Cette pandémie crée une situation sanitaire, alimentaire et politique très complexe pour la Chine et le reste du monde. C'est une catastrophe nationale, car les épidémies et les abattages ont tué des dizaines de millions de porcs chinois depuis décembre 2018, avec une forte diminution de 440 millions de truies, de porcs et de porcelets à 375 millions fin mars 2019. Depuis lors, le taux de mortalité est si intense que, fin août, la Chine avait déjà perdu 38,7% de son cheptel de porcs vivants ("Les importations chinoises de viande de porc ont augmenté de près de 80 % en août pour combler le vide laissé par la peste porcine africaine », South China Morning Post23 septembre 2019).  

En effet, 32,2 % du cheptel porcin de 2018 en Chine étaient morts en juillet 2019. Depuis août 2018, l'épidémie a fait rage dans 32 des 34 provinces chinoises. Le pays souffre d'une diminution de son cheptel porcin de 40% à 60%.

Il se trouve que la population porcine de la Chine représente la moitié de la population porcine mondiale (Alistair Driver, "Comment la crise de la peste porcine africaine en Asie transforme le marché mondial des protéines », Pigworld, la voix de l'industrie porcine britannique2 octobre 2019). Ainsi, cette pandémie affecte en fait le marché mondial de la viande ainsi que la politique et la géopolitique chinoises, asiatiques et internationales (Yang Yiewie et Ryamond Zhong, "La peste porcine ? Guerre commerciale ? La Chine se tourne vers la réserve stratégique de porc”, Le New York Times7 octobre 2019).

La crise de la viande, du local au mondial

La population chinoise est le plus grand consommateur de viande de porc au monde. Cette viande est à l'intersection de la tradition culinaire chinoise et du développement social et économique extrêmement rapide du pays depuis le début des années 80. En août 2019, le prix du porc a fait un bond de 46,7%, rendant cet aliment de base beaucoup plus difficile à acheter pour des centaines de millions de familles chinoises de la classe moyenne urbaine (Alistair Driver, ibid).

Cela transforme cette crise sanitaire en un problème social et politique. En outre, cette flambée des prix de la viande de porc a d'autres conséquences difficiles. En août, elle a entraîné une augmentation de 10% pour l'ensemble des prix alimentaires, tout en accélérant une inflation de 2,8%. Dans la même dynamique, elle entraîne également une augmentation globale des prix du porc, tandis que la demande de viande chinoise se déplace vers d'autres produits de base comme le canard et le poulet, et augmente donc également leurs prix (Eric Ng, "Les Chinois doivent payer plus cher leur viande préférée ou renoncer au porc à la mi-automne, car la peste porcine décime l'offre », South China Morning PostLe 14 septembre 2019.

Géopolitique de la mort des porcs

Ainsi, cette situation oblige le gouvernement chinois à mettre au point des contre-mesures. Par exemple, les autorités politiques chinoises augmentent les importations de viande de porc, ainsi que d'autres viandes, et encouragent les agriculteurs à élever des races de porcs plus grandes, dans le cadre d'une stratégie du type "plus c'est grand, mieux c'est". Toutefois, cela se produit alors que la guerre commerciale exerce une pression croissante sur l'économie chinoise, résistante mais sensible. Par exemple, la nécessité d'importer davantage de viande de porc et de soja pour nourrir la génération de nouveaux porcs plus grands ouvre une "brèche" dans le mur de l'interdiction américaine d'importation imposée en représailles aux nouveaux tarifs américains (Lydia Mulvany, Mike Dorning, "Les États-Unis accélèrent l'abattage des porcs avant l'imminence du déficit d'approvisionnement de la Chine », ForbesLe 17 septembre 2019.

Dans cet article, nous nous pencherons donc sur les conséquences géopolitiques de la pandémie de grippe porcine africaine en Chine et en Asie. Nous nous concentrerons d'abord sur les conséquences politiques et géoéconomiques imprévues de cette pandémie sur la Chine, car elle affaiblit la position chinoise dans les négociations commerciales avec les États-Unis. Ensuite, nous verrons comment le tsunami de la mortalité porcine dévoile les stratégies géopolitiques de la Chine en tant que puissance terrestre et des États-Unis en tant que puissance maritime, et comment la domination est profondément liée au "pouvoir des protéines".

Pigapocalypse, maintenant !

Vers une pénurie mondiale

En 2018, la population porcine chinoise était de 440 millions de personnes, pour une population mondiale de 769 millions. Depuis l'apparition de la peste porcine africaine la même année, la Chine a perdu plus de 100 millions de porcs en un an ("Population porcine en 2018, par pays leader”, Statistiques, 2019). Cette quantité stupéfiante perturbe profondément le marché des protéines en Chine, ainsi que la consommation de viande chinoise. Le gouvernement tente d'atténuer les tensions sur le marché du porc en libérant certaines réserves stratégiques de viande, mais la quantité de viande de porc perdue est trop importante pour être compensée de cette manière.

Il se trouve qu'en 2019, le marché chinois connaîtra une pénurie de 10 millions de tonnes de viande de porc (Keegan Elmer, "Les importations de porc en provenance du Danemark et du Brésil sauveront-elles le lard de la Chine après que la peste porcine africaine aura frappé les approvisionnements ? », South China Morning Post10 septembre 2019).

Sachant que le commerce mondial de la viande de porc ne représente "que" 8 millions de tonnes, cela signifie que les capacités mondiales sont insuffisantes pour compenser les conséquences de la pandémie. Cette situation est aggravée par la façon dont elle se propage dans toute l'Asie, les systèmes de biosécurité n'étant pas suffisamment développés (Alistair Driver, ibid).

Un bon cochon est un (très) gros cochon et plus encore...

Afin d'atténuer la crise, le gouvernement chinois soutient la création de fermes porcines géantes et semi-automatisées. Il encourage également les petits et grands producteurs à élever des porcs plus gros. Si un porc normal pèse 125 kg, les nouvelles races peuvent atteindre 200 à 500 kg, soit l'équivalent d'un ours polaire ("La Chine élève des porcs géants de la taille d'un ours polaire alors que la peste porcine africaine provoque une pénurie de viande de porc », South China Morning Post, de Bloomberg, 6 octobre 2019).

Dans le même temps, le gouvernement augmente ses importations de viande de porc de plus de 80% (Orange Wang, ibid). Cela inclut les porcs américains, malgré la guerre commerciale qui oppose les États-Unis et la Chine.

Mais les 100 millions de porcs morts et les dizaines de millions de porcs vivants qui vont mourir en Chine et dans toute l'Asie ont des conséquences beaucoup plus profondes.

En raison de l'épizootie, les Chinois doivent changer leurs habitudes alimentaires. Ainsi, ils mangent beaucoup plus de volaille, d'agneau et de mouton, et de fruits de mer. Il en va de même au Vietnam, aux Philippines et ailleurs (Alan Robles, "Aux Philippines, la peste porcine africaine sera-t-elle le Grinch qui a volé le jambon de Noël ? », South China Morning Post29 septembre 2019).

De l'alimentation à la géopolitique

Ce changement de consommation de protéines conduit les pêcheries chinoises à augmenter les quantités qu'elles capturent (Tom Seamann, "Guolian voit l'épidémie de peste porcine africaine pousser la Chine à consommer du poisson », Actualité, L'actualité du secteur des produits de la mer sous la surface20 mars 2019).

Une part importante de la production chinoise de poisson est pêchée dans la mer de Chine méridionale. Ses ressources naturelles comprennent également ses pêcheries, ce qui a des conséquences en termes de sécurité alimentaire. La mer de Chine méridionale est l'un des systèmes écologiques maritimes les plus riches de la planète. On y trouve plus de 3 365 espèces de poissons différentes, des zones récifales très importantes, ainsi que des palourdes géantes (Rachaele Bale, "L'une des plus grandes pêcheries du monde est au bord de l'effondrement”, National Geographicle 29 août 2016).

De la flotte de pêche à la milice de pêche

Ces ressources biologiques attirent les flottes de pêche de plus de sept nations, dont le Vietnam et les Philippines. À cet égard, la Chine développe notamment un système d'opérabilité conjointe entre sa flotte de garde-côtes et sa flotte de pêche de 50 000 hommes, appelée "milice de pêche" (Megha Rajagopalan, "La Chine forme une "milice de pêche" pour naviguer dans les eaux contestées“, Reutersle 30 avril 2016).

En attendant, le gouvernement chinois soutient fortement la modernisation de la flotte. Cela se fait par de fortes subventions et le remplacement des vieux navires par de nouveaux, avec une coque en acier. En attendant, les propriétaires peuvent équiper leurs navires de systèmes Baidu, le système chinois de positionnement global, qui les met en contact direct avec la flotte des garde-côtes (John Ruwitch, "Satellites et fruits de mer : La Chine maintient sa flotte de pêche connectée dans les eaux contestées”, Reuters27 juillet 2014). Les pêcheurs reçoivent également une formation de base de la marine militaire, notamment sur les manœuvres (Ibid).

La mer de Chine méridionale joue un rôle majeur en ce qui concerne la sécurité alimentaire chinoise. L'épuisement des ressources halieutiques près des côtes chinoises pousse la flotte de pêche de plus en plus loin dans la mer de Chine méridionale. Cela déclenche souvent des incidents entre les navires de différents pays.

Ces tensions s'intensifient car les produits de la mer jouent un rôle fondamental dans la sécurité alimentaire chinoise compte tenu de la tradition culinaire et de l'économie chinoises : les Chinois consomment plus de 35 kg de poisson par an, alors que la consommation mondiale moyenne est de 18 kg ("La consommation de poisson et de produits à base de poisson dans la région Asie-Pacifique sur la base d'enquêtes auprès des ménages”, FAOdécembre 2015). Cependant, cette consommation chinoise est en hausse et va continuer à le faire, tant que la production porcine chinoise ne sera pas revenue à la "normale".

Ainsi, la peste porcine africaine devient un nouveau moteur de la concurrence pour les pêcheries de la mer de Chine méridionale. Cela se produit dans une région déjà très tendue, alors que l'environnement international est sous pression en raison de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine.

Géopolitique de la puissance des protéines

En d'autres termes, la pandémie de peste porcine africaine a un impact sur la compétition géopolitique pour les ressources qui oppose la Chine, les autres pays d'Asie et les États-Unis. D'un point de vue géopolitique, si l'on suit Mackinder et Mahan, la Chine est aujourd'hui la principale puissance de "l'île mondiale" et de ses ressources. Le concept d'"île mondiale" signifie la continuité entre l'Eurasie, le Moyen-Orient et l'Afrique, tandis que les États-Unis et d'autres puissances maritimes sont les puissances dominantes de la "bordure extérieure" qu'ils constituent (voir Ian Morris, La guerre ! A quoi sert-elle ? La guerre et le progrès de la civilisation, des primates aux robots, 2014).

Le jour de la Victoire des cochons vivants

Ainsi, la pression colossale exercée par la pandémie et par le déplacement de la consommation de viande chinoise, qui oblige les Kingdom" d'importer davantage de viande de la partie occidentale de "l'île mondiale" et du "bord extérieur". Cela a une conséquence économique et politique inattendue. La réouverture du marché chinois à la viande de porc et au soja américains soutient la la résilience de la ceinture agricole américaine.

Il se trouve que cette situation soutient la ceinture agricole du Middle West américain. Elle a été mise à rude épreuve par la convergence 2018-2019 de la diminution des exportations vers la Chine en raison des représailles commerciales chinoises à la guerre commerciale américaine et d'une série catastrophique d'événements climatiques extrêmes (Jean-Michel Valantin, "Les inondations du Midwest, la guerre commerciale et la pandémie de grippe porcine : La tempête agricole et alimentaire est là !”, The Red Team Analysis Society, 2019.)

Le Moyen-Orient étant un rempart de l'électorat de Donald Trump, l'épizootie de grippe porcine en Chine devient un moteur de l'activité économique et, dans la même dynamique, un soutien politique du président conservateur. Elle soutient ainsi sa politique étrangère et commerciale (Sean Trende & David Byler, "How Trump Won : The MidWest" (en anglais), Une politique vraiment clairele 19 janvier 2017).

La concurrence des besoins nationaux

Dans le même temps, en essayant de dominer la concurrence avec les autres flottes de pêche asiatiques, la Chine pousse les autres pays asiatiques, qui doivent également compenser les effets de la pandémie, dans une "zone grise géopolitique" entre la Chine et l'influence américaine. Ainsi, l'immense besoin chinois en protéines, de 1,4 milliard de personnes, pourrait bien pousser les autres pays du sud de la mer de Chine vers les puissances de la "rive extérieure" des États-Unis. Dans ce contexte, les exportations américaines de porc vers la Chine deviennent une dimension logistique et alimentaire de la "puissance maritime" américaine. Cela signifie que la capacité des États-Unis à vendre et à transporter du porc vers la Chine est également une forme de domination. 

Les protéines, c'est le pouvoir

De plus, la "pigapocalypse" ouvre une fenêtre sur une vision très étrange de l'avenir. Elle révèle comment les politiques légitimité, la santé publique et les habitudes de consommation créent l'ensemble les conditions de l'émergence de la "puissance des protéines". C'est-à-dire que la capacité pour transférer des protéines de ses sources aux populations qui n'ont pas la la capacité de cultiver ou de domestiquer des sources de protéines pour eux-mêmes. 

Le "pouvoir des protéines" de l'État chinois est donc directement menacé par l'épizootie. Dans le même temps, d'autres pays doivent accéder aux ressources nécessaires au développement de la puissance protéique dont dépend leur légitimité. Et les États-Unis sont la deuxième puissance protéique sur Terre. Ainsi, le pouvoir de nourrir et de soutenir l'alimentation des autres se transforme en géopolitique.

Dans la même dynamique, l'ampleur de la pandémie est très préoccupante pour les pays voisins et elle renforce l'avantage des exportateurs occidentaux tels que l'UE et le Royaume-Uni. Il faut garder à l'esprit que ces deux puissances européennes sont des alliés directs des États-Unis.

Ils sont également des vecteurs de l'influence américaine sur l'Ile du Monde. Ainsi, le besoin chinois d'importations de viande de porc renforce l'influence des États-Unis et de la Chine dans et autour de l'"île mondiale", tout en limitant la capacité de la Chine à s'autosuffire. Cela signifie que, de nos jours, la bataille millénaire entre la biosécurité et les maladies devient un moteur de la concurrence pour la domination dans un monde où les ressources diminuent (Jared Diamond, Armes, germes et steele, Le destin des sociétés humaines, 1999).

Il reste maintenant à voir si la maladie continue de se propager et comment elle pourrait surchauffer la concurrence entre la Chine et les États-Unis pour les ressources et la domination.


Image en vedette : Wildschein, Nähe Pulverstampor de Valentin Panzirsch [CC BY-SA 3.0]

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et sécurité de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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6 commentaires

  1. Une analyse étonnante ! J'ai été frappé par le peu de choses que j'avais entendues sur cette épidémie, et par la justesse de l'analyse de la "puissance des protéines" et de sa relation avec la puissance maritime.
    En lisant cela, je me suis immédiatement souvenu des émeutes de Hong Kong en cours, et j'ai pensé à un article publié par la Technology Review du MIT sur une étude réalisée par des chercheurs de l'Institute of Complex System qui avaient prédit le "Printemps arabe" après que Marco Lagi et ses associés eurent publié leurs résultats sur la question "Quelles sont les causes des émeutes ? On pourrait penser que la ou les causes des émeutes sont complexes et à multiples facettes. Pourtant, ils ont trouvé une raison fondamentale aux émeutes qu'ils ont étudiées.... Le prix de la nourriture. Ce n'est pas que le prix de la nourriture soit la raison des émeutes, mais il crée les conditions pour que des émeutes éclatent. https://www.technologyreview.com/s/425019/the-cause-of-riots-and-the-price-of-food/

    Les humains sont remarquablement résistants et supporteront toutes sortes de désagréments, de difficultés et même d'abus. Mais une foule affamée est un tas d'amadou qui attend une étincelle. Les troubles à Hong Kong sont-ils liés à la pigapocalypse et à ses effets de premier et de second ordre qui s'intensifient ? Bien que nous n'ayons pas suffisamment de faits à connaître, il semble probable, et avec la possibilité que la faim attise les flammes de la protestation ailleurs, ou catalyse le conflit entre les nations affamées sur la mer de Chine méridionale, cela semble être un événement mondial important qui est ignoré car la plupart des nouvelles se concentrent sur des questions plus dramatiques, mais moins importantes sur le plan stratégique.

    1. j'aurai aimé que ces textes et leurs contenus soient abordés :
      "En fait, certains disent que les Chinois ont commencé à manger de la viande alternative dès la dynastie Tang, il y a plus de mille ans.
      https://news-24.fr/selon-des-chercheurs-la-tendance-en-matiere-de-viande-factice-en-chine-est-a-la-hausse/
      QUELS ENJEUX DERRIÈRE LES AFFRONTEMENTS INFORMATIONNELS ACTUELS AUTOUR DE LA FILIÈRE VIANDE ?

      https://infoguerre.fr/2019/09/enjeux-derriere-affrontements-informationnels-actuels-autour-de-filiere-viande/
      Je doute que beaucoup puissent formaliser ce qui va se produire, mais je souhaiteai des textes abordant les différentes stratégies possibles ...

      1. Nous commençons à peine à comprendre comment gérer le vaste et complexe écosystème que constituent nos océans, qui, dans de nombreuses régions historiquement les plus productives, s'effondrent ou sont sur le point de s'effondrer... alors que c'est la région la plus susceptible d'accroître l'approvisionnement alimentaire, ce qui ferait baisser les prix face à une demande croissante, la mer est principalement gérée sur la base d'une zone économique exclusive plus territoriale. La capacité de nombreux gouvernements à apporter la collecte de données empiriques, l'analyse scientifique et surtout la volonté politique de développer puis d'appliquer une bonne gestion des ressources marines est une grande question.

        1. Merci, s'il faut faire des études, il faut aussi que les politiques soient plus à l'écoute du su. Les savoirs peuvent exister, ce n'est pas pour cela que les politiques font ce qui se doit. Voici deux cas :
          un cas belge, qui me semble l'exemple à enseigner :
          Jusqu'en 2000, tous les égouts et collecteurs déversaient leurs eaux usées dans la Senne et ses affluents, polluant ensuite l'Escaut et la mer du Nord. Cette pollution d'origine domestique (à laquelle s'ajoutent d'autres pollutions, comme les engrais utilisés dans les champs et les jardins ou les hydrocarbures rejetés par les voitures) rendait impossible toute forme de vie dans la Senne.

          https://www.coordinationsenne.be/mailer/JournaldelaSenne_21/eauabruxelles_parti1.pdf
          Dit autrement, on ne faisait rien, même si dans les ex colonies, on faisait des études et prêchait la bonne parole. Mais, suite à l'octroi d'un des sièges du parlement européen, par la ville de Bruxelles, la situation a changé. La cause : des parlementaires européens, non belges, ont annoncé leur refus de siéger dans un lieu qui ne respectait pas l'eau. Le motif évoqué : ils ne poseraient pas culotte en un lieu qui ne traite pas, comme il se doit, les produits de ces actions. Comme par magie, ce qui devait être a été construit à Bruxelles, puis dans tout le pays.

          un cas français :
          il porte sur la gestion des exhaures :
          https://fr.wikipedia.org/wiki/Exhaure
          Au lieu dit Marville , il a été proposé de faire un bassin de lagunage, limiter la contamination du fleuve. Cette retenue a donc été construite suite à des études. Mais suite cela, un politique local, a voulu et a fait de cet étang de lagunage , une base nautique, notamment pour enfant. Il y a eu x réalisations, avec de l'argent d'au moins deux pays européens, et bien sûr ce qui devait arriver est advenu : les analyses d'eau de baignade ont prouvé que cela était une mauvaise idée. La base nautique a été fermée.
          Faire d'un étang de lagunage une base nautique pour enfant, seul un politique peut oser. La question devient : comment la haute fonction publique a laissé faire ?

    2. "Du pain et des jeux" est devenu "Du pain et de l'argent". Le printemps arabe en est pour preuve avec la grippe du poulet H5N1 en point de départ. Interdiction des élevages avicoles individuels, base de l'alimentation protéique populaire, puis massacre des 300.000 porcs des Coptes du Caire à cause du AH1N1 appelé malencontreusement "grippe du porc". Les Coptes n'ont plus ramassé les ordures ...etc
      Si des millions de chinois n'ont plus accès à la viande de porc, ils sont capables de se révolter ! Sacrée année du cochon, elle leur en aura fait voir !

      1. Merci pour les informations de ces exemples de porcs coptes, et d'élevage de poulets. Les effets secondaires sur un écosystème culturel complexe de l'élimination des porcs coptes et les dangers de la centralisation des ressources, comme l'élevage de poulets, même pour contrôler une épidémie, peuvent rendre le système plus fragile, plus instable et plus sujet aux perturbations dues à une seule menace.

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