Au-delà de la prolifération du vaccin chinois

Entre dans Sinopharm

Le 14 janvier, le gouvernement hongrois a signé un accord avec le géant Sinopharm afin d'acheter des millions de doses du médicament chinois CoronaVac (CCV) ("Dans l'UE d'abord, le vaccin Sinopharm Coronavirus approuvé par la Hongrie”, Nikkei Asie31 janvier 2021). Une semaine auparavant, elle avait conclu un accord avec la Russie pour acheter des doses du vaccin Spoutnik V.

La Turquie, la Serbie et la Bosnie, par exemple, ont signé des accords similaires (Hamdi Firat Buyuk, Danijel Kovacevic, Edit Inotal et Milica Stojanovic, "La Turquie, la Serbie, la Bosnie et la Hongrie font confiance aux vaccins russes et chinois”, Aperçu des Balkansle 22 janvier 2021). Leurs autorités sanitaires approuvent les vaccins russes et chinois, tout en déplorant la trop grande lenteur des importations du vaccin Pfizer par l'UE.

Le 10 décembre 20, l'Égypte a reçu sa première cargaison de vaccin Sinopharm ("L'Egypte commence à vacciner les médecins avec le vaccin Sinopharm Covid-19”, Xinhuanet25 janvier 2021). Le 9 janvier 21, la Jordanie a également approuvé le vaccin chinois ("Coronavirus" : La Jordanie approuve le vaccin chinois Sinopharm”, Nouvelles d'Al Arabya10 janvier 2021). Puis, le 20 janvier, les autorités sanitaires irakiennes ont suivi la même voie (Ahmed Asmar, "L'Irak et l'Égypte achètent le vaccin Covid-19”, Anadolu News25 décembre 2021). Le même jour, les Émirats arabes unis l'ont approuvé.

Au Liban et au Maroc, les gouvernements achètent également des dizaines de millions de doses du vaccin chinois. En Iran, les autorités sanitaires importent le Spoutnik V russe, tout en explorant la possibilité d'acheter le CoronaVac (CCV) chinois (Reid Standish, "Les sérums russes et chinois suscitent un intérêt croissant, alors que les efforts de vaccination occidentaux s'enlisent”, Radio Free Europe Radio Liberty4 février 2021).

Son voisin, le Pakistan, suit une approche plus diversifiée. Le gouvernement pakistanais a approuvé le Sinovac chinois et le Spoutnik V russe pour les personnes de moins de 60 ans. Cependant, le Pakistan a également commandé le vaccin Oxford AstraZeneca afin d'injecter les personnes âgées de 60 ans et plus (Asif Shazad, "Le Pakistan va approuver le vaccin russe Spoutnik Covid-19 pour un usage d'urgence - Le Pakistan n'a pas encore lancé de campagne de vaccination, attendant la première livraison du vaccin Sinopharm à la fin de ce mois”, Zawya, 25 janvier 2021).

L'émergence d'un nouveau modèle... et ses risques corrélés ?

Un schéma se dégage ici. Les pays du Moyen-Orient et des Balkans qui achètent les vaccins chinois et russes sont membres de l'initiative "Chinese Belt and Road initiative / New Silk Road".

En d'autres termes, comme nous le verrons, de nombreux États membres de l'initiative "Chinese Belt and Road" vont vacciner leur population ou une partie de celle-ci avec le CCV. Ce fait confère de nouvelles couches de signification géopolitique à cette "Route de la soie de la santé" (RSS). En fait, la HSR apparaît comme un moyen d'assurer la continuité des pays qui font partie de la B&R.

Elle apparaît également comme un moteur de "l'ordre Covid international" qu'Hélène Lavoix identifie et définit ("L'émergence d'un ordre international Covid-19”, The Red Team Analysis Society15 juin 2020).

Ensuite, nous verrons comment la distribution internationale du vaccin chinois peut transformer la Chine en une étrange nouvelle sorte de "puissance sanitaire". Réciproquement, la Chine doit soutenir la santé de ses pays partenaires.

Cependant, la Route de la Soie est également potentiellement dangereuse pour la Chine, car elle pourrait se retourner contre elle si le CoronaVac chinois n'était pas assez efficace, en particulier sur les variantes britannique, sud-africaine et brésilienne qui se répandent rapidement.

De la "Route de la soie de la santé" à l'"Initiative de la ceinture et de la route".

Depuis l'automne 2020, les exportations chinoises de fournitures médicales sont également appelées "route de la soie de la santé" (HSR). Il se trouve que cette notion de "route de la soie de la santé" est une dimension de l'initiative "Belt & Road" depuis 2015 (Elizabeth Chen, "La diplomatie chinoise en matière de vaccins remodèle la route de la soie de la santé au milieu de Covid-19”, La Fondation Jamestown, 12 novembre 2020). 

Au début, c'était une notion fluide et inclusive. Elle visait à qualifier les discussions et les accords bilatéraux sur les exportations de la médecine traditionnelle chinoise vers les membres de la B&R. Mais les récentes exportations du vaccin Sinopharm transcendent littéralement cette notion.

De la pandémie de Covid-19 à la route de la soie de la santé

La "Route de la soie de la santé" s'est véritablement matérialisée avec le passage d'une épidémie chinoise de Covid-19 à une pandémie mondiale, au cours du premier trimestre 2020 (Hélène Lavoix, "Dynamique de la contagion et du Covid-19 Deuxième vague”, The Red Team Analysis Society3 juin 2020).

Ces exportations voyagent le long des infrastructures de transport terrestre et maritime qui incarnent les B&R (Jean-Michel Valantin, "La Chine et la nouvelle route de la soie - Des puits de pétrole à la lune ... et au-delà”, The Red Team Analysis Society6 juillet 2015). Depuis mars 2020, ces exportations sont notamment constituées de masques, gants, blouses de chirurgien, produits pharmaceutiques, etc. Elles touchent plus de 120 pays. Parmi eux, beaucoup sont membres de l'initiative "Belt and Road", comme le Pakistan, l'Égypte ou l'Italie (Elizabeth Chen, ibid).

Puis, au moment où nous écrivons cet article, de nombreux pays africains envisagent d'acheter le vaccin chinois. Ce processus de décision s'accélère en raison de la difficulté pour les pays africains d'acheter des quantités importantes de vaccins américains et américano-allemands, tels que ceux de Pfizer-BioNTech et de Moderna. C'est la conséquence des achats massifs effectués par les États-Unis et l'UE (John Campbell, "La diplomatie des vaccins : La Chine et Sinopharm en Afrique”, Conseil des relations extérieures6 janvier 2021).

Le vaccin chinois comme "bien public mondial".

Il se trouve que la Chine propose des rabais massifs sur son vaccin Sinopharm. Cette proposition fait suite au discours prononcé en mai par le président Xi Jinping, qui a déclaré que les vaccins Covid-19 devraient être un "bien public mondial" ("Le vaccin chinois Covid-19 deviendra un bien public mondial lorsqu'il sera disponible : Xi”, Xinhuanet, 2020-05-18).

Par conséquent, la Chine le proposerait à un prix abordable. Cette offre est d'autant plus séduisante que le vaccin chinois est le résultat de la méthode de vaccination par injection d'un virus inactivé, vieille de plusieurs décennies. Il n'a donc pas besoin de la logistique impressionnante que nécessitent les récentes technologies de messagerie ARN (Hélène Lavoix, "Vaccins Covid-19, espoir ou mirage ?”, The Red Team Analysis Societyle 27 janvier 2021).

Il faut également noter que plus de 42 pays africains sur 54 font partie, à un degré ou à un autre, des B&R. A ce titre, ils intègrent les multiples infrastructures de transport qui constituent les différents segments de la "Route" (Jean-Michel Valantin, "La nouvelle route de la soie chinoise en Afrique de l'Est”, La société d'analyse de l'équipe rouge30 janvier 2017). Le développement de ces infrastructures permet aux pays d'importer plus facilement leurs achats de fournitures médicales en provenance de Chine.

On peut noter que les multiples fournitures médicales que la Chine envoie aux pays africains, arabes, asiatiques et européens depuis mars 2020 vont évidemment de pair avec un effort diplomatique et de "soft power" massif. C'était particulièrement vrai au cours du printemps 2020. C'est à ce moment que l'administration américaine Donald Trump a particulièrement insisté sur la responsabilité de la Chine dans la pandémie (Jean-Michel Valantin, "Chimerica 3 : la géopolitique de la turbo-récession US-Chine”, The Red Team Analysis Societyle 29 juin 2020).

De la route de la soie de la santé à la sécurité géo-économique de la Chine

Le HSR et le monde de Covid-19

Cependant, nous devons garder à l'esprit que la "Route de la soie de la santé" n'est pas "simplement" une opportunité géopolitique pour la Chine, saisie avec force par Pékin au milieu d'une profonde crise mondiale. Il se trouve qu'elle est une nécessité pour l'"Empire du Milieu", car son développement rapide et gigantesque génère d'immenses besoins.

Dans le contexte de la pandémie mondiale et, comme le dit Hélène Lavoix, de l'ordre international émergent Covid-19, la "Route de la soie de la santé" apparaît à de nombreux commentateurs comme un outil diplomatique. Il pourrait même s'agir d'une nouvelle forme de soft power (Hélène Lavoix, "L'émergence d'un ordre international Covid-19”, The Red Team Analysis Society15 juin 2020).

En effet, ce système international d'exportation est un puissant exemple des capacités industrielles et biopharmaceutiques de la Chine. En outre, le vaccin Sinopharm fournit à la Chine un formidable moyen de créer une sphère de "géopolitique de la santé".

La CoronaVac chinoise et la sécurité géo-économique de la Chine

Cependant, d'un point de vue chinois, la "Route de la soie de la santé" a une fonction géopolitique plus profonde.

En effet, il s'agit d'une extension de l'initiative "ceinture et route" (BRI). Cette grande stratégie vise à assurer un flux constant de ressources énergétiques, de matières premières et de produits vers la Chine. Il se trouve que ces flux sont nécessaires au développement industriel et capitaliste actuel de l'"Empire du Milieu" (Jean-Michel Valantin, "La Chine et la nouvelle route de la soie - Des puits de pétrole à la lune ... et au-delà”, Le Red Team Analysis Society, 6 juillet 2015).

Depuis 2013, la Chine déploie cette "initiative". Son succès suscite l'intérêt et l'engagement de nombreux pays d'Afrique, d'Asie, d'Europe et du Moyen-Orient.

Le B&R est de facto une nouvelle expression de la pensée philosophique et stratégique chinoise (Valantin, "La Chine et la nouvelle route de la soie : la stratégie pakistanaise”, L'analyse de la Red Teamle 18 mai 2015). Elle est fondée sur une compréhension de la dimension spatiale de la Chine.

Le HSR comme "bulle de sécurité".

Dans ce contexte civilisationnel, l'espace est conçu non seulement comme une surface, mais aussi comme un support. L'influence et le pouvoir chinois s'étend de ce support vers "l'extérieur". Il permet également à l'Empire du Milieu d'"aspirer" ce dont il a besoin de "l'extérieur" vers "l'intérieur" (Quynh Delaunay, Naissance de la Chine moderne, L'Empire du Milieu dans la globalisation, 2014).

C'est pourquoi nous qualifions certains espaces comme étant "utiles" au déploiement de l'IRB. C'est aussi pourquoi chaque "espace utile" est lié, et "utile" à d'autres "espaces utiles". Dans la même dynamique, les différents pays impliqués dans le déploiement de la B&R sont des "espaces utiles" pour l'"Initiative" chinoise. 

Ainsi, le vaccin chinois pourrait transformer les membres des "B&R" en une chaîne de ce qu'Hélène Lavoix qualifie de "bulles de sécurité". Ainsi, ces "bulles de sécurité" définiraient la nouvelle hiérarchie internationale du "Covid-19 World" (Hélène Lavoix, "L'émergence d'un ordre international Covid-19").

La route de la soie de la santé : grande stratégie et risque stratégique élevé

La grande stratégie et la création d'espaces utiles

Ainsi, la série d'États membres du système de distribution de vaccins de la "Route de la soie de la santé / B&R" constitue un "espace géographique utile" pour la Chine. Par conséquent, le soutien de la situation sanitaire de ces pays est d'une importance capitale pour la Chine. En effet, la Chine a besoin que ses partenaires soient "en bonne santé" afin de répondre au gigantesque "besoin de la Chine". Ainsi, les Etats-membres de B&R resteront des "espaces utiles". En tant que tels, ils pourront maintenir le flux de ressources que l'"Empire du besoin de la Chine" attire.

En d'autres termes, la "route de la soie vaccinale" est aussi l'équivalent d'un système international de survie pour la Chine. Cela signifie que le vaccin fait désormais partie d'une nouvelle définition de la sécurité nationale, ou sûreté nationale (Hélène Lavoix, "Vaccins Covid-19, espoir ou mirage ?”, The Red Team Analysis Societyle 27 janvier 2021).

Cela signifie également que le système international d'interdépendance qu'il crée est d'autant plus important en période de crise géopolitique profonde entre la Chine et les États-Unis. Et réciproquement, la fourniture de vaccins aux pays arabes, africains, asiatiques et européens renforcera également la légitimité internationale de la Chine.

Retour de flamme et logique paradoxale du succès du vaccin chinois

Cependant, la Route de la Soie de la Santé est également porteuse d'un fort potentiel de retour de flamme. Il se trouve que le vaccin chinois doit être suffisamment efficace pour contenir la pandémie dans les différentes nations qui l'achètent (à noter que ce dernier montre des résultats mitigés, dont une faible efficacité de 50,4%, Smriti Mallapaty, "China COVID vaccine reports mixed results — what does that mean for the pandemic?“, Nature,15 janvier 2021). Il doit également être efficace contre les nouvelles variantes, notamment britanniques, sud-africaines et brésiliennes.

Sinon, la "Route de la soie de la santé" pourrait devenir un cas d'école dans "la logique paradoxale de la stratégie".

En effet, le développement d'un projet, qu'il soit politique, commercial, militaire ou de toute autre nature, crée l'émergence de situations qui sont mues par une logique paradoxale : la réalisation d'un projet donné attire des forces opposées, qui peuvent même recourir à la violence, ou des difficultés. Ces forces opposées menacent d'échec le projet même qui les a créées (Edward Luttwak, La stratégie, la logique de la guerre et de la paix, 2002).

L'échec, dans ce cas, aurait plusieurs dimensions interdépendantes. Elle signifierait un état de pandémie continu pour les pays concernés, et probablement un niveau élevé de ressentiment. Il s'ensuivrait un affaiblissement du statut international de la Chine qui deviendrait certainement une opportunité pour ses adversaires, en particulier les États-Unis.

Et, à un niveau fondamental, cela réduirait la capacité de nombreux pays à répondre aux gigantesques "besoins chinois". Cela aurait des répercussions économiques, sociales et politiques extrêmement dangereuses en Chine. En effet, le régime actuel pourrait perdre "le mandat du ciel", c'est-à-dire sa légitimité.

Lorsqu'une crise de légitimité survient, la société chinoise connaît généralement des bouleversements très profonds et violents, tandis que le régime bascule (voir John King Fairbank, Merle Goldman, La Chine, une nouvelle histoire, édition augmentéeHarvard University Press, 1998 ; Andrea Janku, "''.Heaven-Sent Disasters' dans la Chine impériale tardive : La portée de l'État et au-delà", dans Christ of Mauch et Christian Pfister, eds., Catastrophes naturelles, réponses culturelles : Études de cas vers une histoire environnementale mondialeLanham, MD : Lexington Books), 233-64 ; Chris Courtney, "Le Roi Dragon et le déluge de Wuhan de 1931 : Rumeurs religieuses et catastrophes environnementales en Chine républicainedans La Chine du XXe siècleAvril 2015 et Cohen, Paul A., Paul A. Townsend, L'histoire en trois clésColumbia University Press, 1997).

Dans ce contexte, nous devrons (bientôt) voir le rôle géopolitique que la Russie et son vaccin Spoutnik V vont jouer aux côtés de la Chine, en pleine évolution de la pandémie.

Publié par Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris)

Le Dr Jean-Michel Valantin (PhD Paris) dirige le département Environnement et sécurité de la Société d'analyse (équipe) rouge. Il est spécialisé dans les études stratégiques et la sociologie de la défense, avec un accent sur la géostratégie environnementale. Il est l'auteur de "Menace climatique sur l'ordre mondial", "Ecologie et gouvernance mondiale", "Guerre et Nature, l'Amérique prépare la guerre du climat" et de "Hollywood, le Pentagone et Washington".

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