(Conception artistique : Jean-Dominique Lavoix-Carli)

(Traduction Française par IA) Alors que s'ouvre 2021, l'Europe lutte à nouveau contre une nouvelle vague de COVID-19 et la propagation de nouvelles variantes du SRAS-CoV-2. Le Japon renforce son état d'urgence contre la COVID-19. Les États-Unis font état de 4.462 décès le 12 janvier 2021, soit presque précisément 1,5 fois le 11 septembre.

Parallèlement, la Chine lutte également contre une augmentation des nouveaux cas symptomatiques sur le continent. Pourtant, du 13 au 15 janvier, les infections quotidiennes n'ont augmenté respectivement que de 115, 127 et 89 cas, puis de 126 cas le 18 janvier. Néanmoins, la Chine a également signalé son premier décès lié au COVID-19 en huit mois (Mari Yamaguchi, "Japan widens virus emergency to 7 more areas as cases surge“, AP,14 janvier 2021 ; Tableau de bord COVID-19 par JHU ; Yew Lun Tian, "As China COVID-19 cases rise, millions more placed under lockdown“, Reuters, 13 janvier 2021 ; réseau dxy.cn).

Comment expliquer cette immense différence entre les différentes situations liées à COVID-19 ? Quels facteurs permettent à la Chine de mieux contrôler la pandémie, alors que la possibilité de voir de nouvelles vagues se développer est également présente (Hélène Lavoix, La deuxième vague de COVID-19 arrive-t-elle en Chine ?, The Red Team Analysis Society, 30 novembre 2020).

Nous verrons comment la Chine envisage le monde avec la COVID-19 et sa lutte contre la pandémie, d'un objectif primordial où il faut d'abord sauver des vies, jusqu'à la mobilisation de tous, en passant par les objectifs fixés et la stratégie qui s'y rapporte. De ces objectifs découlent les mesures anti-Covid-19 prises par la Chine et la manière dont elle les met en œuvre, comme nous le verrons dans la deuxième partie. Nous y expliquerons que le principe directeur de la Chine dans sa politique contre la COVID-19 peut être caractérisé comme un pragmatisme sans compromis. Nous nous concentrerons sur trois types de mesures : les quarantaines et les voyages, la surveillance génomique et, enfin, la surveillance environnementale, qui comprend la lutte contre la contamination par des objets, des marchandises et des surfaces.

Vivre dans un autre monde de la pandémie de COVID-19

En Chine, nous sommes dans un monde de la pandémie de COVID-19 très différent de celui où vivent l'Europe et les États-Unis, par exemple.

Un objectif primordial - d'abord la vie précieuse de chacun - et mener une guerre pour la gagner

La Chine mène une guerre contre le COVID-19 et elle veut la gagner. Son objectif premier est la sécurité de tous. Elle ne vise pas seulement à protéger les hôpitaux contre les débordements et les pannes, ce qui reviendrait à confondre objectifs et moyens. La Chine n'espère pas seulement ralentir le virus ou limiter les dégâts. Elle veut gagner, vaincre le COVID-19. Elle a un ennemi, le SRAS-CoV-2.

Comme l'a dit Xi Jiping en septembre 2020

"Nous, les Chinois, avons mené cette bataille de vie et de mort contre COVID-19 avec ténacité et courage ; nous n'arrêterons pas tant que la victoire ne sera pas remportée. Nous avons forgé un grand esprit qui consiste à placer la vie au-dessus de tout...
Nous paierons n'importe quel prix pour protéger la vie et la sécurité de notre peuple.

(Points forts des remarques du président Xi Jinping sur la lutte contre la COVID-19, 2020/09/18)

Cela va de pair avec la vision soulignée au commencement du plan chinois "Fighting Covid-19 - China in Action 2020/06/07" :

"C'est une guerre que l'humanité doit mener et gagner. Face à cette maladie inconnue, inattendue et dévastatrice, la Chine a lancé une bataille résolue pour prévenir et contrôler sa propagation. Faisant de la vie et de la santé des populations sa première priorité, la Chine a adopté des mesures de confinement étendues, rigoureuses et approfondies, et a réussi à couper tous les canaux de transmission du virus".

Lutte contre la covid-19 - La Chine en action 2020/06/07

Les avantages de la victoire

La Chine souligne ensuite que tous les acteurs bénéficieront d'une victoire totale. Cela signifie qu'il ne faut pas ignorer la pandémie au nom des marchés financiers, des profits à court terme, du "plaisir" temporaire ou de tout autre intérêt particulier à court terme. Cela signifie aussi accepter qu'un retour au passé est impossible, ce que la plupart des acteurs tentent de faire malgré les discours :

Ceux qui refusent de prendre la voie de la facilité réussiront ; ceux qui relèvent les défis de front l'emporteront.
Une nation est grande parce qu'elle ne cède jamais, ne vacille jamais et ne se dérobe jamais face à une difficulté ou à un risque ; c'est parce qu'elle continue à se battre pour un avenir radieux contre toute attente.

(Points forts des remarques du président Xi Jinping sur la lutte contre la COVID-19, 2020/09/18)

Objectifs

En conséquence, le monde de COVID-19, pour la Chine, comme pour l'Australie et la Nouvelle-Zélande, et dans une moindre mesure pour le Japon ou la Corée du Sud, est un monde où un cas de COVID-19 est un cas de trop, où un décès est inacceptable. L'objectif est de parvenir à un cas zéro et à une mort zéro.

Par exemple, la Chine a fermé la ville de Langfang près de Pékin le 12 janvier 2021 parce qu'elle a atteint 33 cas (réseau dxy.cn chiffres pour le 12 janvier 2021). Ses "4,9 millions d'habitants seraient mis en quarantaine à domicile pendant sept jours" et testés pour s'assurer que le virus ne se répandrait pas (Reuters, "Chinese city of Langfang goes into lockdown amid new COVID-19 threat", 12 janvier 2021). Auparavant, le 9 janvier, les villes de Shijiazhuang et Xingtai, dans la province de Hebei, aux alentours de Pékin, avaient été "mises en quarantaine pendant sept jours parce que plus de 300 personnes avaient été testées positives la semaine précédente" (Jason Slotkin, "Des millions de personnes en Chine sous le coup de nouvelles restrictions à la suite du pic de COVID-19 près de Pékin"NPR, 9 janvier 2021).

Nous constatons une situation similaire dans la province du Heilongjiang, au nord-est du pays, où, le 11 janvier 2021, "toutes les communautés résidentielles et tous les villages du comté de Wangkui de la ville de Suihua, dans la province du Heilongjiang, ont été placés sous gestion de confinement" (Zhou Huiying, "Le comté de Heilongjiang est bloqué en raison d'une épidémie“, China Daily11 janvier 2021). La fermeture a été organisée parce que, le 9 janvier, une dame est allée se faire soigner à l'hôpital, a été testée positive et, par conséquent, 20 des 500 cas de contact testés étaient positifs - et asymptomatiques.

En revanche, le Royaume-Uni a imposé un verrouillage national relativement léger le 5 novembre 2020, puisqu'il a enregistré 21 915 cas le 31 octobre (BBC News, “Covid-19 : Le PM annonce un embargo de quatre semaines sur l'Angleterre"(31 octobre 2020). Il a découvert qu'il était confronté à une nouvelle variante du CoV-2 du SRAS - connue sous le nom de 20B/501Y.V1, VOC 202012/01 ou lignée B.1.1.7 (CDC) - elle a dû renforcer les mesures anti-Covid-19 le 4 janvier 2021, car "le 29 décembre, plus de 80 000 personnes ont été testées positives au Covid dans tout le Royaume-Uni - un nouveau record" (Discours du Premier ministre Boris Johnson à la nation sur le coronavirus le 4 janvier 2021). Malheureusement, comme l'épidémie est hors de contrôle, le Royaume-Uni devra très probablement renforcer la sévérité de son dispositif de confinement, car les cas positifs restent supérieurs à 50 000 par jour (par exemple, Alix Culbertson, "COVID-19 : Comment l'Angleterre pourrait-elle durcir ses restrictions en matière de verrouillage ?"12 janvier 2021).

Pour prendre un autre exemple européen, le 16 décembre 2020, en Allemagne, des restrictions ont été introduites selon les États pour atténuer une deuxième vague. Le pays a alors connu une moyenne de 26 092 infections par jour pendant 7 jours. Le nombre de cas positifs avait commencé à atteindre 25.252 tests le 2 novembre 2020. En conséquence, l'épidémie n'a pas pu être contrôlée et un verrouillage national plus strict a commencé le 11 janvier 2021. Ensuite, les cas positifs ont commencé à diminuer, mais en essayant d'empêcher la propagation des nouvelles variantes du SRAS-CoV2 au Royaume-Uni et en Afrique du Sud - cette dernière étant connue sous le nom de lignée 20C/501Y.V2 ou B.1.351 (CDC) - était devenue une préoccupation (Coronavirus : L'Allemagne se dote d'un dispositif de verrouillage plus strict à l'échelle nationale, dw.de11 janvier 2021).

Légitimité, influence internationale et objectifs anti-COVID-19

Nous avons donc un contraste très net entre deux types d'objectifs. D'une part, en Chine, les contagions COVID-19 sont inacceptables. Cela a du sens dans le cadre d'une pandémie. En effet, compte tenu de ce qu'est une épidémie et des caractéristiques épidémiologiques du SRAS-CoV-2, notamment la contagion pré-symptomatique et les cas contagieux asymptomatiques, la seule façon de contrôler la pandémie est de viser la contagion zéro (voir Hélène Lavoix, Dynamiques de contagion et seconde vague de COVID-19, The Red Team Analysis Society3 juin 2020).

De nombreux décès excessifs dus à une pandémie sont tout aussi inacceptables, pour une multitude de raisons. Parmi celles-ci, tout d'abord, de tels décès remettraient en cause la légitimité des autorités politiques. Elle démontrerait leur incapacité à gouverner correctement, car la mission fondamentale des autorités politiques est d'assurer la sécurité de ceux qui sont les règles (voir Hélène Lavoix, Qu'est-ce que le risque politique?, The Red Team Analysis Society28 février 2020). En outre, dans le cas de la Chine, cela remettrait également en question leur légitimité historiquement construite. En effet, les nombreux décès de la COVID-19 pourraient être compris comme un "mandat du ciel" vacillant (天命 tianming) dans la conscience collective des gens, ce qui signifierait une illégitimité croissante des autorités politiques (voir John King Fairbank, Merle Goldman, La Chine, une nouvelle histoire, édition augmentéeHarvard University Press, 1998 ; Andrea Janku, "'Heaven-Sent Disasters' in Late Imperial China : The Scope of the Stateand Beyond", dans Christ of Mauch et Christian Pfister, eds., Catastrophes naturelles, réponses culturelles : Études de cas vers une histoire environnementale mondialeLanham, MD : Lexington Books), 233-64 ; Chris Courtney, "Le Roi Dragon et le déluge de Wuhan de 1931 : Rumeurs religieuses et catastrophes environnementales en Chine républicainedans La Chine du XXe siècle avril 2015).

Enfin, cela diminuerait l'influence que la Chine cherche à développer sur le plan international. En effet, la Chine cherche à élaborer un récit positif concernant son excellence dans la gestion de la pandémie, ce qui transforme le COVID-19 en un outil de politique étrangère pour la Chine (par exemple pour les premières indications des efforts chinois Helene Lavoix, "COVID-19 : Anticipation, timing et influence - De la restriction de la mobilité à la pénurie de médicaments“, The Red Team Analysis Society19 février 2020 ; Luke Patey, "La pandémie de COVID-19 n'est pas une victoire de la puissance douce pour la Chine", DIIS, 23 avril 2020 ; Audrye Wong, "COVID-19 et la diplomatie de l'information de la Chine en Asie du Sud-Est", Brookings, 3 septembre 2020Gill Bates, "La Chine dans le monde COVID : des défis permanents pour une puissance montante“, NDC Policy Brief - n° 20 - novembre 2020).

Les raisons des objectifs très différents choisis en Europe et aux États-Unis devraient être recherchées et analysées en détail, car leur influence, leur pouvoir et même leur survie en dépendent.

La Chine nous dit cependant que la victoire sur le COVID-19 commence d'abord dans notre tête, dans la vision que nous avons de nous-mêmes et de la menace et dans la manière dont nous fixons nos objectifs généraux.

Une stratégie simple

Une fois les objectifs fixés, ils définissent la stratégie anti COVID-19 de la Chine.

La stratégie globale de la Chine est simple. Ils luttent contre une pandémie, et non contre une quelconque maladie. Leur véritable ennemi est le virus. Ils cherchent à bloquer son entrée chez les êtres humains résidant en Chine, donc sur le territoire chinois, ainsi que son accès à tous les intermédiaires ou vecteurs possibles. Et pour les virus qui passeraient, la Chine les isolera jusqu'à leur disparition tout en empêchant leur propagation (voir le chapitre "Un système de prévention et de contrôle étroit impliquant tous les secteurs de la société" dans "Lutte contre la covid-19 - La Chine en action 2020/06/07“). Des actions sur les hôtes et les vecteurs sont alors entreprises en conséquence.

Cela signifie également qu'il faut comprendre le virus et ses interactions avec ses hôtes et ses vecteurs, d'où l'accent mis sur la science, comme le souligne le document "5.La science et la technologie soutiennent les efforts de la Chine" (Ibid.).

Mobiliser tout le monde

Plus important encore, la ligne de front et les soldats ne sont pas seulement le personnel médical comme cela a été injustement, et finalement dangereusement, promu en Europe. Le personnel médical est un héros pour la Chine, mais avant tout, chaque personne qui pourrait devenir la proie du virus ou qui pourrait avoir un rôle à jouer pour bloquer le virus est en première ligne. En effet, le chapitre III de la Plan d'action chinois (Ibid.) porte sur "l'assemblage d'une force puissante pour combattre le virus", notamment par le biais de "2.mobiliser l'ensemble du pays pour lutter contre l'épidémie" et "4.s'unir pour ne faire qu'un - le milliard de personnes en Chine", ce qui n'est possible que parce que la sécurité de tous est l'objectif primordial, et donc parce que "1.des vies sont précieuses".

Dans d'autres pays, lorsque certains refusent telle ou telle mesure pour quelque raison que ce soit, quelles que soient les justifications données, ce qu'ils disent à leurs concitoyens, c'est qu'ils se moquent de tomber malade, de souffrir, de mourir et de perdre leurs proches. En conséquence, l'action commune devient impossible et, pire encore, la société ne peut que se diriger vers l'effondrement, ce qui est une situation encore pire que de voir l'État défaillant. Le SRAS-CoV-2 a déjà gagné.

Les autorités politiques chinoises n'adoptent pas cette approche mais, au contraire, essaient de faire le contraire. Le discours de Xi Jiping de septembre 2020 martèle le même message que celui du plan d'action, et il vaut la peine de le citer longuement :

Dans tout le pays, nos peuples ont serré les rangs et se sont unis pour ne faire qu'un. Nous savions ce qui était en jeu : le bien-être de chacun d'entre nousL'honneur de notre communauté et la sécurité de notre pays. Des médecins et des infirmières en blouse blanche, des militaires en uniforme vert, des policiers en tenue bleue et des volontaires en gilet rouge se sont mis au travail, et les membres du Parti se sont précipités vers l'épicentre. Leur promesse de continuer à se battre jusqu'à ce que le travail soit fait est émouvante...

Infatigables, nous, Chinois, avons affronté de front le virus qui fait rage, dans l'esprit d'aller dans les montagnes, bien conscients que les tigres errent. EnsembleNous avons écrit une épopée émouvante de lutte contre le virus.

Notre nation chinoise a traversé de nombreuses épreuves et tribulations, mais chaque fois nous en sommes sortis plus forts. Ce n'est pas parce qu'un sauveur nous a sauvés, mais parce que des centaines de millions de Chinois ordinaires se sont portés volontaires pour se battre en cas de catastrophe.

En combattant COVID-19, nous, les 1,4 milliard de Chinois ont agi avec un grand sens des responsabilités, de la discipline, du dévouement et le soutien mutuelAinsi créer une puissante défense d'unité et de solidarité contre le virus.”

[mes italiques] (Points forts des remarques du président Xi Jinping sur la lutte contre la COVID-19, 2020/09/18)

De plus, transformer tous les gens en héros qui combattent le COVID-19 donne un sens au sacrifice, ce qui réduira la résistance aux mesures. Lorsque le sens est donné, des efforts peuvent être faits. Les gens ont retrouvé leur pouvoir, ils ne sont plus des victimes passives. Cela est crucial lorsque les efforts demandés impliquent d'être bloqués et donc inactifs à l'extérieur.

De la vision, du but global, des objectifs, de l'identification de l'ennemi et de la mobilisation de tous résulte la manière dont la Chine met en œuvre les différentes mesures utilisées pour lutter contre la pandémie, comme nous allons le voir maintenant.

Un pragmatisme sans compromis

Les mesures chinoises anti-COVID-19 peuvent être décrites au mieux comme obéissant à un principe de pragmatisme sans compromis. Elles présentent notamment des caractéristiques telles que des mesures décidées rapidement, flexibles, adaptées à la situation locale, souvent lourdes de conséquences et d'une durée aussi longue que nécessaire. Cela signifie surtout que les mesures chinoises de lutte contre la COVID-19 tiennent compte de la réalité de la pandémie et ne sont pas la proie de vœux pieux idéologiques, tout en incluant les dernières approches scientifiques et innovations technologiques. En d'autres termes, les Chinois feront ce qu'il faut pour atteindre leurs objectifs, en utilisant tous les moyens disponibles.

Voyages et quarantaines

Par exemple, la Chine a une politique intransigeante en matière de voyages et de quarantaine, qu'ils soient internationaux ou nationaux. Dans ce domaine, les autorités politiques chinoises ont reconnu qu'un élément clé de la propagation du virus - si ce n'est l'élément clé - est la mobilité, qu'elle soit internationale ou nationale (pour en savoir plus sur ce point, voir Helene Lavoix, L'origine cachée du COVID-19 et la deuxième vague, The Red Team Analysis Society25 mai 2020).

Par exemple, compte tenu de la puissance contagieuse accrue désormais démontrée de la nouvelle variante britannique du SRAS-CoV2, la Chine a interdit, le 24 décembre 2020, tout voyage à destination et en provenance du Royaume-Uni jusqu'à nouvel ordre (Reuters). À partir du 22 décembre, pour Hong Kong, en Chine, les personnes sont considérées comme entrant dans cette catégorie si elles ont passé 2 heures au Royaume-Uni au cours des 21 derniers jours (Gardaworld). Il n'est pas question de bouleverser le Royaume-Uni, le tourisme, les difficultés pour l'un ou l'autre type d'acteur. La réalité du danger prime tout.

Les quarantaines à l'arrivée duraient auparavant 14 jours dans des centres centralisés (par exemple Amcham Shanghai, "Guide sur les conditions de retour en Chine - Mise à jour du 7 janvier“). Ils évoluent maintenant de plus en plus vers 21 jours. Dalian et Pékin, par exemple, ont fixé leur quarantaine à 21 jours pour tous les voyageurs entrants les 4 et 5 janvier 2021 (Wang Xuandi, "Les instituts de Pékin mettent en place une politique de quarantaine de 21 jours pour lutter contre les coronavirus“, 6e ton5 janvier 2021 ; Global Times, "Les nouveaux cas de Dalian COVID-19 ont une période d'incubation plus longue, certains ayant été trouvés positifs après 11 tests"4 janvier 2021).

Pékin a même porté les quarantaines à 21 jours dans un centre de quarantaine, suivis de 7 jours de surveillance sanitaire ("Pékin exige une surveillance sanitaire supplémentaire de 7 jours pour les voyageurs entrants“, China Daily16 janvier 2021).

Il convient de souligner ici qu'une quarantaine de 21 jours est conforme aux connaissances concernant l'incubation de COVID-19 (Stephen A. Lauer, MS, PhD et al., "La période d'incubation de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) à partir des cas confirmés publiquement déclarés : Estimation et application“, Annales de la médecine interne5 mai 2020).

Le pouvoir infectieux accru des deux variantes peut, en outre, allonger la durée d'incubation ou modifier le nombre de personnes infectées en fonction des jours qui suivent l'infection. Il est donc doublement judicieux de décider d'une quarantaine rigoureuse de 21 jours.

La quarantaine doit avoir lieu dans des centres centralisés. La Chine utilise ici l'expérience qu'elle a développée à Wuhan. Tout au long de la première vague épidémique, la Chine a créé 13 "hôpitaux" dans des lieux publics tels que des stades pour permettre l'isolement adéquat des patients positifs même avec des symptômes très légers (Talha Burki, "Le contrôle réussi de COVID-19 par la Chine“, The LancetNewsdesk, Vol 20, Issue 11, Nov 01, 2020). Ce "réseau d'hôpitaux Fangcang" disposait de 13.000 lits pour isoler les patients positifs qui n'avaient pas besoin de traitement hospitalier (Ibid.). La contagion, notamment au sein de la famille, a ainsi pu être stoppée (Ibid.). La Chine est ainsi en mesure de tirer les leçons du passé, de s'appuyer sur ses succès et de corriger ses erreurs.

En outre, en Chine, la quarantaine doit être respectée et il est interdit aux personnes pendant ces séjours de quitter les locaux de quarantaine. Selon les conseils aux voyageurs britanniques pour la Chine, "Le non-respect des conditions de quarantaine ou des tests mis en place, ou toute tentative de dissimulation délibérée des conditions sanitaires peut entraîner une peine pouvant aller jusqu'à trois ans de prison. Cela s'applique aux ressortissants chinois et étrangers".

La politique de quarantaine chinoise contraste certainement avec, par exemple, les 10 jours d'auto-isolement exigés en Allemagne, où les gens peuvent mettre fin à leur quarantaine s'ils sont testés négatifs après 5 jours (ministère fédéral des affaires étrangères, "Informations sur les restrictions d'entrée et les réglementations de quarantaine en Allemagne“, 11.01.2021).

En termes de voyages et de mobilité, la Chine tient donc compte de la réalité des études et des tests scientifiques, ainsi que de l'évolution épidémiologique, et fait le nécessaire pour que la quarantaine de la bonne durée soit appliquée. En conséquence, à part les voyageurs venant de pays fortement contaminés, de moins en moins de personnes doivent subir des quarantaines très désagréables. On voit ici encore s'esquisser le nouvel ordre international COVID-19 que nous avons vu émerger progressivement plus tôt (voir L'émergence d'un ordre international bouleversé par le COVID-1915 juin 2020).

La surveillance génomique et au-delà

La Chine a été très rapide dans le séquençage du génome du SRAS-CoV-2. Les 11 et 12 janvier 2020, les autorités chinoises ont partagé avec le monde entier la séquence complète du génome du coronavirus (Institut Pasteur, "Institut Pasteur Séquence l'ensemble du génome du coronavirus, 2019-NCOV", 30 janvier 2020 - Elle est ainsi devenue la première institution européenne à le faire le 29 janvier 2020, 18 jours après la Chine).

Depuis lors, la surveillance génomique, ainsi que la phylogénétique, sont devenues des moyens de pointe essentiels dans l'ensemble des outils scientifiques dont disposent les sociétés humaines pour contrôler la pandémie (voir, par exemple, Luke W Meredith, "Mise en œuvre rapide du séquençage du SRAS-CoV-2 pour
étudier les cas de COVID-19 associés aux soins de santé : une étude prospective de surveillance génomique
, Lancet Infect Dis 202020 : 1263-72, 14 juillet 2020 ; Pengcheng Du, Nan Ding, et al.Surveillance génomique des cas de COVID-19 à Pékin“, Nat Commun 11, 5503, 30 octobre 2020 ; Tsuyoshi Sekizuka, et al., "Surveillance du génome COVID-19 dans les stations de quarantaine des aéroports internationaux au JaponJournal de la médecine des voyages24 novembre 2020 ; le consortium COVID-19 Genomics UK (COG-UK), "Un réseau intégré de surveillance génomique du SRAS-CoV-2 à l'échelle nationale“, The LancetCommentaires, 2 juin 2020 ; Oude Munnink et al., “Séquençage et analyse rapide du génome entier du SRAS-CoV-2 pour une prise de décision éclairée en matière de santé publique aux Pays-Bas“, Nat Med 26, 16 juillet 2020 ; pour des explications sur la phylogénétique et l'utilisation possible, Hélène Lavoix, "L'origine cachée de la COVID-19...")

La surveillance génomique, compte tenu des déclarations des autorités sanitaires centrales et provinciales, semble être couramment utilisée en Chine comme moyen de contrôle de la pandémie (par exemple "Manzhouli coronavirus cases likely imported“ ; China Daily27 novembre 2020 ; CGTN, La Chine continentale signale le premier cas de variante du coronavirus détecté au Royaume-Uni1er janvier 2021 ; Liu Wei, "Le Shandong, en Chine orientale, a confirmé son premier cas de variante de coronavirus importé"6 janvier 2021).

En outre, la Chine poursuit ses recherches dans ce sens, comme le montre par exemple l'article de Wang F. et al. qui explore "la contribution génétique de l'hôte à la gravité et à la sensibilité à la COVID-19" (Séquençage initial du génome entier et analyse de la contribution génétique de l'hôte à la gravité et à la sensibilité à la COVID-19. Cell Discov., 2020 Nov 10). La Chine a également ouvert son propre dépôt, la Banque nationale de gènes : cngb.org (section COVID-19 ici). Si elle n'est pas aussi visuelle et conviviale que l'allemand Gisaid - ce qui est le plus souvent le cas pour tout ce qui est chinois sur le web - il s'agit néanmoins d'une banque de génomes.

Parallèlement, la Chine encourage également la surveillance génomique à l'étranger, ce qui peut être considéré comme faisant partie de sa "diplomatie des virus", mais suscite des inquiétudes à l'étranger (voir pour l'ensemble du paragraphe Kirsty Needham, "Rapport spécial : COVID ouvre de nouvelles portes au géant chinois du gène“, Reuters5 août 2020). La société chinoise BGI, qui est à l'origine du séquençage du SARS-CoV-2, exporte non seulement ses laboratoires de tests classiques, mais donne également le matériel de séquençage des gènes, par le biais de sa fondation philanthropique, la Mammoth Foundation. Les ambassades chinoises du monde entier font la promotion des équipements de BGI. Cela va potentiellement bien au-delà de la simple diplomatie et les responsables américains y voient notamment une question de sécurité nationale en raison du caractère sensible des informations sur le matériel génétique personnel. En outre, cela accentue la position mondiale de la Chine dans le domaine de la haute technologie, contribuant ainsi à rehausser le profil - et les capacités - de la Chine en tant que superpuissance.

Surveiller l'environnement, des hôpitaux aux expéditions, en passant par les camions et les aliments surgelés

Enfin, la Chine est pragmatique dans sa façon de considérer l'environnement, c'est-à-dire toutes les surfaces qui pourraient favoriser les infections.

Même si les médias et les gouvernements du monde entier ont tendance à minimiser ou à ignorer cet aspect de la contamination, la Chine a adopté une approche beaucoup plus simple. Elle surveille tout ce qui pourrait contribuer à la propagation du virus. Cela inclut logiquement toutes les surfaces et tous les matériaux et conduit à une surveillance et à des avertissements correspondants, comme l'illustre cet article du Global Times : “L'environnement hospitalier en Mongolie intérieure de la Chine du Nord est positif pour le COVID-19", 14 janvier 2021.

Ce ne sont donc pas seulement les êtres vivants qui peuvent être testés positifs, mais aussi les choses et les domaines. Et bien sûr, cela inclut aussi les envois.

Par exemple, certains des clusters 2020 en Chine étaient liés à l'alimentation et aux expéditions de produits surgelés. L'origine de la contagion du cluster 2020 du 9 juin à Pékin et à Hebei était très probablement un vendeur de saumon à Xinfadi et sa planche à découper (Bloomberg,, “Xinjiang Covid Outbreak Is China’s Biggest Since Summer", 2 novembre 2020 ; Bloomberg News, “China locks down county of 400,000 as COVID-19 cluster reemerges near Beijing"(29 juin 2020). Le 22 juillet, le cluster de Dalian a débuté avec "un travailleur d'une entreprise locale de transformation des fruits de mer" (Xinhua, "Containing sporadic COVID-19 outbreaks the Chinese way“, Beijing ReviewLe 27 novembre 2020 ; Xinhua, 29 août 2020). A Qingdao, dans la province du Shandong, le 11 octobre, l'origine du cluster était deux travailleurs portuaires qui avaient déchargé des marchandises importées et étaient en contact avec d'autres travailleurs maritimes (Xie Chuanjiao, "Source of Qingdao outbreak identified", China Daily, 19 octobre 2020 ; Yuhan Xing, Gary W.K. Wong et al, Rapid Response to an Outbreak in Qingdao, ChinaThe New England Journal of Medicine18 novembre 2020). Une chaîne de contamination liée au cluster de Pékin de fin décembre 2020 a probablement eu lieu".par l'emballage de petits pains cuits à la vapeur" et est originaire de Hong Kong (Global Times, 14 janvier 2021).

Pour sa part, le groupe de Kashgar, dans le Xinjiang, a été relié à des camions contaminés (Zhao Jinzhao, Ma Danmeng et Denise Jia, "Exclusif : La Chine trace le groupe Covid-19 jusqu'aux camions contaminés“, Caixin28 novembre 2020 ; William A. Haseltine, "Ces formes de transmission de Covid-19 peuvent être rares, mais ne peuvent être ignorées“, Forbes3 décembre 2020).

En décembre 2020, dans le journal officiel Global Times, l'épidémiologiste chinois Zhong Nanshan a souligné le rôle clé potentiel de la transmission de COVID-19 de l'environnement à l'homme joue dans la propagation de la pandémie (Liu Caiyu, 20 décembre 2020).

La Chine ne tient pas compte ici des recommandations de l'OMS qui nient la possibilité d'une contamination par les aliments et les emballages alimentaires (voir OMS, Maladie à coronavirus (COVID-19) : Sécurité alimentaire pour les consommateurs14 août 2020). On notera cependant la manière très prudente dont l'OMS répond à ses questions-réponses, se protégeant ainsi à l'avance, en cas de changement de la doctrine principale.

Les mesures chinoises concernant les biens importés montrent également que, lorsqu'il s'agit de protéger ses intérêts, la Chine se défait facilement de tout engagement idéologique en faveur du commerce et de la mondialisation. En effet, si les envois commencent à être considérés comme un vecteur de contagion, ce qui est le cas si l'on suit la surveillance, les mesures et les événements chinois, et si l'on tient compte des études scientifiques sur le SRAS-CoV-2, les surfaces et les matériaux, c'est tout le paradigme du commerce mondial qui est touché.

Un bref aperçu des exigences très lourdes imposées aux exportateurs de viande par le COVID-19, tel que détaillé par Briefing sur la ChineSi ces pays veulent vendre de la viande en Chine, cela montre mieux les tensions que le système commercial mondial devra supporter. En outre, comme les gens ont peur d'être contaminés par des produits étrangers, les importations chinoises de produits à base de viande ont commencé à diminuer (Global Times, "Les supermarchés chinois, les consommateurs recherchent des viandes domestiques pour réduire les risques de contamination"3 janvier 2021).

Ainsi, les capacités du système commercial mondial à faire face à ces diverses tensions, ainsi que les changements probables qui en découleront, sont des sujets de recherche à approfondir. Il est toutefois très probable que le système devra changer. Selon les pays, les répercussions sur les acteurs commerciaux individuels et même sur des secteurs entiers seront probablement importantes.

De même, la surveillance de l'environnement en Chine souligne - et révèle dans une certaine mesure, pour ceux qui ne l'ont pas vu auparavant - les menaces auxquelles l'industrie du tourisme, ainsi que l'immobilier d'entreprise, par exemple, sont confrontés en raison de la pandémie COVID-19 et de l'importance de la Chine pour ces secteurs. En effet, il est fort probable que la Chine s'assurera que les citoyens et les hommes d'affaires chinois ne se rendent à l'étranger que s'ils sont protégés par le même type de surveillance et de mesures que celles mises en œuvre en Chine.

La Chine met donc en œuvre avec un pragmatisme sans compromis toutes les mesures nécessaires pour contrôler au mieux la pandémie et pour atteindre les objectifs rigoureux qui lui sont assignés. Elle peut y parvenir grâce à des autorités politiques fortes, qui osent utiliser leur monopole légitime de la violence lorsque cela est nécessaire, tout en bénéficiant de la conformité et du soutien de leur société*.

Par conséquent, et compte tenu du mode de développement économique et industriel de la Chine, voulu par l'externalisation industrielle promue par la mondialisation et ses partisans, la Chine peut se targuer d'avoir vu ses "exportations gagner 3,6 % en 2020 au milieu de chaînes d'approvisionnement mondiales infectées par le virus" (Li Qiaoyi, "Le commerce des marchandises ne se développe qu'en Chine"(voir l'article de Global Times du 14 janvier 2021). Il peut aussi montrer les grandes fêtes qui se déroulent à Wuhan pendant l'été, soulignant ainsi que ses habitants peuvent vivre normalement... la plupart du temps. Enfin et surtout, la Chine peut aussi utiliser sa gestion intelligente de la pandémie pour promouvoir sa puissance internationale.

La dernière évolution du SRAS-CoV-2 avec l'émergence de variantes plus contagieuses, les incertitudes et les difficultés liées aux vaccins et à la vaccination, la mutation liée au vison, d'autres mutations possibles, probablement la nécessité de mieux comprendre les virus dans un tel contexte mondial et d'autres surprises que le virus pourrait créer pourraient interpeller la Chine. Le pragmatisme, l'intelligence et la force sont cependant certainement les meilleurs atouts pour faire face à ces inconnues possibles et difficiles.


Notes et références

*Nous sommes ici pour considérer la force de l'État. Il ne faut pas confondre cela avec la dictature ou l'autoritarisme, ces derniers étant des types de régimes. De telles confusions sont de plus en plus fréquentes dans les médias et les blogs, par ignorance, par préjugés et idéologie, ou par intérêt.


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Publié par Dr Helene Lavoix (MSc PhD Lond)

Dr Hélène Lavoix, PhD Lond (relations internationales), est le président/CEO de la Red Team Analysis Society. Elle est spécialisée en prospective et alerte précoce stratégiques (S&W) pour les questions de sécurité nationale et internationale. Elle se concentre actuellement sur la pandémie de COVID-19, la méthodologie du SF&W, la radicalisation ainsi que les problématiques d'intelligence artificielle et de technologie quantique du point de vue de la sécurité internationale. Elle enseigne au niveau du master à SciencesPo-PSIA.

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